Они были похожи на нас

-- - + ++
На обзорном экране впервые за долгие месяцы на смену бесконечной черноте показалось красное пятно, ранее казавшееся точкой, теперь же оно всё больше увеличивалось. Исследовательский корабль наконец приблизился к цели. Совсем скоро учёные примутся обследовать давно желанную систему.
Восемь месяцев полета на научном, хоть и довольно комфортном, корабле, совсем измучили Рея.  Спортивный зал, библиотека, фильмы и прочие развлечения конечно помогали скрасить время, но всё же на корабле не было того простора родного Марса, которого ему так не хватало. Поэтому Рей с нетерпением ждал, когда корабль выйдет на орбиту планеты, чтобы можно было спуститься на челноке. «Если повезёт, то атмосфера даже будет пригодна для дыхания» думал он.
— Майор Моран, прошу Вас пройти на мостик, — Прервал размышления голос, исходивший отовсюду.
Рей оторвался от красного пятна, встал и направился к выходу, прихватив по пути КЭВМ (карманную электровычислительную машину). За дверьми КЭВМ включилась и сама проложила путь на мостик, через бесчисленное количество коридоров и лифтов. Рей погасил экран и убрал устройство. За все время нахождения на корабле, он часто прогуливался по палубам и побывал почти везде, поэтому путь до мостика уж точно не вызывал никаких затруднений.
Рея на мостике встретил глава научного отдела экспедиции, Сергей.
— Майор, Вы уже здесь! Вы что, бежали?
— Просто срезал через склад.
— Хм, отлично. В общем что я хотел сказать… — Сергей опустил глаза на свой планшет и постучал пальцем по корпусу сзади, припоминая  что-то. — А, вот! Мы приблизились достаточно близко, и смогли провести оптический анализ поверхности.
— Могу я взглянуть?
— К сожалению, сейчас планета находится в тени звезды, но Вы можете посмотреть на снимки.
Рей кивнул. Учёный повернул экран планшета.
На фоне космической черноты выделялся серый шар. На следующем кадре шар увеличился, заполнив весь экран. Довольно четко виднелась поверхность. На ней можно было различить горы, бывшие моря, множество кратеров, руины городов.
— Как видите, атмосферы почти нет, — прокомментировал Сергей.
Следующие несколько снимков детально показали здания и улицы. Кое-где уже появились первые пометки и подписи. Вот предполагаемая больница, вот рядом торговый центр, главная улица, площадь…
— Это невероятно!
— Да, это превзошло все наши ожидания. Мы летели сюда в поисках цивилизации, но даже не полагали, что ее уровень развития не будет уступать нашему, — Сергей показал ещё несколько снимков. На первом легко различался космодром, на других искарёженные металлоконструкции, идентифицировать которые Рей смог лишь благодаря пояснительным подписям. Это были различные спутники и орбитальные станции.
— Так собственно зачем я Вас вызывал… — учёный вновь принялся постукивать по планшету. — А, точно! Хотел сказать, что планета по всей видимости не представляет опасности, нет ни флоры, ни фауны. Вам вовсе не обязательно высаживаться, солдаты будут только эээ… мешать нашим научным изысканиям. Ну вы понимаете, археология — дело тонкое.
Майор понимающе покивал.
— Что ж, пожалуй мы всё же побываем на поверхности, при чем первыми. На этот счёт у меня есть инструкции.
Сергей остался несколько опечален таким ответом.
— Если это всё, то я пойду.
Учёный кивнул. Рей развернулся и отправился к выходу, но на пол пути остановился и бросил через плечо.
— С этого момента начинается развертывание отдела по военным делам, а я вступаю в должность начальника отдела.
Челнок рассчитанный на десять человек был забит, хотя в пассажирском отсеке было всего шестеро. Солдаты в массивной броне занимали все сидячие места вдоль стен, в центре стояли ящики с оборудованием и вооружением. Майор сидел позади пилота, повернув голову к лобовому стеклу. Сенсоры шлема позволяли достаточно детально разглядеть поверхность.
—  Сможешь сесть вон на ту площадь? — Рей отправил координаты с шлема на бортовой компьютер.
— Так точно, сер.
Челнок резко нырнул и, покружившись вокруг площади, сел на свободном от завалов месте. Двигатели утихли, трап откинулся, из корабля выбежали четверо с оружием на изготовку. Так они простояли около минуты, но сенсоры не засекли никакого движения.
— Все чисто, — доложил один.
— Отлично, помогите выгрузить оборудование, — отдал распоряжение майор.
Металлические ящики расположили невдалеке от трапа. После того как их открыли и развернули солнечные панели, устройства активировались сами и начали передачу данных на корабль.
— Двое остаются, трое на север, юг, запад. Будьте на стороже, скорее всего яйцеголовые правы, и здесь никого нет, но предосторожность никогда не будет лишней.
Раздав указания, сам Рей направился на восток, к зданию, которое, как предполагалось, было ранее чем-то вроде правительства.
На мостике корабля на обзорный экран была выведена картинка с поверхности.
— Что они там делают? Зачем им оружие? — Поинтересовался молодой помощник Акайо Нагата.
Сергей пожал плечами.
— Понятия не имею, майор сказал, что это мера предосторожности.
— Начали поступать данные! — Крикнул кто-то сзади.
Сергей перевел взгляд от экрана к планшету. На нем появились первичные данные. Радиация зашкаливала, спектральный анализ поверхности не показал наличия органики. Атмосфера…
— Данные по атмосфере ещё не пришли?
— Сейчас проверю… Всё пришло.
— Хотите сказать, что атмосфера отсутствует?
— Может оборудование дало сбой?
— Возможно…
Сергей вновь обратил внимание на обзорный экран. Только трое шли по улицам, перебираясь через завалы.
— А где майор?
— Не знаю, не обратил внимание. Связаться с ним?
— Да, пожалуйста.
Через полминуты послышался голос Рея:
— Да, в чем дело?
— Майор, Вы пропали из нашего поля зрения.
— Я зашёл в здание.
Сергея передёрнуло.
— Ввв здание?!
— Да, к востоку от площади, внутри ещё что-то сохранилось, возможно под ним есть какой-нибудь бункер или ещё что.
— Только будьте аккуратнее, что угодно может нести в себе историческую ценность!
— Как скажете, я постараюсь. — Майор вздохнул.
— Нет, ну так невозможно. Давайте Вы всё же не пойдете. Мы высадимся и вместе все изучим.
— Сергей, Вы же знаете, у меня приказ. Сначала я со своими ребятами должен всё проверить. Мало ли что может случиться. Здесь могут быть различные автоматизированные средства обороны, инопланетной цивилизации. Или может неизвестная нам форма жизни, вам ли не знать.
— Все эти предосторожности излишни на мой взгляд.
— Да, это очень интересно, но давайте Вы не будете отвлекать меня пустой болтовней. Хорошо?
— Да, да. Только есть одна просьба. Не могли бы Вы передавать на корабль все, что видите?
— Без проблем, это я могу. Конец связи.
Через пару секунд появилась картинка.
— Свяжитесь с остальными, пусть тоже начнут передачу.
Перед Реем возникла металлическая раздвижная дверь. «Стрельнуть что ли?» Майор тут же представил лицо учёного, увидевшего бы это. «Ладно, попробуем аккуратнее». Немного повозившись, Рей сумел подцепить края створок. Сервоприводы с лёгкостью раздвинули их, открыв проход. Законсервированное помещение сохранилось лучше других. Ряды черных корпусов заполняли почти все пространство, оставляя проходы лишь между ними и общий справа. Рей прошел по правому проходу, оставив  ряды позади. В дальнем конце комнаты находился экран и предполагаемое устройство ввода. «Наверное архив» подумал майор и поспешил уйти, чтобы ненароком ничего не сломать. Напротив открытой двери находилась ещё одна, выгнувшаяся наружу. Её уже было не открыть, обвалившийся верхний этаж намертво заблокировал створки. Справа также была дверь. Налево уходил длинный коридор, где в пыли отпечатался каждый след Рея.
Центральная дверь была гораздо массивнее, похоже, что она защищала что-то более важное чем архив. Майор попробовал так же подцепить края и раздвинуть створки, но они не поддались. Он попытался вновь, все мышцы напряглись, связки натянулись, чтобы максимально задействовать силу сервоприводов. Неудача, снова дверь не шелахнулась. Рей отдышался немного и попытался вновь, но уже по другому. В местах где Рей держал дверь образовались небольшие вмятины. Вложив плечо во вмятину, майор упёрся ногой с противоположной стороны в стену проёма. Все тело напряглось, ноги, руки и спина начали распрямляться. Створка вдруг резко дернулась и легко поехала. Рей упал, из-за двери посыпался бетонный лом.
— Что случилось? — Взволновано спросил Сергей, глядя на резко потемневший экран.
— Я не совсем понял, но похоже майора засыпало обломками. — Ответил помощник. — Попробуем установить связь.
Послышалось тяжёлое дыхание.
— Майор, как слышно? Повреждения есть?
Дыхание пришло в норму, послышался голос военного.
— Слышно хорошо. Насчёт повреждений… Честное слово, это не я сломал. Оно уже было таким, когда я открыл дверь.
Похоже учёный не оценил шутки, он нахмурился и собрался повторить вопрос. Его опередил один из подчинённых Рея.
— Сер, нужна помощь?
— Нет, сам управлюсь, продолжайте изучение. — Майор отключил связь.
— Всё-таки что-то не так, почему он не двигается? — Озабочено проговорил помощник.
— Думаю, он просто отдыхает. — Равнодушно ответил Сергей, развернулся и пошел к рядам компьютеров.
Полежав немного и собравшись с мыслями,  Рей попытался подтянуть ноги и руки, чтобы встать на четвереньки. Огромная масса возлегла ему на спину. Гора бетона зашевелилась, сверху скатывались большие куски. Из под завала показался помятый контейнер, а затем и спина. Майор сумел встать на колено. Металл брони весь испещрен глубокими царапинами и вмятинами, нагрудная керамическая плита треснула, винтовка осталась погребена. Рей поставил одну ногу на ровную поверхность, но левую снова засыпало. Резко дёрнув ногу, майор чуть не потерял равновесие, но механизмы костюма стабилизировали положение тела. Интерфейс не показал никаких повреждений ни у человека, ни у брони, кроме поверхностных. Несмотря на толстый слой защиты Рей чувствовал себя голым, оставшись без винтовки, поэтому он сразу взялся за, на удивление не пострадавший, пистолет, что был прикреплен на бедре. Но взглянув на открывшийся проход, вернул его на место и скинул спинной контейнер.
Сергей ходил между компьютерами, ненадолго останавливаясь у каждого. Увидев постоянно прибывающие символы и цифры, он удовлетворённо кивал и продолжал курсирование и лишь изредка поглядывал на главный экран. Наконец чернота разбавилась какими-то проблесками. Стало понятно, что майор наконец пришел в движение. Сергей остановился и стал наблюдать. Открывшийся коридор был почти полностью заблокирован. Майор стал с трудом пробираться по нему, тут явно требовалась расчистка. Проход уходил вниз. Через пару метров пробираться стало легче, вскоре стало совсем просторно. В конце находилась дверь на вид ещё более крепкая. Открыть ее так просто не представлялось возможным, но рядом находился терминал. «Надеюсь он не станет её взрывать» подумал Сергей. Его ожидания оправдались, вскоре майор вышел на связь:
— Я возвращаюсь, мы осмотрели достаточно. Можете готовить своё оборудование.
Учёный тихо ликовал, всё прошло лучше чем он ожидал. Майор не стал ничего ломать, ради выполнения миссии, остальные военные тоже не принесли вреда. Лишь один, не разглядев в бесформенном сером куске остатки произведения инопланетного искусства, превратил его в крошево ступив своим тяжеленным  ботинком.
После окончания многомесячного полета так и не было времени нормально отдохнуть, поэтому спустя почти сутки Сергей с коллегами отправился в один из немногих корабельных баров отпраздновать прибытие.
— И всё же военные здесь просто чтобы нас защищать. Вы говорили, что у них есть какая-то цель и по прибытие она сразу станет очевидной. Мне стало очевидно это, а Вам? — Поинтересовался помощник, покачивая в руках бокал.
Сергей затянулся последний раз, приплюснул о стекло пепельницы сигарету и, поболтав на дне стакана карамельного цвета жидкость, поставил его обратно. Сергею не хотелось говорить на эту тему, особенно сейчас, но он решил всё же не оставлять вопрос без ответа.
— Пожалуй, я ошибся… Ошибся в том, что цель станет очевидна сразу по прибытие.
— Что Вы имеете ввиду, я не совсем понял?
— Надо подождать, тогда мы всё и узнаем.
Помощник хмыкнул, пожал плечами и залпом осушил свой бокал. Затем встал, пробормотал что-то там про новый блок данных и попрощавшись ушёл.
Сергей ничего не ответил, кажется разум его был где-то далеко.
— А может у меня просто паранойя. — Сказал он очнувшись.
— Возможно…Думаете та бутылка что-то замышляет? Вы так пристально на нее смотрели.
Сергей вздрогнул от неожиданности, место помощника занял майор. «Как долго он тут сидит?»
В баре стало шумно: майор прихватил своих ребят с собой.
— Тоже празднуете? — Скорее из вежливости, чем из интереса, поинтересовался Сергей.
— Да, а вот по Вам этого не скажешь.
— Просто задумался.
Рей настороженно пригляделся к учёному, но быстро отвёл взгляд и просто кивнул, не задавая лишних вопросов.
— Два виски, пожалуйста! — Обратился майор к бармену. Затем вновь к Сергею. — Вы же пьете виски?
Сергей взглянул на свой стакан, тот оказался пуст.
— Да, конечно.
Напиток уже принесли, но разговор все никак не завязывался.
— Как думаете, что погубило местную цивилизацию? — Наконец смог подобрать подходящую тему Рей.
— Не знаю, — Сергей пожал плечами. — Недостаточно данных, чтобы что-то сказать.
— А предположения есть у Вас?
— Как-то не хотелось бы строить теории без какого-либо обоснования.
— Ну, а чисто по-человечески? Наверняка Вы что-то думаете об этом.
— Хм, вообще не размышлял об этом раньше…
Учёный задумался, взгляд его опять провалился в пустоту. Разговор, который только-тольконачал разгораться, потух. Прошло около пяти минут, когда Сергей дал ответ:
— Может местное солнце…
— Солнце? — Скептически проговорил майор, кажется ожидавший другого ответа.
— Да. Его настоящие параметры… Как бы проще сказать? В общем жизнь на этой планете не была бы возможна, принимая во внимание эволюцию звёзд. Оно слишком тусклое, даже несколько сотен или тысяч лет назад планеты находилась бы вне зоны обитаемости.
— Не у всех же существ одинаковые условия существования. Наверное может существовать такая форма жизни, что смогла бы жить и в таких условиях.
— В теории Вы правы, но пока у всех известных цивилизаций, да и у простых организмов близкие к земным условия.
— То есть проблема в звезде. Что же с ней случилось?
— Кто знает… Наверное мощная вспышка. Настолько мощная, что стёрла всё живое с планеты, и звезда растеряла немалую часть своей массы. Но как-то в это сложно поверить. Право не знаю… Надеюсь мы найдем подсказки на самой планете.
— Было бы неплохо.
Сергей немного прищурился.
— Почему Вас это так интересует?
— Если не учитывать простое любопытство, то это часть моей работы. Что-то уничтожило целую цивилизацию, армия обязана знать об этом. — Совершенно спокойно ответил майор.
Сергей усмехнулся и опрокинул в себя стакан.
— Что-то не так? — Раздражённо спросил Рей, недоумевая от такой реакции.
— Да нет, всё так. Так как я и думал: вы здесь не только для нашей защиты.
— Разве не очевидно, что военные хотят быть в курсе всего, что может как-то  помочь на поле боя?
— Разве учёные не снабжают вас всем необходимым?
— Безусловно, но данная планета особенная. Первая найденная в своём роде. Мы хотим сами всё проконтролировать. Здесь могут быть технологии, способные изменить баланс сил в галактике. Если они попадут не в те руки, то… да что я рассказываю, Вы же умный человек, Вам всё это и так понятно.
— Если есть такие технологии, то не существует «тех рук».
— Вы поняли о чём я. Лучше они будут у нас, чем у кого-то. Это мы и хотим проконтролировать.
— Контроль, контроль, контроль… Очевидно военные здесь, потому что не доверяют нам, учёным. Думаете среди нас есть предатели? Меня тошнит от вашего недоверия!
Рей нахмурился и встал, но не ушёл.
— Вы пьяны. Вам, Сергей, следует отправиться в свою каюту и проспаться. Завтра сложный день, Вы же не забыли о высадке?
— Не сомневаюсь, что наш отдел по военным делам проследит за этим.
— Всего хорошего, — Рей развернулся на месте и направился к выходу.
Учёный посидел ещё немного и тоже отправился к себе.
Два техника кружились вокруг майора как древние оруженосцы, помогая облачиться в экзодоспех.
— Может Вам стоит надеть новый костюм? — Прокряхтел техник, пытающийся поменять разбитую грудную пластину, — Этот мы даже не готовили.
— Нет, я к нему привык.
— Он же весь выщербленный, — Второй выпрямлял молотком спинной контейнер.
— Зато теперь он не выглядит словно его носит какой-нибудь салага. И не смейте его красить заново!
У входа показались учёные в своих лёгких скафандрах с тяжеленными ящиками. Они двинулись в противоположную часть ангара к кораблю. Одна фигура отделилась и направилась прямо к Рею.
— Не вижу кто идёт, они в этих скафандрах все одинаковые. Подай-ка. — Майор указал на шлем. — Интерфейс уже подключен?
— Секундочку… — Техник пошарил немного в кармане и выудил оттуда небольшую карточку. Затем вставил её в прорезь позади шлема. — Готово.
Рей двумя руками водрузил шлем на голову. Визор прояснился, на нем стали появляться строки различных данных. Рей мысленно смахнул их все в сторону и напряг зрение. Система, распознав это и приблизила изображение. «Акайо Нагата» гласила надпись на нашивке. Майор снял шлем и помахал рукой приближающемуся. Тот обернулся в поисках того, кому махал Рей, никого не обнаружив, он ускорил шаг.
— Кто это? — Спросил техник.
— Акайо Нагата, помощник главы научного отдела Сергея.
— Здравствуйте, Майор Моран, — Техникам подошедший помощник просто приветственно кивнул.
— Доброе утро, Акайо. Как поживаете? Не видел Вас вчера в баре.
— Благодарю за проявленный интерес, но я здесь по делу. Ваши люди готовы? — Акайо окинул взглядом майора. Вокруг него всё ещё кружились техники.
— Сколько ещё нужно времени? — Рей обратился к своим оруженосцам.
— Минут десять, может больше. Керамоброня никак не хочет устанавливаться. — Оба поочередно пытались поставить плиту на место.
— Дайте сюда. — Майор протянулся за кирасой.
Техники помогли соединить ее с другими элементами брони. Керамическую плиту снова попытались примостить, но нижний край ее всё ещё выпирал. Военный протянул руку вперёд.
— Подож… — Начал было техник, но тут же последовал удар и щелчок. Майор лёгким движением вогнал плиту на место, защёлки закрепили её. Керамическая броня на удивление осталась целой, техники несколько раз убедились в этом. После Рей вновь надел шлем и активировал все системы.
— Мы готовы, Акайо. Вылетаем, как только погрузят послежний ящик.
Проследив за разгрузкой и установкой оборудования, Сергей направился на восток, в здание, где побывал майор. Когда глава научного отдела прибыл на место, военные под руководством Акайо и Рея уже заканчивали расчистку прохода, ведшего к толстой двери. Помощник и майор о чем-то спорили.
— В чём дело? — Поинтересовался подошедший Сергей.
— Всё дело в том, что майор Моран предлагает подорвать дверь, я же считаю, что дверь необходимо открыть менее разрушительным способом. — Акайо был рад подоспевшему подкреплению.
— Необязательно взрывать. Можно попробовать пробурить лазерной установкой. Я знаю, что такая имеется на корабле. — Возразил Рей.
Выслушав обе стороны, Сергей вынес вердикт:
— Будем пытаться взламывать без физического воздействия.
— И сколько это займёт?! В лучшем случае несколько месяцев, а то и пару лет. — Майор не собирался отступать.
— Если будет действовать вашему плану, то можем навсегда потерять всё, что находится внутри. — Сергей всё также оставался непреклонен.
— Я и мои ребята уже имели дело с инопланетными бункерами. Ещё никто не жаловался.
— Это не обсуждается. Бункер и все данные в нём необычайно важны для учёного сообщества, поэтому решаю здесь я.
— Я не хочу проторчать здесь ещё год или два. Сейчас всё спокойно, но кто знает сколько ещё продлится наше перемирие с трапистианами. Когда война возобновиться вновь, я хочу оказаться в пределах наших границ. — Майор уже не скрывал своего раздражения.
— Акайо, готовьте оборудование для взлома, — учёный ликовал, что смог поставить военного на место, но никак не выдавал этого, ни голосом, ни движение.
Помощник стоял немного в стороне и наблюдал как тяжёлая металлическая фигура нависла над сравнительно небольшим учёным.
— Только шлем останавливает меня от того, что бы плюнуть вам под ноги. — Майор развернулся и пошел.
Остальные военные хотели тоже уйти, но майор приказал им остаться и выполнять поручения главы научного отдела.
— Может действительно майор прав? — Вдруг засомневался Акайо Нагата.
— Вы же только что сами спорили с ним об этом. — Сомнения даже не думали поселяться в голове Сергея.
— Но это действительно может занять несколько лет. Пока мы разберёмся в местной технике, пока лингвисты расшифруют язык…
— У нас есть чем ещё заняться, здесь целый город. К тому же я сам не хочу оказаться посреди войны. Через пару месяцев можно будет начать собирать вещи в дорогу.
Сергей подмигнул. Хотя этого было не видно, но помощник более чем уверен, что учёный подмигнул.
Прошли три недели, за это время Рей спустился на поверхность всего пару раз. Остальное же время он тратил на ознакомление с отчетами учёный о новых находках и написание собственных отчётов для главнокомандования. Писать особо было нечего: все военные технологии не представляли из себя ничего удивительного, некоторые были даже устаревшими.
«Похоже нам нечему учиться у этой цивилизации, остаётся надежда только на бункер, который так и не был вскрыт». Этими словами майор завершил очередной отчёт. В дверь постучали. На КЭВМ появилась картинка: за дверью стоял Акайо. Рей впустил его.
— Здравствуйте, Майор.
— Здравствуй, Акайо.
Они пожали руки. Постояв немного, Рей движением руки пригласил гостя пройти внутрь и присесть. Тот благодарно кивнул.
— Так чем же обязан? — Поинтересовался военный, опустившись в кресло напротив.
— Эм, ну, как бы… Не знаю с чего начать, — голос помощника немного дрожал от волнения.
— Я уж тем более! Можете не спешить, если у Вас есть время. Я то никуда не тороплюсь. — Рей откинулся назад и стал терпеливо, насколько мог, ждать.
Видно было, что Акайо все не решался что-то рассказать.
— Может немного бренди? — Военный решил немного разговорить молодого помощника.
— Да, то есть нет. Не стоит.
Рей было дернулся, чтобы встать, но вернулся на место и принялся тихонько постукивать пальцами по подлокотникам. Он оказался не столь терпелив как думал, поэтому решил рискнуть.
— Акайо, либо говорите, либо уходите.
— Извините, сер. Просто решил ещё раз всё обдумать.
— И что же Вы надумали?
— Я решил, несмотря на все наши разногласия, что Вы вполне разумный человек. Я очень уважаю военных, мой отец был военным. Вы на него чем-то походите. И даже не будь он моим отцом, я доверял бы ему, поэтому буду доверять и Вам.
Майор вскинул одну бровь и сложил руки вместе.
— Интересное рассуждение… Благодарю за лестные слова, надеюсь я тоже могу доверять Вам. Но также надеюсь, Вы пришли не для того, чтобы сказать это.
— О, конечно нет! — Акайо заметно оживился. — Я по поводу бункера.
— А что с ним?
— Знают всего несколько человек. Вся научная верхушка и я, так как почти всегда рядом с Сергеем. Два дня назад он был… открыт.
Майор подскочил.
— Как открыт! Почему в отчётах об этом ничего нет?
— Глава научного отдела приказал всё держать в тайне. Они уже ведут обработку всей информации. Но что там, я не знаю.
Майор вернулся в кресло.
— Сергей, Сергей… Это он зря… — Он покачал головой.
— Это всё, что я знаю. Что Вы будете теперь делать?
Майор взял свою КЭВМ и, вызвав кого-то, проговорил:
— Собрать группу, готовимся к высадке, — затем, убрав аппарат, ответил на вопрос Акайо. — Мне придется его арестовать за сокрытие информации.
Помощник печально кивнул.
— Я понимаю это, но могу ли я попросить об одном?
— Говорите.
— Можете ли Вы поговорить с ним лично. Неужели так необходима целая группа военных для ареста всего одного учёного?
Рей ничего не ответил. Тишина повисла на минуту. Ровно столько потребовалось, чтобы вынести окончательное решение. Майор вновь вызвал кого-то по КЭВМ.
— Отбой группе, подготовьте только костюм и корабль для меня. Любые, только быстрее.
Рей в два шага пересёк комнату и, прихватив куртку, покинул комнату. Акайо остался один в чужой каюте с мыслями: правильно ли он поступил?
Вскоре челнок зашёл на посадку недалеко от бункера. Ни одного военного не было по близости, да и вообще людей почти не наблюдалось. Пойманный Реем учёный объяснил это тем, что здесь остались только те, кто занят вскрытием бункера, а все остальные распределились по городу. У самих дверей убежища трудились, точнее делали вид пара учёных.
— Где Сергей? — Спросил подошедший майор.
— Где-то в городе наверное, — ответил один учёный, переглянувшись с коллегой. Они явно не ожидали увидеть здесь кого-то из военных.
Такой ответ майора не устраивал, он взглянул на массивную дверь.  Она была плотно прикрыта, так что не возможно было понять, что дверь на самом деле уже как два дня взломана.
— Как идет процесс? — Невозмутимо спросил Рей.
— Сложно пока сказать, может вот вот откроем, а может и через год не разберёмся. — Также невозмутимо последовал ответ.
Майор кивнул, а затем потянул за дверь. Она с лёгкостью, невзирая на свои колоссальные размеры поддалась. Двое учёных подскочили на месте, но Рей уже скрылся в образовавшемся проёме.
Ни а каком электричестве и свете думать и не приходилось. Только луч света ,исходящий от костюма, помогал не споткнуться. За коридором, вновь уходящим под углом вниз, последовало помещение похожее на шлюз.
За ним находилось довольно большой зал. Луч света уходил  куда-то в даль, где и терялся. Ближайшие ко входу участки стены, усеянные дверьми, изгибались и дугой уходили в темноту.
В глубине на мгновение мелькнул свет. Майор двинулся вперёд, но остановился. «В такой темноте он может с лёгкостью меня обойти. Надо застать его, пока он в бункере».
Рей связался с кораблём и попросил открыть канал связи с Сергеем.
— Чем обязан, Майор Моран? — Послышался спокойный ровный голос.
— Сергей, я знаю где Вы, идите к выходу и спокойно поговорим.
— Эээ, майор, Вы о чём Вы? Какому выходу?
— Мне надо всего лишь дать приказ и мои ребята Вас окружат. Тогда разговор будем вести уже на корабле в тюремном блоке.
— Ладно, я Вас понял, иду к выходу.
— Я жду Вас. И включите фонарь, чтобы было видно издалека.
Белая точка неспешно приближалась, в паре метров она замерла, в исходивший от неё луч попал силуэт. Пробежавшись по стенам, луч вновь осветил фигуру.
Сергей подошёл к майору.
— Вы обманули меня, Вы здесь один!
— Я без труда мог бы вызвать группу. Я лишь немного схитрил. Но в любом случае не Вам меня за это судить.
— Пожалуй, соглашусь.
Майор оказался немного растерян. С чего начать: с причины происходящего, или спросить о взломе, или может в начале о находках?
— Несколько лет назад, один из дальних форпостов зафиксировал яркую вспышку в этом районе. — Начал рассказ Сергей, опередив все вопросы. ‐ Тогда за этим районом начали пристальное наблюдение, но более ничего не происходило, тогда мы решили исследовать сигналы из прошлого. Отдаляясь от источника сигнала на сверх световых скоростях, можно обогнать сам сигнал и исследовать его.
— Да, да. Я знаю как это работает.
— Ну так вот, зная конкретную область поиска, можно обнаружить довольно слабые сигналы. Такие, что обычно принимают за помехи. Тогда мы впервые и столкнулись с местным языком. Мы узнали о цивилизации: местные некто, предположительно гуманоиды, проводили ряд экспериментов, закончившиеся, как Вы можете видить, плачевно.
— Что это были за эксперименты, и почему я не встречал этих записей?
— Я скрыл эту информацию из всех отчётов.
— Зачем Вам держать в тайне что-то такое?
— Думаю, скоро Вы сами ответите на этот вопрос.
Учёный, а следом за ним и военный направились вглубь помещения. Идти пришлось пару минут, всё это время оба молчали.
В луч света попал дверной проем, дверь была немного приоткрыта.
Помещение на первый взгляд казалось крошечным после гигантского зала. Но на самом деле оно было довольно просторным. Немалое количество каких-то агрегатов и аппаратуры стояли на большом расстоянии. Между ними спокойно бы проехал транспорт средних размеров. А ехать было куда: ряды инопланетной техники уходили далеко в темноту, где и терялись. Светлое пятно от фонаря военного бегало по окружению и замерло на полу недалеко от входа.
— Это..? — Начал было Рей.
— Да, так сказать, хозяева планеты.
Майор подошёл поближе. На полу лежало тело представителя местной разумной жизни. Оно походило на… на человеческое. Иная форма ушей, пальцы рук другие по длине. Ничего особо выдающегося, ни хвоста, ни второй головы. В закрытой одежде в толпе никто бы и не обратил внимания.
— Я сверился с кадрами из местных архивов, этот представитель явно истощен, да и остальные тоже.
Сергей осветил пространство впереди. Там лежали ещё несколько тел.
— То есть они умерли от голода?
— Нет, смерть их была более милосердна. Разгерметизировали шлюз и за пару минут никого не стало. Так они теперь и лежат здесь нетлено.
Сергей обошёл тело и приблизился к одному из аппаратов. Рядом незаметно примостилось знакомое, совершенно обычное человеческое оборудование. Сергей подключил питание, включилось небольшое освещение и загорелись экраны.
— Идите сюда. — Подозвал учёный.
На экране появились изображения города. Рей вспомнил руины на поверхности, в них было не узнать прекрасные черты ныне уничтоженного творения инопланетной архитектуры. Прекрасные в прошлом строения теперь торчат из поверхности словно гнилые зубы, ровные дороги давно покоятся под грудами обломков, а множественные парки ныне не отличить от полей сражений.
Всё это походило на последствия долгой кровопролитной войны. Но к этой теории оставалось слишком много вопросов.
— Но Вас, конечно, интересуют не сами красоты, а причина их исчезновения. — Сергей начал быстро печатать на клавиатуре. — Я попробую объяснить, но сам недостаточно хорошо понимаю всего механизма.
На экране возникла модель звёздной системы.
— Их звезда гораздо старше нашего Солнца. Этап, когда на её орбите возможно существование жизни стал подходить к концу.
Звезда на модели системы стала понемногу краснеть и расширяться.
— Конечно же, на это ушло бы очень много времени, но каждому следующему поколению жить на планете было бы всё тяжелее. И когда-нибудь целая цивилизация вымерла бы.
— Что насчёт переселения?
— По близости нет пригодных планет, а колонизация далёких миров или постройка громадной станции заняли бы слишком много времени. А тогда температура на планете уже начала повышаться. Возможно где-то и есть небольшая колония или бороздящая просторы станция с последними представителями расы.
— Вы не находили записей о них?
— Пока что нет, но здесь столько данных… Что-нибудь обязательно найдём.
Рей кивнул и вновь посмотрел на звезду на схеме.
— И что же они придумали тогда, что их погубило?
На орбите планеты появилась точка и стала быстро разрастаться, превращаясь в крупную станцию. Затем она сошла с орбиты и приблизилась к звезде.
— Эта станция должна была каким-то неведомым нашей науке образом обратить термоядерную реакцию вспять. И превратить только начавший зарождаться красный гигант обратно в жёлтого карлика.
На станции появилось свечение, оно всё наростало, а затем оттуда вырвался луч и вонзился прямо в светило.
Свечение и размер стали приходить в норму, звезда «молодела».
— Не очень понял, как это происходит, но выглядит потрясающе! — Восхищено произнес майор.
— Я и сам не понимаю, как они это собирались сделать. Но в любом случае всё пошло не по плану. Они действительно обратили термоядерную реакцию вспять, но потом произошла вспышка, какие бывают на нашем Солнце, но во много раз сильнее. Огромное количество материи отделилось от звезды, сильнейший звездный ветер обрушился на эту планету. Атмосферу «сдуло», а вся поверхность просто напросто выгорела. Миллиарды жизней были потеряны в один момент. — Словам ученого вторила трехмерная модель, на которой теперь находился красный карлик и вращающийся вокруг него безжизненный шарик.
— И это Вы хотели скрыть?
Сергей кивнул.
— Эта трагедия ужасна. Но, несомненно, если изучить эту технологию лучше, то она сможет принести много пользы. Даже я вижу её огромный потенциал.
— Не сомневаюсь в этом, а так же в том, что Вы уже  подумали и о военном применении этой технологии.
Майор промолчал.
— Я, как и Вы, вижу потенциал этой технологии, так же как и ученые несколько веков назад видели потенциал ядерных технологий. И сколько прошло войн, сколько умерло людей, прежде чем, атом по-настоящему стал только «мирным»..?
Сергей активно жестикулировал и постепенно наращивал громкость, стараясь убедить оппонента, но кажется Рей думал о чём-то своём:
 «Огромная станция уничтожающая целые звездные системы… Такое оружие могло бы навсегда закрепить превосходство Земли над всей известной галактикой. Но его применение… Хотя и сам факт существования такового внушал бы страх всем врагам… Но всё же, как минимум один раз его пришлось бы применить… Необходимые жертвы..? Целая планета… Оружие угрозы и террора…» Рей тихонько усмехнулся. «Видел я такое в каком-то старом фильме. Но кажется подобное оружие принадлежало как раз злодеям. Но было бы лучше попади оно к героям? О чём-то таком Сергей уже говорил».
 — Вы меня слушали, майор?
— Кажется как-то раз Вы говорили, что не всегда существуют «те» руки.
— Так Вы со мной согласны?
— Не знаю вправе ли мы принимать такие решения, не знаю буду ли я жалеть об этом, но все записи об этой технологии необходимо стереть.
2
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
9 Комментарий
старее
новее
Inline Feedbacks
Посмотреть все комментарии

Текущие конкурсы

"КОНЕЦ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА"

Дни
Часы
Минуты
Прием работ завершен! Огромное спасибо за ваше внимание к нашему конкурсу. Все принятые рассказы опубликованы. Проходит этап судейского голосования.
Результаты зрительского голосования тут

Последние новости конкурсов

Последние комментарии

Больше комментариев доступно в расширенном списке
  • Grold на МаятникМне по душе подача со стороны. Она хорошо смотрится именно в…
  • Grold на Последний корабль с ЗемлиХороший рассказ. Я бы посоветовал автору сделать из рассказа…
  • Grold на БолезньОшибки в основном исправимы. Рассказ действительно хорош. Пр…
  • Inkognito на Мы этого достойны!Спасибо огромное за такую глубокую и развернутую рецензию. П…
  • СашаОбыкновенный на Мы этого достойны!Это надо уметь. Совместить самое заезженное явление века (ре…

Последние сообщения форума

  • Мерей (Михаил Помельников) в теме Вести с полей
    2020-09-27 16:43:07
    Грэг ( Гр. Родственников ) сказал(а) Давно бы уже согласились на самосуд, разделили рассказы на группы и…
  • Nornochka в теме Вести с полей
    2020-09-27 13:28:59
    Стенька Разин сказал(а) Ага… И мёртвые с косами стоят.. 🧟 🧟 Ландшафтный дизайнер из вас так себе Не всем…
  • Грэг ( Гр. Родственников ) в теме Вести с полей
    2020-09-27 12:55:14
    Давно бы уже согласились на самосуд, разделили рассказы на группы и проголосовали. А доказывать, что самосуд зло -…
  • Alpaka в теме Вести с полей
    2020-09-27 12:23:24
    *задумчиво следит за перекати-полем*
  • Артём Скакунов в теме Вести с полей
    2020-09-27 11:32:55
    Оллира сказал(а) Тишина-то какая. Ага, тоже это видите?

случайные рассказы конкурса «Конец человечества»

Поддержать портал

Отправить донат можно через форму на этой странице. Все меценаты попадают на страницу с благодарностями

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля