Человек в чёрном фраке


В сумерках морозного сочельника тихо притаилась маленькая деревушка. Такая маленькая, что дома можно было посчитать и не сбиться. Темнота ещё не полностью спустилась на землю, но в домах уже зажглись огни. И каждый готовился встретить Рождество как полагается. Взрослые приготавливались к встрече праздника, а дети время от времени выбегали из дома, чтобы не пропустить появление первой звезды.

Среди домов больших и маленьких выделялся один домишка, хиленький и перекошенный. Он был обильно занесён снегом, но внутри кипела жизнь, об этом говорили ярко горящие свечи.

– Как она? – спросила женщина у мужчины, вошедшего в дом.

– Не важно, – ответил тот, – не знаю, доживёт ли до утра.

– Что мы будем делать, если она умрёт? Она последняя наша кормилица.

– Я что-нибудь придумаю, – угрюмо ответил глава семьи.

– Конечно, как бы ей не заболеть. Загон весь в дырах, бедная корова, как она только не помёрзла от такого холода, – не унималась женщина, – она хотя бы что-нибудь ест?

Мужчина отрицательно покачал головой. Он сел за стол. На белой скатерти стояли чаша с кутьей, небольшой рождественский хлеб, запечённая щука и глиняный кувшин с узваром. Вот и весь праздничный стол.

– Звезда ещё не показалась? – спросила юная девушка. Ей было не больше шестнадцати.

Мужчина вновь покачал головой.

– Есть уже хочется, – в этой семье лишь у неё было бодрое настроение.

Несмотря на обстоятельства, девушка улыбалась то ли от прихода Рождества, то ли в силу легкомысленного возраста. Она накинула на плечи цветной платок и вновь обратилась к отцу:

– Папенька, можно я пойду колядовать?

Но ответ на вопрос юной девушки прервал стук в дверь. Не дождавшись разрешения, в комнату зашёл человек. Мужчина высокий и худощавый. Он был одет во всё черное: чёрный фрак, чёрную рубашку и в чёрные лаковые туфли. Странность была в том, что эта была вся его одежда. За окном  было изрядно холодно, ночью температура опускалась до двадцати градусов мороза, а ветер с лихвой стучался в окна и двери. Однако на мужчине не было ни верхней одежды, ни шапки, ни даже шарфа. Быть может он оставил всё в карете, но никто из присутствующих в доме не слышал стука коней.

Мужчина медленно осмотрел комнату и улыбнулся. Его тёмные волосы были аккуратно заглажены на затылок, из-под чёрных бровей смотрели два карих глаза, взглядом пронзающим и даже пугающим. По тонкому прямому носу можно было сразу распознать его приверженность к верхним слоям общества.

– Добрый вечер, – наконец сказал он мягкий и спокойным голосом.

– Добрый вечер, – сказал глава семьи, – что вас привело в такую погоду? Вы сбились с пути?

– Нет, я попал как раз туда, куда надо.

– Вы ехали к нам? – удивился глава семьи.

– К таким как вы, – коротко ответил незнакомец, рассматривая каждое лицо, находящееся в комнате.

Чуть больше времени он уделил женщине, матери и жене этой скромной семьи. Она сидела подле сына и прикладывала к его лбу мокрый платок, пытаясь тем самым облегчить головную боль и снизить температуру тела. Мальчик отхаркивающе закашлял и при виде этого мужчина в чёрном фраке слегка наклонился назад.

– Папенька, мы совсем забыли про манеры. Предложи господину присесть, – сказала молодая девушка. Она с интересом рассматривала незнакомого гостя.

– Прошу нас извинить, пожалуйста, садитесь, – глава семьи указал на деревянный стул, стоящий у стола.

Мужчина в чёрном фраке принял приглашение и как принято в высшем обществе аккуратно сел на стул. В глаза ударил яркий свет от горящих на столе свечей, и он прищурился. Это доставило ему дискомфорт.

– Чем мы вам обязаны? – вновь поинтересовался глава семьи.

– О, я приехал к вам с предложением. Небольшим, но весьма заманчивым. Я готов предоставить вам новый дом, богатое хозяйство, все, что захотите куры, свиньи, козы, коровы, всё что угодно и в придачу крупную сумму денег, взамен я потребую лишь одно.

– И что же? – спросила женщина.

– Вам всего-то нужно отказаться от Рождества.

– Вы шутите? – спросил глава семьи.

– Нет, – серьёзно ответил незнакомец, морщась от света.

Он всё чаще начал закрывать глаза, настолько тяготил его свет.

– Я не понимаю. Что значит отказаться от Рождества?

– Значит, не праздновать его вовсе, не говорить и даже не вспоминать о нём. Будто бы этого дня нет в вашей жизни.

– И за это вы дадите нам новый дом, скотину и деньги? – переспросила женщина.

– Да.

Все были в растерянности. Подобные заявления больше походят на шутку, чем на серьезное предложение.

– Вы не верите мне, – сказал человек в чёрном фраке, – я могу прямо сейчас отдать вам деньги.

И он положил на стол бархатный мешочек. Не торопясь, он стал развязывать повязку, чтобы показать содержимое. Все взгляды устремились на его руки. Однако заинтересовало всех не содержимое мешочка, а сами кисти незнакомца. Руки его были тощими словно скелет, будто на кости была натянута кожа.

Наконец он развязал мешок и высыпал содержимое на стол. На деревянную поверхность упало несколько десятков золотых монет.

Глаза женщины налились алчностью, но она безмолвно осталась сидеть рядом с  сыном.

– Я предлагаю вам отказаться от Рождества. Всего лишь один день в году. И вы сможете зажить по-новому. В новом доме, с богатым хозяйством, со здоровыми детьми.

– Мы вынуждены отказаться, – сказал, наконец, глава семьи.

На лице незнакомца возникло мимолётное недоумение. Он явно не ожидал такого ответа, но отступать не намеревался.

– Подумайте прежде, чем дать ответ, – сказал человек в чёрном фраке.

– Богдан… – заикнулась женщина.

– Отказаться от Рождества, значит отречься от своей веры, – повысил голос глава семьи и строго взглянул на жену, – вы предлагаете нам отвернуться от Бога?

У человека в чёрном фраке скользнула улыбка. Еле уловимая и едва заметная.

– Я лишь говорю про праздник. К чему вам лишние хлопоты и заботы? Обычные дни в деревне и так тяжелы.

– Нет, нет и ещё раз нет, – не меняя тон, сказал глава семьи.

– Хорошо, своё слово вы сказали, дайте послушать других, – голос человека в чёрном фраке тоже изменился. Он стал раздражённым и более грубым. Взгляд этого странного человека устремился к женщине.

– Я дал ответ за всю семью.

– Я хочу услышать вашу жену… да, потушите же, наконец, эти свечи, они жгут мне глаза! – закричал незнакомец и вскочил на ноги.

– Она вам даст тот же ответ. Уходите.

– И всё же…

– Не смейте перечить хозяину дома!

– Дома? – усмехнулся незнакомец, – сарай для скота и то лучше выглядит, чем ваша халупа.

Разъярённые глаза человека в чёрном фраке впились в мужчину. Больше он ничего не сказал. Глава семьи так же остался безмолвным, но в его глазах застыла твердь. Всякому было понятно, что решение своё он не изменит. Посмотрев с минуту, друг на друга, взгляд человека в чёрном фраке смягчился. Линии на его лице распрямились, и он вновь стал мягким и деликатным. Незнакомец собрал все золотые монеты и покину хилую халупу.

– Кто это был, папенька? – спросила молодая девушка.

– Не знаю, Настасья, не знаю. Лучше бы тебе остаться дома.

В невнятном смятении и молчании прошло в этой семье Рождество. С появлением первой звезды все сели за стол как полагается традициям этого праздника: сначала отец, за ним – мать, и дети по старшинству. Хозяин дома, взяв ложку кутьи, прочитал молитву, и все преступили к трапезе.

Никто за столом не обмолвился словом ни о человеке в чёрном фраке, ни о его предложении, хотя каждый вертел его образ и слова у себя в голове. Каждый искал для себя ответ на вопрос: кем он был?

Безмолвие нарушили звонкие голоса молодёжи, которые доносились с улицы. Они пели песни и задорно путешествовали по деревне от дома к дому, неся каждому жителю поздравление с праздником и пожелание всех благ. Оказалось, что вне дома ничего не изменилось. Жизнь шла своим ходом. И шла весело. Никто не видел человека в чёрном фраке, и никто о нём не слышал.

Утром всех разбудил голос Настасьи.

– Чудо! Рождественское чудо! Она стоит, как ни в чём не бывало!

– Кто стоит? Ничего не понимаю, – сказала женщина сонным голосом.

– Корова! Стоит, будто кто её оживил, –­­­ улыбалась девушка.

– Быть того не может, – вновь сказала женщина и посмотрела на мужа.

Тот лишь улыбнулся в ответ.

 

 


(Запись просмотрена 138 раз(а), из них 1 сегодня)
2

Автор публикации

не в сети 4 месяца

Anna.Amineva

25
Комментарии: 0Публикации: 1Регистрация: 23-01-2020

ТСДР (участник)

Достижение получено 08.04.2020

Рейтинг: 25

Титул: Конкурсант

Вы нашли в себе силы написать новое произведение и прислать его нам на конкурс. Разве это не достойно похвалы?

достижение выдается всем участникам конкурса "Темные светлые духи Рождества"

Другие произведения автора:

Похожие произведения:

0

Просто быть человеком ... Автор: Алена

0

Юный пирокинетик ... Автор: Roma.Newman

0

Город спит спокойно ... Автор: nikolay.hripkov

Понравился материал? Поделись им с друзьями

9
Оставить комментарий

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
7 Цепочка комментария
2 Ответы по цепочке
0 Последователи
 
Популярнейший комментарий
Цепочка актуального комментария
8 Авторы комментариев
ВесёлаяПивной МормонЛирэльTheo Korhonnenпилигрим Авторы недавних комментариев
  Подписаться  
Уведомление о
Грэг ( Гр. Родственников )
Автор

Идея рассказа мне понравилась. Глава семьи не отказался от веры в угоду черному бесу, не позарился на богатства и остался твёрд в своих взглядах. Автор молодец. А вот с воплощением дело хуже. Явно писал еще не опытный молодой человек. А потому стилистических ляпов многовато. Все перечислять не буду, вот лишь некоторые: «В сумерках морозного сочельника тихо притаилась маленькая деревушка». Сочельник – праздник. Как внутри праздника может прятаться деревушка? Или в этой деревушке вечный сочельник? )) «ветер с лихвой стучался в окна и двери». С лихвой – означает с избытком. Ветер с избытком стучался в двери? « никто в доме не… Подробнее »

Katerina
Автор

Рассказ похож на сказку, такую добрую рождественскую сказку из тех, что мне читали в детстве перед сном. Мне понравилось, что он небольшой, простой, четко выстроенный. Читался в принципе легко, хотя иногда взгляд цеплялся за лексические ошибки и странные метафоры. Согласна с комментарием выше по поводу ошибок. Особенно позабавил «стук лошадей» и «руки, тощие словно скелет». Но вообще рассказ, если над ним немного поработать, очень даже неплохой. Очень хорошо передана атмосфера.

СашаОбыкновенный
Автор

А вот я бы не сказал, что сказка добрая. Суровая история, если так подумать. Для бедной семьи болезнь — дело опасное, и сыну явно угрожает смерть. Но это словно проходит мимо остальных — и начало, и конец текста концентрируют сопереживание вокруг коровы. В свете этого и веселость девушки не кажется случайной. Похоже, здесь все давно смирились с близостью смерти. С учётом строгости нравов главных героев едва ли такое смирение далось им легко. Есть тут место отчаянию. По поводу исполнения — соглашусь, имеются небрежности, но для меня они растворяются в точно переданном драматизме. Пока читал беседу главы семьи и человека во… Подробнее »

пилигрим
Автор

Рассказ хорош, но есть у него одна слабость — человек во фраке. Сначала он сдержан и вежлив, но получив отказ, сразу срывается и проявляет свою злодейскую сущность. Такой себе злодейский злодей, которого хватает на 2 минуты разговора. Пытаться соблазнить семью крестьян отречься от Рождества за 2 минуты? При этом, злодейский злодей акцентировал внимание на материальных благах, но не бил по самым очевидным местам — детях, здоровье, самореализации каждого, ответственности главы семьи за будущее детей. Слабый какой-то злодейский злодей. И маленькое, очень субъективное замечание, если пишите О Рождестве, Боге, защите веры — не стоит упоминать колядки — это язычество, это другие… Подробнее »

Пивной Мормон
Автор

Справедливости ради, хочу заметить, что у нас и сейчас полная мешанина из христианства и язычества. Причем, немногие это понимают и могут разграничить — гораздо больше людей уже не разбираются где кончается одно и где начинается другое. Тем более, что на Руси двоеверие активно процветало аж до 16 века, а потом, как писал кардинал д’Эли: «то ли христианство приняло язычество, то ли язычество поглотило христианство»

Theo Korhonnen
Автор

Понравилась атмосфера, которую автор пытался создать, временами действительно веяло Рождеством в далёкой заснеженной деревушке, но всё портили постоянно выбивающиеся из общего тона и стиля фразы. «Это доставило ему дискомфорт», «несмотря на обстоятельства» и прочее подобное — это слишком сухо и безлико для такой сказки, как будто рассказывать её пытается человек, привыкший писать отчёты и работать с документами. Образ человека в чёрном фраке получился с неплохим таким потенциалом, не такой уж однозначный злодей, на мой взгляд. Тоже сложилось впечатление, что корову вернул этим людям он сам — этакая проверка на твёрдость, которую семья прошла. Возможно, не стоило бы делать такой резкий… Подробнее »

Лирэль
Автор

Правда странно, что счастье заключается в здоровье коровы. Ребенка «Человек в белом фраке» почто оставил мучаться, а не исцелил своей благодатью? Злодейский-злодей, да-да. Ему бы ужем извиваться, добиваясь своей цели, ан нет — в истерике бьется.
Совратиться на столь жалкие попытки попросту нельзя. Не в деньгах счастье, а в здоровье БЛИЗКИХ. Не коровы! Пусть даже она единственная кормилица.
На мяско ее, а вырученных денег на коз вполне хватит. Корма, с учетом заготовленного на корову на троих хватит. Молоко будет, до лета перебьются. А весной на земледельческие работы. Сын умрет — горе. Детей-то не густо.

Пивной Мормон
Автор

Вот, кстати, меня тоже это резануло. У них там явно больной ребенок валяется, а они за корову переживают. Кормилец то уже пожилой, ему помощник нужен, тем более, что он у них единственный — деваха, того гляди, скоро под венец пойдет.
Вообще, рассказ странный. С одной стороны приятный, даже не смотря на безумное количество ошибок (причем, больше логических, чем остальных). Но с другой, если начать разбирать его по косточкам — вот такие странные вопросы возникают smile

Весёлая
Автор

И это всё?! Нет, автор, это несерьёзно. Вы меня так заинтриговали неким тёмным господином с голой жо…й. Нет? Он был одет? Ну-ка, заглянем в текст: «Он был одет во всё черное: чёрный фрак, чёрную рубашку и в чёрные лаковые туфли. Странность была в том, что эта была вся его одежда.» Ни про брюки, или хотя б портки тут ничего не сказано!) Эх, какое хор-рошее начало было! А всё свелось к банальной опечатке . Ладно, не суть. Сам рассказ для меня лично остался лишь зарисовкой на тему «мы отказались от сделки с чёртом – и бог вылечил нашу корову». Как-то скомканно… Подробнее »

Отсчет времени

Прием работ на конкурс "Огненные элементы" заканчивается06.07.2020
40 дней осталось.

Отсчет времени

Прием работ на конкурс "Конец человечества" заканчивается31.08.2020
3 месяца осталось.

Последние комментарии

Больше комментариев доступно в расширенном списке

Случайный рассказ последнего конкурса

О духах Рождества

О духах Рождества

Много в году дней волшебных, но чудеснее всего Рождественские праздники. Открываются врата между мирами, соединяются пространства и времена, отверзаются небеса и скользят по невидимым нитям вселенной существа и сущности, тени …
Читать Далее

Случайное произведение из библиотеки

Нет никакого космоса

Нет никакого космоса

Не очень далекое будущее. Национальных государств не существует. После очередного финансового кризиса их территории отошли крупным корпорациям, мир погряз в корпоративных войнах. Военизированные отряды служб …
Читать Далее

Рубрики

Поддержать портал

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля