Чародей по вызову или Дело о кануне Рождества


– «Честерфилд» синий, сотка.

Кивнув, девушка за прилавком отвернулась к стенду с сигаретами. Анджей тут же пожалел, что не выбрал другую марку курева. Из тех, что расположились на пару рядов ниже. Тогда бы красавице пришлось нагнуться. Холера. Как вообще можно выглядеть настолько обворожительно в этой тошнотворно зеленой, шерстяной форме??

Бип. Девушка провела пачкой по сканеру:

– Двенадцать девяносто девять.

Анджей высыпал несколько монет в подставленную ладонь.

– Без гроша, – дав понять, что искать сдачу не нужно, парень уступил место у кассы следующему в очереди.

Звякнул колокольчик. Хлопнула дверь. Стоило Анджею выйти из «Жабки», как холод царапнул его ледяной наждачкой. Поежившись, парень поспешил застегнуть пальто, но уши продолжал жевать стылый декабрьский воздух. Вздохнув, Анджей вытащил из кармана шапку. Голова начала зудеть сразу же, как каштановые волосы скрылись под головным убором. Холера. Вот поэтому он и не любит зиму. Либо мерзни, либо терпи чесотку. Так себе вариативность.

Утеплившись, Анджей сорвал с пачки целлофан и зубами вытащил сигарету. После чего использовал «зажигалку»: драконьими языками пламя принялось лизать его пальцы.

Анджей дождался, пока затлеет кончик папиросы, и стряхнул с руки огонь. Брызги искр упали на землю и растопили снежный порошок, что покрывал асфальт.

Выброс стихии. Даже не заклинание, а «элементарное воздействие». Один из немногих фокусов, которыми такой Шулер от магии, как он, может вдоволь пользоваться.

Глубокий вдох. Шершавый дым наполняет легкие. Выдох. Дым следами пожара устремляется в небо.

Пока Анджей утолял жажду никотина, его покрасневшие, подведенные кругами бессонницы глаза наблюдали людьми вокруг.

Широкие улицы Центрума полыхали всеми оттенками синего. Фонари, столбы и здания покрывали перемигивающиеся гирлянды. Люди спешили куда-то одновременно радостные и озабоченные. Варшава готовилась праздновать.

Чуть вдалеке из-за домов выглядывал Дворец культуры и науки. Сталинская высотка в своей серокаменной строгости недовольно смотрела на бедлам внизу. Анджей был с ней солидарен.

Для него Рождество – лишний повод недолюбливать зиму. В эту пору вся нечисть прячется по норам. Даже вампир и глотка человеческой крови не сделает до самого Нового года. Суицидники от мира кровососов традиционно предпочитают выход на солнце или ланч из чеснока и святой воды. Менее болезненно.

Так что работы у Анджея в это время кот наплакал. Приходилось четко планировать все траты и мониторить каждую акцию. Все было подсчитано до гроша. Пока на той неделе не полетел ноут. И черт бы с ним, но на гаджете хранились и бестиарий, и гримуары, и вся прочая демоноборческая библиотека.  В общем, вопрос об откладывании срочной починке даже не стоял.

Ремонт сожрал весь форс-мажорный запас и еще двести злотых сверху. И теперь каждый день Анджея начинался с немой мольбы о хоть каком-то заказе. Ведь вместе с праздниками неумолимо приближался и срок оплаты за квартиру.

Из кармана брюк донесся назойливый звук сообщения.

«Так, если это снова банк с «выгодным предложением для малого бизнеса» – я точно психану…» – Анджей достал телефон и вчитался в текст на экране. Писала некая Клаудия Донбровская. Видела объявление… Пропал сын… Всходня 36…

Отсюда минут двадцать на автобусе. Только нужно еще заскочить за инвентарем. Отписавшись, что будет в течении часа, Анджей поспешил домой. А напев простенькой мелодии шлейфом вился за ним.

 

Повезло. Автобус оказался полупустым. Анджей плюхнулся на сиденье и поставил на соседнее кожаный чемодан. С легким шипением закрылись двери. Компьютерный голос объявил следующую остановку. И машина плавно покатилась вперед.

«Лишь бы не ложный вызов. Лишь бы и вправду демон», – молился про себя Анджей, пока за окном текли пейзажи Старого города.

Это, конечно, было жестоко по отношению к родителям, у которых пропал ребенок. Но за диагностику он получит лишь сто злотых. А вот если сверхъестественная проблема в наличии – за решение оной он получит еще триста. Что в десятеро меньше, чем возьмет полноценный маг. Да и не будет полноправный волшебник срываться по первой просьбе от незнамо кого ради простой проверки. Инквизиция тоже не будет рыпаться без веских доказательств. Желательно от полиции. У этих ребят и без того дел выше крыши.

Только эти условия и позволяли «чародею по вызову» держаться на рынке демоноборческих услуг.

Голос из динамика назвал нужную остановку и Анджей пошел на выход. Вернулся, взял забытый инвентарь, и снова двинулся в сторону раздвижных дверей.

 

Щетина кованого забора окружала плечистый двухэтажный дом. Труба дымохода залихватским пером торчала из шляпы красной черепицы. Мило.

Анджей вдавил кнопку домофона. Из глубины здания донеслись отзвуки колокольчика. Секунда. Другая… Из динамика доносится женский голос:

– Да?

– Чародей по вызову Анджей Соколовски. Дешевле чем у магов, быстрее чем у Инквизиции. Вы мне писали около… – он сверился со временем на смартфоне. – Минут сорок назад.

– Да-да, конечно! Входите!

Щелкнул замок, и решетка калитки приглашающе распахнулась. К крыльцу вела короткая тропинка. Зеленоватая шершавая плитка напоминала змеиную чешую.

Входная дверь распахнулась, когда Анджей ступил под навес. Его встретили Донбровские: похожий на веретено мужчина, со хмурым взглядом и скрещенными руками, и нервозная рыжая мышка-жена.

Подойдя поближе, Анджей кивком поприветствовал клиентов. Клаудия тут же жестом пригласила его в дом. Ее супруг остался подобным фонарному столбу. Только после тычка локтем от жены он нехотя посторонился.

Проигнорировав показную неприветливость – не впервой – чародей по вызову шагнул через порог. На миг словно мыльная пленка коснулась его лица. Анджей удивленно оглянулся:

– Хм…

– Что такое? – хмуро бросил мужчина.

– У вас порог из рябины, пан…

– Войцех. Да, мы заказывали пороги и подоконники из натурального дерева. Это имеет какое-то отношение к делу?

– Косвенное. Рябина отлично отпугивает демонов. Для тех, что послабее она и вовсе является непреодолимым препятствием.

– Тогда будьте добры заняться тем, что имеет прямое отношение к делу.

Пожав плечами, Шулер от магии пошел в глубь дома. Оказавшись в тепле, он тут же сорвал с головы шапку и с наслаждением почесал зудящий лоб.

Украшенный мохнатыми дугами дождиков коридор вывел в просторную гостиную. Толстый мягкий ковер на полкомнаты. У дальней стены, под окном, развалился диван. Дорогой, но ему уже давно было пора на пенсию. Справа, у стены, на гостя скалился кованной решеткой крепко сложенный камин.

– Где именно пропал ребенок? – спросил Анджей, продолжая осматриваться. По всюду были развешаны праздничные венки и носки. Вот только напоминали они пустую скорлупу сгнившего ореха.

– Да прямо тут. Матиуш возился с украшениями. Это его любимая часть рождества. Он даже подаркам так не радуется, – губы Клаудии на миг перестали дрожать, и она кивнула в сторону арки напротив камина: – Мы с Войцехом в это время были на кухне.

– Сколько Матиушу лет?

– Десять будет через месяц.

– Давно он пропал?

– Вчера.

– В полицию обращались?

– Да, но… – тут женщина замялась и покосилась на мужа.

– Но что? – повернулся к ней Анджей. – Это важно, пани Клаудия.

– Просто Матиуш раньше сбегал из дома. Несколько раз. Так что…

– Понятно. И почему вы думаете, что в этот раз он не сбежал?

– Потому, что раньше он всегда сбегал из-за меня, – Войцех вытащил из кармана круглую фишку и протянул Анджею.

«Три месяца трезвости». Внушает уважение.

Кивнув, чародей повернулся обратно лицом к гостиной. Вытянул руку ладонью вверх. Прикрыл глаза. Шепнул несколько слов на языке, что уже несколько тысячелетий был мертв. Из-под ногтей поползли нити болотного сияния. Свились в мохнатый клубок.

«Блуждающий огонек», простейшее поисковое заклинание. Зеленый шар света облетел комнату по кругу. Он разгорался все ярче и посылал Анджею образы-ощущения. Исчадье. Минимум шестого круга.

«Огонек» завис возле камина. Демон проник через дымоход. Клубок пылающих нитей опустился к полу. Цепочка угольных, видимых лишь Шулеру, отпечатков огромных ботинок вела к дивану и обратно.

Итак. Исчадье из нижних кругов, проникшее в дом через камин и похитившее ребенка в канун Рождества. На ум приходит только один демон:

– Крампус.

– Что?

– Крампус проник в ваш дом через дымоход и похитил Матиуша.

– В смысле «проник через дымоход»?? Да там же пара щелей, в которые только дым и пролезет!

– Демоны не то, что законам физики… Они даже законам логики и здравого смысла не всегда подчиняются. Крампус способен проникнуть в дом через дымоход и точка. Реальная возможность подобного маневра его мало волнует. На подобный фокус, кстати, далеко не только крампус способен. Лолмишо может пролезть в любую щель, а Высшие вампиры умеют превращаться в туман… Так что сделайте себе одолжение и закажите для камина окантовку из освященного серебра.

Мужчина в ответ лишь покачал головой и спросил:

– И кто такой этот крампус?

– Демон класса «исчадье». Один из немногих, кто активизируется именно в канун Рождества. Похищает детей, а после придается радости людоедства.

Лицо Войцеха вытянулось и побледнело.

– Ч-что это значит?

Анджей недовольно посмотрел на Клаудию. Вот на кой задавать вопрос, ответ на который ты не желаешь слышать? Холера. Чародей пошел в сторону крыльца на ходу доставая пачку Честерфилда и карманную пепельницу.

– Вас термин «исчадье» смутил? Это стандартная классификация демонов. Дух, бес, черт, исчадье, дьявол и архидьявол…

Они вышли на свежий воздух. Анджей на миг прервался, доставая зубами сигарету и используя не тратящую Запас «зажигалку».

– Что там было про людоедство? – тут же вклинился Войцех.

Анджей прислушался к себе. Обет вроде бы удовлетворился его ответом. Хорошо. Шулер затянулся. Сигарета мгновенно дотлела до фильтра. Чародей достал новую, поджег, выкурил одной тягой и только тогда ответил:

– Крампус съедает похищенных детей. Но Матиушу ничего не грозит до завтрашней полуночи. А до тех пор я его найду.

Анджей достал следующую сигарету.

– Как?

– Ритуал «нить Ариадны». Тот самый, из легенды о Минотавре. Он свяжет меня и Матиуша. В течении суток я точно буду знать где он.

– Вы его спасете?

– Да, за триста злотых. Ну или умру пытаясь.

– Последняя фраза явно была лишняя, – нахмурившийся Войцех посмотрел на вновь занервничавшую Клаудию.

– Ничего не могу поделать, – пожал плечами Анджей и затушил в пепельнице очередной окурок. – Обет.

– Обет?

– Да, – вздохнул Шулер. – Это способ увеличить магическую силу, отказавшись от чего-то. Я принес три. Не врать, Не красть и Не спать. И в отличии от сделки с демоном тут не выйдет найти лазейку. Следовать приходится духу Обета, а не букве. Так что я не только врать и красть не могу. Но и лукавить, утаивать, мошенничать… И я обязан предельно полно отвечать на любой вопрос. Фух… Вроде достаточно наговорил…

– А вы не многовато курите? – невпопад спросил Клаудия.

Равнодушный взгляд на горку окурков. Укоризненный на женщину. Вздох. И ответ:

– Табак рос в земле, нежился под солнцем, дышал воздухом, впитывал воду, жил, умер и является священным растением для нескольких племен. Все семь Магических Стихий. Сигареты – очень вредный, но эффективный способ быстро восстановить Запас. Знали бы вы, как меня задалбывает этот Обет. Ей-богу, у меня к концу дня язык словно опухший кактус.

Отпустив непрозрачный намек, Анджей вновь затянулся. Последний окурок отправился в пепельницу, и он пошел обратно в дом:

– Инструменты у меня с собой. Так что мне нужно только ДНК Матиуша. Зубная щетка подойдет.

Клаудия кивнула и кинулась в ванную. А Анджей начал готовится к ритуалу. Открыл чемодан. Выбрал подходящий сверток. Фланелевая ткань легла на пол уже готовой гексаграммой вверх. Чернокнижный костыль готов.

Так-с, идем дальше. Насыпать освященной земли по углам полотна. Есть. Воткнуть в каждую горку по церковной свече из пчелиного воска. Выполнено. Теперь поджечь фитили. Готово.

Чародей сел в центр печати. Перед ним опустился камень с острыми гранями. Осколок надгробной плиты святого. Молодого, а от того еще слабого. И даже такая реликвия была Шулеру не по карману. Анджей раздобыл камень еще до того, как принес второй Обет.

На мелкую святыню легла принесенная Клаудией щетка. Чародей проколол палец спицей из освященного серебра, и капля крови сорвалась вниз на миниатюрный алтарь. Тройная связь Жизни, Веры и Земли – готово.

Остался второй костыль. Анджей начал читать заговор на древнегреческом. Отозвавшись на его клич, вокруг затанцевали магические потоки. В комнате на миг потемнело. Затем в слитном порыве свечи выгорели до основания.

Готово.

 

Дома его встретил отчаянный мяв. Огромный кот тигриной расцветки терся о ноги чародея, оставляя шерстяные отметины на брюках Шулера. Но замолкать эта живая сирена даже не думала.

– Да-да, прости, Император. Знаю, я задержался. Сейчас покормлю тебя. Только хватит орать.

Верхушка пакетика с кормом отправилась в мусорник. А половина содержимого упаковки – в миску коту. И лишь приступив к трапезе Император соизволил заткнуться.

«Ну, по крайней мере можно быть уверенным, что ни один кровосос, гуль или упырь даже не приблизится к дому…» – устало и привычно утешил себя Анджей. Эти ребята не переносят кошачьих криков.

Оставив Императора предаваться греху чревоугодия, Шулер пошел собираться на охоту.

Полноценному волшебнику в подготовке вообще нужды нет. Он сам себе кавалерия. Анджей же с трудом добрался до порога минимума способностей. Даже три Обета, один сильнее другого, особо не помогли. Капля магии… Десять капель… Какая разница? Мизер есть мизер.

Азы алхимии, несколько ритуалов, пачка простейших заклинаний, разномастные навыки, антидемонический арсенал, туча уловок и энциклопедические познания в магии и нечисти – вот оружие Шулера.

Анджей пошевелил мышкой ноута. Подождал, пока тот проснется. И принялся изучать все имеющееся на крампуса сведения, освежая память. Привычки. Слабости. Сильные стороны. Чародей тщательно запоминал каждую мелочь.

Покончив с теорией, Шулер подошел к стенному шкафу. Распахнул рябиновые створки. На десятке полок римскими легионами выстроились все существующие средства против сверхъестественного. К счастью, почти все так или иначе работало сразу на множество разновидностей демонов. Иначе бы Анджей точно разорился.

«Итак, что из этого мне нужно?»

Начал Анджей со стандартного набора. Пара кастетов отправилась в карманы пальто. Примитивное, но зато легальное оружие. А главное, удар трех массивных, посеребренных, спаянных вместе крестов, на которых нацарапали изгоняющую молитву на латыни – весьма эффективное средство против демонов. И пусть крампусу религиозная символика и серебро не навредят, но вот хладное железо…

Дальше на пояс отправились несколько стеклянных пузырьков. Пепел рябины, святая вода… То, чему всегда найдется применение. По паре каждого.

Тазер за пазуху, шокер в задний карман. Нечисть не дружит с электричеством. В другой задний карман отправилась колода карт с начерченными на них печатями. Карманные ритуалы – чуть ли не главный предмет гордости Анджея.

«Так-с, теперь затаримся непосредственно против рождественского людоеда…»

Лучшее оружие против крампуса – омела. Парочка пузырьков с пыльцой оной тут же отправились на пояс. Следом в креплениях на подкладке пальто умостились рябиновые колья…

Анджей уже закончил сборы и отправился на выход, когда осознал пустоту на пальце. Чародей вернулся к шкафу. Снял с верхней полки резную шкатулку. Щелк. Откинулась крышка. Тонкое кольцо тут же перекочевало на руку чародея.

Освященное серебро свивалось с гномьим железом. Эльфийская вязь оплетала демонические руны. Анджей несколько месяцев убил на то, чтобы объединить несочетаемое. Зато теперь у него был резервуар, куда умещалось в несколько раз больше магии, чем было в Запасе чародея.

Как и каждый порядочный шулер, Анджей всегда имел при себе четыре козырных туза и парочку джокеров. «Кольцо четырех» было из их числа.

 

Гудок… Гудок… Гудок…

– Да?

– Крампус похитил мальчика. Я сейчас возле его ночлежки и иду спасать ребенка.

–…

– Алло?

– Уверен?

– В чем именно? В том, что мальчишку похитила какая-то хрень паранормальная? На сто процентов. В том, что это именно крампус? На девяносто. В том, что я спасу пацана? Пятьдесят-шестьдесят. Семьдесят, если удастся застать чудище врасплох. Так что буду рад, если вы подтянетесь как можно скорее.

– Может тогда нас подождешь?

– Да я бы с радостью, но у меня аренда. А взять деньги и спихнуть всю работу на Инквизицию мне Обет не позволит. Ладно святой отец, время поджимает. Координаты скину по Вайберу.

– Окей, давай.

Дождавшись, пока две галочки возле сообщения с адресом загорятся синим, Анджей вошел в заброшенное здание на окраине города.

Следуя за «нитью Ариадны», чародей пробирался пустыми, облезлыми коридорами сгоревшей не так давно школы. Под ногами хрустел битый кафель. Спину царапала потусторонняя атмосфера оставленных домов. Белым паром клубилось дыхание. Прыгал по сторонам взгляд. Все больше напрягалась спина. Становился мягче шаг. Осторожнее. Медленнее.  Тише…

Впереди за углом вдруг раздался шум. Анджей плавно свернул на звук. Из проема, окруженного ореолом сажи, лился тусклый, пыльный электрический свет. Вновь раздался чей-то голос, но в этот раз отчетливее. Шулер подкрался ближе. Какая-то песня. Ближе. Еще…

– Чеканной монееетой, чеканной монееетой…

«Холера. Демон, смотрящий сериалы… В какое шизанутое время вообще я живу?» – мысленно вздохнув, Анджей снял с пояса пузырек с омелой. Последовательно включил все обереги и амулеты, вшитые в пальто. На всякий случай накинул на себя «Святую броню» – сильнейшую доступную ему защиту. Весьма простое по общим меркам заклинание тут же сожрало половину его Запаса.

Сделав глубокий вдох, Анджей шагнул в комнату. В дальнем углу лежал погруженный в наведенный сон мальчик. Перед ним перекатывалась с пятки на носок громадная фигура в красной шубе. За два метра ростом, широченные плечи.

Даже вампир и глотка человеческой крови не сделает до самого Нового года.

Демон удивленно обернулся. Растрепанная шевелюра. Красные глаза. Пышная борода.

– У вас порог из рябины, пан…

– Войцех. Да, мы заказывали пороги и подоконники из натурального дерева.

Но ни рогов, ни копыт, ни клыков, ни шерсти.

На подобный фокус, кстати, далеко не только крампус способен. … а Высшие вампиры умеют превращаться в туман…

Не крампус. Матиуша похитил кое-кто куда более опасный. У Донбровских, походу, не только порог из рябины, но и подоконники. И не сумев попасть привычными путями чудище полезло через дымоход… Холера!

Высший вампир мгновенно оказался перед чародеем и просто смахнул его в сторону. «Святая броня» разлетелась на осколки. Анджей всем нутром ощутил, как скрипит Система оберегов и амулетов, перераспределяя нагрузку. Выдержала. Ну слава…

Чародей впечатался в стену. Хрустнуло плечо. Вот холера!

Вампир шагнул к Шулеру. В ответ в него полетела склянка. Пусть это не крампус, но омела есть омела… Демон запнулся на мгновение.

Этого хватило, чтобы Анджей успел метнуть следом за пузырьком карту с ритуалом «кровавых пут». Алые тросы захлестнули горло и руки кровососа. Багровые якоря вгрызлись в пол, стены и потолок. Черта это удержало бы на добрый час. Высшего вампира – секунд на пять.

Чародей вытащил из-за пазухи тазер. Пошел в сторону демона. Выстрел. Нечисть пронзили тысячи вольт. Это даст еще пару-тройку секунд.

Тазер полетел в сторону. Руки нырнули в карманы пальто. Обратно они вылетели уже одетые в кастеты. Анджей затянул «Символ веры» и шагнул вперед.

Классическая двоечка. Левый хук. Удар правой по селезенке. Кресты оставляют на вампире шипящие отметины. Правый апперкот. Правый хук. Левый хук. Время вышло.

Анджей отскочил назад. Лопнули «кровавые путы». Вампир рванулся вперед. Чародей шагнул навстречу. Правый кросс буквально вбил зубы в глотку клыкастому.

«Жаль Святой водяной пистолет дома остался… Но экстренный запас – это святое!» – мелькает в голове Шулера.

Левая рука сорвала с пояса пузырек и разбила его о лоб вампира. Непередаваемый визг заполнил школу.

Лицо кровососа складками сползало вниз. Будто на восковую фигуру плеснули кипятка. Мощный хук правой окончательно свернул физиономию с положенного ей места.

Вампир вслепую отмахнулся от чародея. Анджей отклонился назад. Его лишь чиркнуло кончиками пальцев поперек груди, но этого хватило, чтобы отправить Шулера в новый полет. Система разом выгорела. Хрустнули ребра.

Анджей приземлился на спину. Перекувыркнулся назад, вскочил, вскинул вверх руку и сжал кулак, поглубже вгоняя в ладонь осколки склянки.

«Ну и дебильная же поза…» – думал Анджей, пока кровь стекала вниз, под рукав, смачивая татуировку, что покрывала все левое предплечье чародея.

Лицо вампира вернулось на место. Высший гневно посмотрел на Шулера. Тот шумно сглотнул. Вампир метнулся к Анджею. Чародей качнулся в сторону и ответил оверхендом.

Демон с легкостью поймал кулак. Схватил Шулера за горло. Окровавленная рука легла на предплечье вампира. Вспыхнуло «темное пламя распада». Первый козырный туз Анджея.

С испуганным криком вампир отпрыгнул в другой конец комнаты и быстрым движением отсек свою горящую руку, пока разрушительное пламя не перекинулось дальше.

Несмотря на пафосное название и впечатляющую эффективность, «пламя» – одно из простейших заклинаний Магии Смерти. И даже его Анджей не может выполнить без костылей в виде Магии Крови и демонологии.

Левое предплечье Шулера покрывал натуральный гримуар на трех адских диалектах. А как только Анджей призвал весьма жалкий на самом деле огонек – из его тела испарился добрый литр крови. Да и до следующего полнолуния перезарядить тату не выйдет…

Пока вампир ошеломлено смотрел на свою догорающую на пол руку, Анджей медленно пятился в сторону выхода из комнаты.

Пошатываясь, будто его одежда вдруг превратилась в тяжелые доспехи, чародей шагнул за порог. Демон поднял на него полные ярости глаза. Здоровой рукой Шулер нашарил на ремне нужный пузырек, сорвал его с пояса и швырнул перед собой. Взметнулось оранжевое облачко омелы. Холера! Не та склянка!

Чародей поспешно схватился за другой пузырёк… Чудище рвануло к Анджею. Склянка разбилась о пол.

Словно железную стружку к магнитной линии, пепел рябины притянуло к порогу. Вампир будто влетел в бронебойное стекло. Помотав головой и придя в себя, демон посмотрел себе под ноги на тонкую линию черного порошка. Оскалился. И выпростал вперед руку.

Из-под пальцев и подола шубы засочился мрак. Клубы чернил сплошным потоком врезались в незримую преграду.

А Анджей тем временем старательно пытался отдышаться. В легкие будто залили расплавленного свинца. Плечо от удара горело огнем. Грудь изнутри кололи осколки ребер. Немного переведя дух, он достал телефон и принялся сосредоточено листать плейлист. Экран после двух коротких перелетов треснул, но аппарат работал исправно.

«Благослови Господь современные технологии!»

Так-с… «Собачья свадьба»… Это от дрекавацев… «Петушиная песнь»… Нет, это для вурдалаков… От «Звона колоколов» у Высшего только голова разболится… Вот!

Палец чародея нажал на «Кошачью симфонию». Мгновение тишины. И комнату затопил крик десятков мартовских глоток.

Вампир дернулся как от пощечины. Пощечины, отвешенной троллем, что надел шипованные латные рукавицы. Кровосос выругался на одном из адских диалектов.

«Общипанный серафим», – машинально перевел про себя Анджей.

Чародей убрал разрывающийся телефон во внутренний карман пальто и взамен вытащил плоскую фляжку. Вжикнула крышка. Шулер опустошил сосуд несколькими большими глотками, стараясь при этом не думать о стоимости каждого из них. Сейчас уже было не до этого.

Вытер рукавом губы, еще ощущая в горле огонь от проглоченного содержимого, и удовлетворено вздохнул.

Наконец пепел рябины разметало в стороны. Из клубов мрака вышел морщащийся вампир. От кошачьего ора ломило все тело, но кровосос уже старательно принюхивался. Уловить запах мерзкого человечишки, выследить и затравить как последнюю…

Бздынь! Дынь-дынь-дынь…

Фляжка отскочила ото лба вампира и запрыгала по полу. Демон посмотрел на стоящего прямо перед ним чародея:

– Серьезно?

– Ну… Она серебреная. И время от времени я храню в ней святую воду…

– Какого Михаила ты вообще еще здесь? Тебе правда так нужно спасти это мальчишку? Героизм взыграл? – у Высшего рвался к ангелам весь шаблон от этой ситуации.

– Нахер героизм, – поморщился Анджей, поднимая к лицу кулаки. – Мне просто за квартиру платить нужно.

И в этот момент в груди чародея разгорелся пожар второго туза. Мухоморная настойка берсерков зубами вырвала из него усталость. Огненным дыханием выжгла слабость. Оглушительным ревом изгнала страх. Залила кровью и яростью разум. И заполнила тело чудовищной, демонической силой.

– ВЕРУЮ ВО ЕДИНОГО БОГА ОТЦА, ВСЕДЕРЖИТЕЛЯ… – взревел Анджей и быстрее взгляда метнулся к вампиру.

Классическая двоечка. Увернуться. Ударить по печени, левый хук. Голова вампира мотнулась. Полетели осколки зубов. Правый апперкот. Вампир отлетает назад.

Вампир тут же вскакивает. Мощный оверхенд. Вампир падает обратно. В стороны летит кафель. Вампир откатывается назад. Встает. Апперкот подбрасывает его в воздух. Оверхенд проламывает грудь. Изломанное тело влетает в стену. Сыпется штукатурка.

Сократить расстояние. Левая рука прижимает вампира к стене. Правая бьет. Снова. И снова. И снова. И снова. И снова…

В голову Анджей медленно возвращаются мысли:

«Настойка перестает действовать».

Размахнувшись, чародей швырнул кровососа в другой конец комнаты. Вытащил из-за пазухи третий туз. Клац. Вытянулась телескопическая дубинка. На остатках силы мухоморов Анджей в два прыжка добрался до демона.

Щелкнул переключатель на рукоятке. Вспыхнули в воздухе электрические разряды. Вложив в удар остатки мощи берсерка, Анджей отправил Высшего в еще один короткий полет. Тело нечисти окутали миллионы вольт.

Шулер крутанул в руке брызжущую искрами и разрядами дубинку. Эта карманная молния обошлась ему в годовые накопления. Но свою стоимость она отрабатывала на все двести. Жаль только, что аккумуляторы к ней стоили соответствующе…

Демон медленно поднялся. Избитый. Без правой руки и половины зубов. Покрытый ожогами самого разного происхождения. И с абсолютно безумным взглядом.

«Его регенерация сейчас работает как бешеная… Все чувства обострены до предела…» – рассудил Анджей и достал все не замолкающий телефон.

Нечисть прыгнула. Чародей врубил на смартфоне фонарик и шагнул влево. Ослепленный демон промахнулся.

Убрав телефон, Шулер сорвал с пояса второй, последний, пузырек со святой водой. Разбил его о затылок кровососа. Макушка демона поплыла как смола. И Анджей вонзил «карманную молнию» прямо в мозг Высшего.

Дергаясь подобно наркоману на рэйве, нечисть повалилась на пол. Чародей протянул руку в сторону бьющегося в конвульсиях. И применил своего первого джокера.

«Пепельное копье» – заклинание, созданное лично Шулером. Сплетенные воедино «темное пламя распада» и «вихревой клинок» с добавлением Запретных Искусств. Максимум эффективности при минимуме затрат. И все равно Запаса Анджея не хватало для его применения. Потому он досуха выжал резервуар «кольца четырех». И накинул сверху пару лет своей жизни.

Потоки лилового огня и серого ветра сплелись веретеном. Исходящая черным паром метровая спица вонзилась в грудь демона… и обратила ее в ничто.

Ну вот и все. От такого даже Высший не оправится. Еще несколько минут и демон покинет Явь. Пнув напоследок неподвижное чудище, Анджей без сил рухнул рядом.

 

Через какое-то время приехали и бойцы ОБР Инквизиции. Возглавлял их отец Дариуш собственной персоной. Встретила их неподвижная троица.

В одном углу все еще мирно сопел Матиуш.  В другом чародей по вызову хмуро смотрел на пустую пачку «Честерфилда». Рядом с Шулером от магии лежало с десяток окурков. Его губы беззвучно шевелились. Анджей в который раз пытался свести в уме баланс затраченных на бой средств и полученных четырехсот злотых хотя бы к нулю. Не выходило.

А посреди комнаты валялся скелет, у которого явно не хватало нескольких частей тела. И над ним до сих пор чувствовалась посмертная аура «исчадья» девятого круга.

– Ты как Высшего завалить-то умудрился? – спросил Дариуш, любезно протягивая старому другу уже раскуренную сигарету.

– Да хрен его знает, – ответил Анджей, блаженно затягиваясь. – Наверное, на Рождество и впрямь случаются чудеса.


(Запись просмотрена 219 раз(а), из них 1 сегодня)
1

Автор публикации

не в сети 11 часов

Юкифуса

15
Придурковатый и упрямый дракон.
flagПольша. Город: Варшава
Комментарии: 12Публикации: 1Регистрация: 04-03-2020

Другие произведения автора:

Похожие произведения:

11

Счёт ... Автор: Wilma

0

Одеяло ... Автор: valkirij

49

Одна история о рок-музыке, проданной душе и земляничном запахе ... Автор: Colonel

Понравился материал? Поделись им с друзьями

23
Оставить комментарий

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
6 Цепочка комментария
17 Ответы по цепочке
0 Последователи
 
Популярнейший комментарий
Цепочка актуального комментария
7 Авторы комментариев
ЛирэльпилигримВесёлаяGroldАлёна Авторы недавних комментариев
  Подписаться  
Уведомление о
Мерей (Михаил Помельников)
Автор

Только я хотел просить автора скинуть мне на прочтение «Чародея по вызову» — уж очень тут о нем говорили и нахваливали, — как он сам решает снизойти и выложить свое творение на обозрение. Спасибо тебе большое! А теперь по существу… Сразу видно, у кого автор черпал вдохновение. Знаменитым «Ведьмаком» пропитан ну буквально каждый абзац. И я уже не говорю про род деятельности героя. А просто сама атмосфера. Во-первых, героя далеко не все с улыбкой привечают: «Проигнорировав показную неприветливость — не впервой…» Доход от профессии, которого хватает лишь на восстановление и залечивание ран: «Анджей в который раз пытался свести в уме… Подробнее »

Алёна
Автор

Я бы сказала, не хватает вставочек о прошлом героя. Как дошел до жизни такой, как его воспринимают коллеги по ремеслу? Вот такой вот шулер — это норма, в любой газете можно найти подобных «мальчиков по вызову» или он один на весь город? И да, вместо подробного поединка лучше бы побольше о сути магических организаций этого мира.

Grold
Автор

Знавал я одного Юки. И окончание «как тот инкогнито» (с) не сбило с толку. Не верю я в совпадения. Я вообще верю в то, что проживу ровно половину вечности (другую застолбил для друга), перетрахаю ещё одну колонну баб, выжру очередную цистерну (62 тонны) бухла, временами буду замещать одного из трёх китов, на коих, как известно, и держится наша Земля-матушка, плоская, как сиськи ската. Ну, баблишко, понятно, к ручонкам будет налипать вовремя и без последствий (картинка с толстой решёткой крест-накрест). Напишу ещё без счёту шедевров и всякой дурки (тут, как водится). Отращу бороду до возможности заплести косичку и накачаю буханки, чтоб… Подробнее »

Весёлая
Автор

Ахахаха)))))
Юки, хотел рецуху от Грольда? Всё, теперь можно и помирать (зачёркнуто) и на Весенний Пролёт не ходить))))

пилигрим
Автор

Уважаемый автор, прочел ваш рассказ и решил оставить свое очень уж субъективное мнение. Заранее оговорюсь, что история ваша интересна. Читается легко. В мир, созданный вашим воображением, верится. Главное — история удалась, а все остальное — мелочь. И вот некоторая мелочь слегка мозолила глаза. Дальше ИМХО. Можно не читать. 1. Главный герой. Ему нельзя сопереживать. Причина проста: Анжей — идиот. В мире, где есть маги и инквизиция, где есть всякие магические твари, где у самого Анжея, по его же словам, нет выдающихся способностей — именно в этом мире главный герой охотится на монстров любых категорий и уровней. С голой жопой на… Подробнее »

Весёлая
Автор

Про чемодан тоже хотелось добавить: удобства для – это же очевидно! А в рюкзаке пока что-то откопаешь… Уже десять раз сожрут)))

И насчёт вампиров – люди в лес по грибы тоже, знаете ли не с ружьями ходят. А волки… Ну, волки. И что теперь – в лес не ходить?)

пилигрим
Автор

Тот же совет. Нагрузите рюкзак и ЧАМОДАН. Пройдите по городу 2-3 часа. И тогда можно поговорить о удобстве. Анжей — охотник на демонов, нечисть. Он боец.
Как хорошо, что среди охотников, полицейских и военных используют ТАКТИЧЕСКИЕ ЧАМОДАНЫ — это же очень удобно.
Про вампиров. Волки в лесу — да. Согласен. Но, в этом мире волки ходят по городу. Волки уже в городе, в каминной трубе, в сгоревшей школе, в темной подворотне. И если бы у нас по городу шастали волки-людоеды, то таки Да, люди ходили бы с ружьями, если, конечно, это не город СУИЦИДНИКОВ,

Мерей (Михаил Помельников)
Автор

Ох и устроил Пилигрим разнос))) Прям зависть гложет, что не я это сделал. Пожалуй, встану на его сторону и пройдусь по нескольким пунктам. Во-первых, да, герой выглядит идиотом. Я не спорю с автором: действительно, все мы ошибаемся. Тут проблема в другом. В этом рассказе герой не показан нам профессионалом. Рассказ первый в серии, как я понимаю. То есть складывает первое впечатление. И что мы видим: герой лажает и чудом остается в живых. Ему тупо повезло. Поэтому он и выглядит идиотом. Но проблема не в нем, как мне кажется, а в том, что нельзя сагу об охотнике начинать с неудачи. Он… Подробнее »

Лирэль
Автор

А мне рассказ понравился и точка. Не смотря на все грехигрехи, герой мне пришелся по вкусу: он живой, простой и не без львиной толики везения. Эдак новичкам и дуракам везет, может и тут отчасти так же? В описываемый мир верится, хотя и не могу согласиться с некоторыми описанными выше недочетами. Читается легко. Для меня рассказ вкусен, 5 место в моем рейтинге. Спасибо!

Текущие конкурсы

"ОГНЕННЫЕ ЭЛЕМЕНТЫ"
до окончания приема работ осталось:

Дни
Часы
Минуты
Всем спасибо! Прием работ на конкурс завершен. Рассказы участников доступны для чтения, начинается работа судей.

"КОНЕЦ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА"
до окончания приема работ осталось:

Дни
Часы
Минуты
Всем спасибо! Прием работ на конкурс завершен. Рассказы участников доступны для чтения, начинается работа судей.

Последние комментарии

Больше комментариев доступно в расширенном списке

случайный рассказ последнего конкурса

Исполнение желаний.

Исполнение желаний.

Большинство людей на Земле, способны сами исполнить свои желания. Необязательно нужно прибегать к магии и волшебству …
Читать Далее

случайное произведение из библиотеки

Охота

Охота

Уже долгое время охотникам в дальней северной деревушке не удается поймать ни единого зверя. Меж тем, внезапная зима губит урожаи, и охота становится единственной надеждой …
Читать Далее

Поддержать портал

Все меценаты попадают на страницу с благодарностями

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля