Внеконкурс
Военный совет длился уже несколько часов. Королева Тазанна старалась внимательно слушать доклады ученых, министров и генералов, но спустя какое-то время откровенно заскучала. Все равно никто не мог предложить ничего дельного, поэтому твердили одно и то же, только на разные голоса.

— Спасибо, генерал Бринус, ваше мнение обязательно будет учтено, — королева произнесла положенные фразы и решительно встала. – Теперь подведем итог. В нашем защитном куполе образовались провалы. Причина этого неизвестна. По мнению ученых, купол продержится не больше пары месяцев. Насколько я понимаю, мы не имеем возможности его починить, а для постройки нового нам не хватает ресурсов. А это значит, что совсем скоро мы окажемся беззащитны перед монстром.

— Осмелюсь возразить, ваше величество, — выступил вперед министр Страден. — Я считаю, что Чорро давно исчез, и опасность миновала.

— И вы готовы рискнуть жизнью всей страны на основании одного лишь вашего предположения? – ледяным тоном произнесла Тазанна. Генерал Гравис смерил министра презрительным взором и добавил:

— Ваше величество, согласно данным разведчиков, за пределами купола регулярно раздаются звуки, очень похожие на рычание. И это доказывает, что Чорро все еще где-то рядом и ждет возможности напасть на нас.

— Отлично сказано, уважаемый! Но хватит болтовни, пора приниматься за дело!

Двери зала заседаний распахнулись, и на пороге появился мужчина в черной одежде. Он решительным шагом зашел внутрь, а за ним и его люди, вооруженные автоматами. Каждый член совета тут же оказался под прицелом, а предводитель подошел к Тазанне и склонил голову:

— Крентал, к вашим услугам, ваше величество. Прошу прощения за вторжение, но времени мало.

— Кто вы такой и что вам нужно? – голос королевы зазвенел от гнева.

— Я именно тот, кто вам сейчас нужен, чтобы спасти страну. Итак, слушайте все! Купол скоро исчезнет, поэтому мы должны быть готовы к нападению монстра. Для этого мы должны быть едины. Поэтому королева Тазанна через три дня должна стать моей женой. Вместе мы поднимем народ на борьбу.

— Ты свихнулся, наглый проходимец! – генерал Бринус вскочил со своего места, не обращая внимания на нацеленное на него оружие. – Как ты смеешь врываться в Зал Совета и требовать руки нашей королевы? Да кто ты такой вообще, Чорро тебя побери?

Крентал с невозмутимым видом щелкнул пальцами, и генерал был застрелен на месте. Члены совета содрогнулись и больше не пытались заговорить, боясь за собственные жизни. Тазанна побледнела, но ее голос остался твердым, а тон стал саркастичным.

— Весьма заманчивое предложение – вступить в брак под угрозой смерти. Я так взволнована, что мне нужно прилечь. Если будущий муж позволит, я ненадолго покину вас.

— Разумеется, ваше величество, мои люди вас проводят.

Выдержки королевы хватило только на то, чтобы кивнуть советникам и дойти до своих покоев. А там уже она дала волю эмоциям. Люди Крентала остались за дверью, убедившись, что в спальне нет других выходов. Поэтому Тазанна не стала сдерживать гнев и возмущение, раскидывая предметы и рыча от злости. Каков наглец! Требовать руки королевы, наставив на нее автомат! Неслыханно!

Немного успокоившись, Тазанна торопливо переоделась в походную одежду, собрала дорожный мешок и вышла на балкон. На особый зов почти сразу отозвался самый близкий друг королевы и ее самый большой секрет.

Драконы остались за пределами купола, поэтому в стране давно забыли об их существовании. Но дракон Тайлос выбрал служение королевской семье, и вот уже много лет прятался от людских глаз в пещере прямо рядом с дворцом. Тазанна летала на нем только по ночам, чтобы никто не увидел. Однако настал день, когда ей придется раскрыть тайну.

— Привет, Тай! Нам нужно улетать прямо сейчас. Да, я знаю, что светло, и что тебя все увидят. Но выбора нет. Мы должны спасти страну!

Гигантский ящер закивал и помог королеве взобраться к себе на спину. Пара взмахов крыльев, и дворец остался позади. Далеко улететь им не удалось – за ними в погоню отправили пять истребителей. Летательные аппараты неслись быстрее дракона и палили из всех орудий. Казалось, что гибель неизбежна. Но Тазанна заметила, что пилоты не стреляют напрямую. Ну конечно, она ведь нужна Кренталу живой!

— Тай, они не станут нас убивать, так что будем прорываться. Готов? Вперед!

Ящер рванул так, что у королевы заложило уши. Он нырял вниз и снова взмывал вверх, закладывал виражи и бешено изрыгал огонь всякий раз, когда истребители оказывались слишком близко. Вскоре один аппарат был поврежден и повернул назад. Другой тем временем подобрался довольно близко и прицельным выстрелом задел хвост дракона. От боли тот взревел и выпустил кипящий поток огня прямо в лобовое стекло нападающего. Летательный аппарат моментально вспыхнул и камнем рухнул вниз. Тазанну охватило злое веселье. Она так легко не сдастся!

Погоня продолжалась, и двое преследователей плотно сели дракону на хвост. Третий немного отстал, но тоже периодически пускал короткие очереди. Тайлос прибавил скорости, но оторваться не смог. Тогда Тазанна направила ящера в узкий проход между двумя скалами. Как только они проскочили, Тай резко развернулся и парой мощных ударов обрушил вниз целую лавину камней. Истребители принялись отчаянно лавировать, пытаясь спастись от камнепада, и столкнулись. Проводив взглядом летящие вниз обломки, королева огляделась по сторонам, но опасность миновала. Последний уцелевший преследователь решил не искушать судьбу и отправился обратно во дворец. Видимо, чтобы доложить о неудаче.

Тазанна и Тай немного передохнули на вершине скалы и продолжили путь. Вскоре королевский дракон оказался у самой поверхности купола. В нем действительно виднелись внушительных размеров дыры. Тазанна направила своего верного друга в одну из них. Пробравшись сквозь темное отверстие, они оказались снаружи. Но там ничего не было. Вернее, не было ничего привычного, не было неба, света звезд, ничего. Над головой виднелся странный бордовый свод, влажный и пульсирующий. Пролетев вперед, Тазанна поняла, что свод простирается над всем куполом. Но что это такое?

Несколько часов королева исследовала непонятную поверхность. Послушный ее воле, Тайлос подлетал совсем близко к своду, помогал рассмотреть купол с разных сторон, но ответов не было. Иногда на влажном потолке появлялись белесые капли, потихоньку сползающие вниз. От них дыры в куполе становились все больше и больше.

И тут Тазанну посетила страшная догадка. Звуки, похожие на рычание, дыры в куполе от непонятной кислоты, красный свод вокруг… Они уже внутри монстра!

Чтобы проверить это, отважная парочка направилась вперед, где своды сужались. Пристальный осмотр доказал, что королева права. Страна, защищенная куполом, находилась прямо в животе Чорро. Его желудочный сок понемногу съедал защитный слой. Пройдет несколько месяцев, купол окончательно падет, и процесс переваривания… Нет, об этом даже думать не хотелось!

Развернув дракона, Тазанна направилась домой. Тай опустил ее обратно на балкон и вернулся в свою пещеру с указанием быть наготове. Распахнув двери покоев, королева быстро и решительно зашагала в сторону Зала заседаний. Охранники еле поспевали за ней, но она их не замечала. В голове крутился водоворот мыслей, идей, образов. Надо спасать свой народ, но как это сделать? Если Крентал захватил власть, то все летательные аппараты находятся под его контролем. Значит, если она хочет вывести население из желудка монстра, то ей придется соглашаться на его условия.

Королева взошла на трон буквально пару недель назад, после смерти отца. Мать умерла при родах, Тазанна была единственным ребенком, поэтому выбора не было. Ей пришлось научиться править, несмотря на юность и неопытность. Тазанна была отважной, даже безрассудной, но вот мудрости и авторитета ей не хватало. Возможно, наличие сильного мужа поможет ей. Ей глубоко претила мысль о подобном браке с захватчиком и узурпатором, но сейчас речь шла о спасении всего народа. Ее народа, которому на церемонии коронации она поклялась служить верой и правдой. Получается, выход только один.

Как она и думала, Крентал все еще был в зале советов. Министры, генералы и ученые сидели дрожащие и напуганные, а узурпатор расхаживал взад и вперед, слушая их жалобное лепетание.

— Понимаете, эээ… уважаемый Крентал, мы не знаем причины разрушения купола, но мы охотно поможем вам в ваших… эээ… благородных начинаниях…

— Отлично сказано, министр Страден! Я всегда подозревала, что вы трус! А теперь освободите помещение, я должна поговорить с будущим королем наедине.

— Будущим королем? То есть вы согласны стать моей женой, ваше величество? – уточнил Крентал, когда зал опустел. Тазанна тяжело вздохнула:

— Полагаю, у меня нет выбора. Мне нужна ваша помощь, чтобы спасти свой народ.

— Можете располагать мной и всеми моими ресурсами, ваше величество. Как только мы вступим в брак.

— Что же, тогда давайте поторопимся. Как выяснилось, ситуация намного хуже, чем мы предполагали.

Крентал выслушал королеву молча, не перебивая и не высказывая сомнений. Затем они вместе стали разрабатывать план эвакуации населения, и Тазанна убедилась, что ее будущий супруг человек разумный и надежный. Когда на кону стоит выживание целой страны, стоит ли беспокоиться о личном счастье?

Дальнейшие события пронеслись с ошеломляющей скоростью. Сначала упрощенная церемония бракосочетания, затем выступление молодоженов с призывом к эвакуации, которое транслировалось по всей стране. И тут новоиспеченный король столкнулся с неожиданной проблемой. Жители наотрез отказались покидать свои дома, земли, бросать вещи и отправляться в неизведанное. Никто не поверил, что Чорро уже заглотил купол. Монстр стал привычной страшилкой, ругательным словом, и люди давно забыли, что опасность реальна.

Тазанна впала в отчаяние, не понимая, что делать дальше. И снова на помощь пришел изобретательный Крентал. По его команде истребители отправились за пределы купола, неся с собой камеры. Прямая трансляция проеденных дыр в защите и влажного свода желудка сумела убедить даже самых заядлых скептиков. Дело осталось за малым – вывести все население за пределы тела Чорро. Всего-то.

Почти три недели ушли на подготовку к эвакуации. Все летательные аппараты были переоборудованы для перевозки большого числа людей. Личные вещи по минимуму, для скота, домашних животных, запасов продуктов – отдельные грузовые самолеты.

Тазанна была измучена. Ей приходилось целыми днями уговаривать, объяснять, убеждать, утешать, успокаивать, организовывать… Поддержка Крентала и здесь оказалась неоценимой. Он находился рядом, когда в нем нуждались, не навязывался и не требовал ничего. По добрачной договоренности, их союз считался чистой формальностью. Крентал подписал обязательство не претендовать на трон, на исполнение супружеского долга и единоличное управление страной. И Тазанна регулярно задавалась вопросом – для чего ему понадобился этот брак? Чтобы считаться мужем королевы? Чтобы обрести вес в собственных глазах? Непонятно.

Настал День ухода, и времени на размышления не осталось. Лично убедившись в том, что все люди и животные размещены по аппаратам, королева повела флотилию наружу. Сама она летела на Тайлосе, ведь гигантский ящер не поместился бы даже в самом вместительном самолете.

Поначалу Тай уверенно двигался вперед, но за пределами купола притормозил. Внутри желудка ориентироваться было трудно, но после недолгих сомнений Тазанна направила свой путь вверх, надеясь, что внутреннее устройство монстра не предполагает никаких неприятных сюрпризов.

Предположение оказалось верным. Флотилия пролетела через пищевод без особых затруднений. Временами сверху спускался поток все той же едкой белесой жидкости. Тогда все корабли торопливо выстраивались в ряд вдоль стенки пищевода и замирали. Но пока что им везло, и в целом эвакуация протекала нормально.

В районе глотки пришлось замедлить ход и пробираться по одному, чтобы не тревожить Чорро. Добравшись до пасти, они столкнулись с неожиданным препятствием. Рот Чорро был закрыт, а зубы крепко стиснуты. Связавшись по рации с флагманом, Тазанна потребовала:

— Придумайте, как заставить треклятого монстра открыть пасть! У вас там полно ученых, министров, генералов, советников. Сделайте что-нибудь!

Прозвучало грубо, но у королевы сдавали нервы. Находясь во рту Чорро, она чувствовала себя уязвимой и безумно напуганной. Если любой из аппаратов коснется языка, то у монстра может сработать глотательный рефлекс, и тогда им всем несдобровать. Время утекало сквозь пальцы, а выхода не наблюдалось. С помощью рации она слышала споры на флагмане, но никаких дельных предложений не поступало.

Внезапно Тайлос развернулся и подлетел к главному самолету. Тазанна не понимала, что происходит, но ящер настойчиво подталкивал ее перейти туда. Возможно, почувствовал ее страх и решил, что общество других людей успокоит ее? Королева покорно спустилась на крыло зависшего в воздухе аппарата и проникла внутрь через люк. Но далеко уходить не стала, оставшись возле иллюминатора, так как ей хотелось узнать, что задумал дракон.

Тай посмотрел ей в глаза долгим пристальным взглядом, и ей показалось, что по щеке ящера скатилась слеза. Затем он решительно направился куда-то в глубины глотки Чорро и пропал из виду. Тазанна замерла в недоумении, но это состояние продлилось недолго. Где-то внутри монстра раздался гулкий звук, затем монстр начал дергаться, потом закашлял, и его пасть открылась! Рот ходил ходуном, зубы щелкали, но путь был свободен, и флотилия рванулась вперед. Приходилось искусно лавировать, чтобы не попасть монстру на зуб, но опытные пилоты справились с задачей. Когда Чорро прокашлялся, все уже были снаружи. Кроме Тайлоса.

Отлетев как можно дальше от гигантского чудовища, летательные аппараты опустились на землю. Пришло время оглядеться по сторонам и решить, что делать дальше. Первичный осмотр не принес утешающих вестей. Видимо, после того, как Чорро поглотил купол, он принялся жрать все подряд. На планете не осталось ничего, кроме голых камней и скал. Деревья, кусты, трава, животные, птицы, насекомые – все исчезло в огромной утробе монстра.

Чудовищная туша виднелась вдали, напоминая о том, что расслабляться нельзя. Как только монстр проснется, то снова начнет искать себе еду. А спрятаться на опустошенной планете негде. Крентал собрал военный совет, чтобы вместе найти способ уничтожить Чорро раз и навсегда. Измученную и убитую горем королеву он уговорил немного поспать, и она не стала спорить.

К ее пробуждению отчаянный и дерзкий план был готов. Когда монстр проснется, они заманят его в ловушку между скал и подожгут все пространство вокруг него. После короткого отдыха военные и люди Крентала приступили к подготовке. Все запасы топлива были использованы, все горючие материалы пошли в дело.

Спустя пару часов Чорро соизволил открыть глаза. Лениво рыгнув, он выплюнул какую-то гадость, застрявшую в глотке. Это был искореженный, изуродованный труп Тайлоса, дракона, который спас всех. Но на слезы не было времени. Следовало начинать.

Заметив аппетитных людишек, монстр тяжело пополз вперед, и земля содрогалась под его весом. Как только он оказался в нужной точке, Крентал дал команду зажигать.

Охваченный пламенем, Чорро упорно не сдавался. На тушу валились горящие камни, огонь выжигал его чешую, но монстр жил и даже пытался двигаться. Тогда пилоты подняли истребители и принялись стрелять.

Пламя и оружие понемногу разрушали чудовищное тело Чорро. Он уже не мог шевелиться, лишь утробно рычал и разевал гигантскую пасть. Но под его кожей что-то зрело и готовилось прорваться наружу, поэтому Крентал велел всем отступать.

Самолеты и истребители спрятались в крупной расщелине в скалах подальше от места сражения. Только отдаленное рычание напоминало о том, что монстр еще жив.

Но вот все звуки смолкли, настала тишина… И вдруг резкий грохот сотряс всю планету! Тело мертвого Чорро взорвалось подобно мощной бомбе, и взрывная волна прокатилась по всей поверхности. Камни плавились от жара, огонь полыхал до небес, и казалось, что настал конец света.

Сидя в укрытии, люди непрерывно молились, не веря, что выживут. Но вот спустя пару часов все начало стихать, а пламя погасло. Все было кончено, Чорро мертв, но и самой планете пришел конец. Не осталось ничего, вся почва покрылась расплавленным камнем, и жить здесь стало невозможно. Они выиграли битву, но проиграли войну, и теперь их ждала лишь голодная смерть.

Людей охватили уныние, гнев и ужас. Кто-то носился по самолету с воплями, кто-то продолжал молиться, кто-то рыдал в уголке. Надежды не было, и все понимали это. Все кончено.

Крентал и Тазанна были единственными, кто не хотел сдаваться. Они чувствовали ответственность за спасение своего народа и часами обсуждали варианты, как это сделать. Пускай эти разговоры не приносили решения, зато сближали двух правителей сгоревшей планеты. В одну из ночей Крентал признался:

— Я полюбил тебя с первого взгляда, еще тогда, когда увидел на церемонии коронации. Ты выглядела настолько прекрасной, что у меня внутри все сжалось. И я понял, что не смогу жить без тебя. А потом начались проблемы с куполом, и я решил, что это мой шанс хотя бы приблизиться к тебе. Наверняка ты меня ненавидишь за все, что я натворил…

— Нет, я очень уважаю и ценю тебя. Ты так много помогал мне, был рядом, поддерживал… Ты заслужил право быть королем и моим мужем.

— Но ты не смогла бы полюбить меня?

— Не знаю. Пока что я только восхищаюсь тобой и очень благодарна за помощь. Но трудно полюбить того, кто заставил меня вступить в брак под дулом автомата.

— Прости меня! Я…

— Не нужно извинений. Все идет своим чередом. Сейчас мы должны думать о спасении нашего народа. Если у нас получится, тогда, возможно…

— Ваши величества! Ваши величества! Прошу прощения за беспокойство, но вам необходимо это видеть! – в каюту ворвался слуга. Правители переглянулись и последовали за гонцом. Подойдя к смотровому люку, они застыли от изумления.

На землю садился огромный космический корабль. В небе виднелись несколько таких же.

Вскоре состоялась торжественная встреча представителей двух народов. Тазанну и Крентала позвали внутрь корабля, где их встретил капитан На-за-рро. Он выглядел как обычный человек, только синеватый оттенок кожи и пурпурные волосы выдавали в нем инопланетянина. Гостей снабдили устройством автоматического перевода и пригласили к обеденному столу. За едой Крентал поведал их историю. На-за-рро, в свою очередь, рассказал следующее:

— Пару дней назад мы увидели вспышку. Сначала мы подумали, что ваша планета взорвалась, но добравшись сюда, увидели следы гигантского пожара. Мы были уверены, что никто не выжил. Но наши датчики показали наличие живых существ на поверхности. Поэтому мы здесь и готовы предложить вам любую посильную помощь.

— Нам нужен новый дом. Здесь мы оставаться не можем, сами понимаете. Скажите, капитан, есть ли поблизости планета, где мы могли бы поселиться?

— Здесь вокруг десятки, сотни планет, они все заселены разными расами и видами. Неужели вы до сих пор не выходили в космос? Ничего, мы поможем вам перебраться на любую планету по вашему выбору, и там вы начнете жизнь с чистого листа. Я рад, что мы оказались здесь вовремя. Надеюсь, наши народы станут хорошими друзьями!

— Мы тоже надеемся, — Тазанна была счастлива. Наконец-то они смогут даровать своему народу не просто выживание, но новую жизнь!

Вернувшись к своим, Крентал сообщил им радостную весть, затем подошел к Тазанне и шепотом спросил:

— Так что ты мне хотела сказать перед приходом гонца?

— Ничего особенного, — королева обворожительно улыбнулась. – Раз уж мы сумели выжить и спасти свой народ, то надо подумать и о будущем. Однажды нам понадобятся наследники, кому мы сможем передать трон и бремя правления. Так что, мой дорогой супруг, пришла пора сделать наш брак настоящим.

— Ничего не имею против!

Обняв жену, Крентал крепко поцеловал ее. Его заветная мечта исполнилась, и он был безумно счастлив.

1

Автор публикации

не в сети 18 часов

Лита Марсон

2
flagЛатвия. Город: Рига
Комментарии: 25Публикации: 2Регистрация: 10-07-2020
Понравился материал? Поделись им с друзьями

Оставить комментарий

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
  Подписаться  
Уведомление о

Текущие конкурсы

Дни
Часы
Минуты
Всем спасибо! Прием работ на конкурс завершен. Рассказы участников доступны для чтения, начинается работа судей.

"КОНЕЦ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА"
до окончания приема работ осталось:

Дни
Часы
Минуты
Всем спасибо! Прием работ на конкурс завершен. Рассказы участников доступны для чтения, начинается работа судей.

Последние комментарии

Больше комментариев доступно в расширенном списке

случайный рассказ последнего конкурса

Спасти чемпиона

Спасти чемпиона

*** Что-то затрещало и вспыхнуло под ногами. Лара подскочила. Из-за гаражей раздался визгливый хохот. Она перепрыгнула дымящийся чёрный комок, оставшийся на месте вспышки огненного смерча, и нырнула за угол.  Конечно, …
Читать Далее

случайное произведение из библиотеки

Человек со звезды

Человек со звезды

Действие разворачивается на Земле: двенадцатилетняя Ветта, гуляя в поле, обнаруживает дуб с белой корой. Под дубом стоит калибоэстра, машина из другого мира, дотронувшись до неё, …
Читать Далее

Поддержать портал

Все меценаты попадают на страницу с благодарностями

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля