Ковенант тьмы

Длинный овальный стол из дерева дорогой породы принадлежал ковенанту Альберии. Альфэр не разбирался в ценах на мебель, но был уверен, правящая элита магов купила в зиккурат лучшее, что смогла найти на этой стороне Разлома. Им принадлежало все. Не “первоклассное” или “самое дорогое”, а просто “все”. Ковенант — двенадцать сильнейших темных магов, управлявших Альберией. Им повиновались, их почитали, их боялись.
Альфэр был одним из них. Старик с ясными глазами, длинной бородой, по последней моде и, как и остальные одиннадцать членов, в черной мантии с кроваво-красными узорами.
Альфэр занял свое место за столом, сложив руки на посохе.
— Время третьей луны, — патетически провозгласил Клерг. Его голова еще не поседела и Альфэр размышлял, не подкрашивает ли он ее черной асьмой, чтобы казаться моложе?
— Выражайся яснее, — рявкнул самый нетерпеливый — рыжий, с красными зрачками и всегда окровавленным посохом. Был ли это узор или он омывал оружие в ней в надежде собрать себе больше магической силы?
— Близится день третьей луны, — спокойно сказал Клерг. — В ночь, когда она появляется на небосводе — мы приносим жертвы. Жители этой стороны Разлома уже привели по одному юноше или девушке для каждого алтаря?
— Несомненно, — голос Альфэра дребезжал, — они верят, что мы управляем судьбой мира и движением планет, и ведут к нам людей каждый год. Успевай только алтари отмывать.
— Мы находимся у истоков всего, — громко и повелительно указал Клерг. — Нашими силами их поля приносят урожай и сады плодоносят, дожди идут вовремя, а из Разлома не появляются твари. Не смей сеять сомнения в их головах.
Он зло взглянул на Альфэра, давно твердившего, что от жертв надо отказаться, сменятся поколения и однажды люди восстанут. Есть и другие пути достичь силы.
Ничем мы не управляем, — думал Альфэр, поднимаясь в свою башню. Поля принесут урожаи и без нас, чуть меньшие, но они будут. И дожди прольются. А что до тварей? Не мы ли были причиной появления Разлома сотни лет назад?
Ему претило владеть силой, основой которой была кровь людей. Каждый год он с болью в глазах вонзал кинжал в сердце незнакомца и смотрел как струйки красной жидкости, пахнущей железом и смертью, стекают по канавкам зиккурата вниз, под землю, обращаясь в реки, питавшие этот край. Уже более десяти лет он искал способ остановить гекатомбу, но не находил. Жертвы поддерживали величие магов, никто из одиннадцати не откажется от своего темного могущества и власти. Их не могли даже свергнуть. Если правители окрестных земель соберут должное по силе войско, и ковенант падет, то и твари Разлома сожрут простых людей. Темные маги сдерживал их.
В дверь осторожно постучали. Альфэр, не отворачиваясь от стола, заваленного рукописями и старыми книгами, произнес:
— Входи.
— Ваша жертва, господин, — проблеял слуга. Его тон, испуганный, подобострастный — раздражал Альфэра, но маг не говорил этого, понимая, что своим негодованием лишь напугает человека еще сильнее.
Он обернулся и, не сдержавшись, возмущенно вскрикнул:
— Это дитя!
На пороге стоял мальчик, лет десяти. Одежда бедняка, худой до костей и почти прозрачной кожи. Слуга в страхе пригнулся.
— Господин Клерг повелел в этот раз найти жертв из детей. Они высвобождают больше кровавой силы во время смерти.
— Убирайся, — сухо произнес Альфэр.
Слуга сбежал, и они остались вдвоем с мальчиком.
— Хочешь есть? — Альфер протянул ребенку остывшие жареные овощи с хлебом, и тот набросился на угощение, не сводя подозрительного взгляда с мага.
— Вы ведь в любом случае убьете меня? — с набитым ртом спросил он, — для чего кормите?
— И все же ты не отказался, — со смешком заметил Альфэр. — Я надеюсь, что не убью. Каждый раз, — вздохнул он. — Ты умеешь читать?
— Немного.
— Видишь стопку книг? Ищи что поможет убедить ковенант не приносить тебя в жертву. И вытри руки после еды.
Мальчик схватился за фолианты с жадностью, но читал медленно, по слогам. Альфэр грустно наблюдал за ним, а затем взялся за остальные томы и старые свитки. Десятки лет он искал и не находил. Пара часов на закате, неужели они хоть что-нибудь изменят?
— Нашел, — воскликнул мальчик.
Альфэр растерянно повернулся в его сторону, недоверчиво оглядел. Прошло всего несколько часов.
— Здесь легенда, пророчество про ребенка с синими глазами с золотой каймой. Смотрите, великий.
— И заполнят подземные недра — реки крови, и придет дитя с небесными зрачками, обрамленными солнцем. Едва коснется он алтаря — конец миру тьмы, а жизнь его запрет тварей навечно в подземельях.
Альфэр подумал.
— Хорошая легенда. Жертвенный кинжал имеет в рукояти голубой камень в золотом обрамлении, ковенант мог бы прислушаться, — он взглянул на ребенка, — только у тебя обычные глаза, парень, не так ли?
— Да, господин.
— Тебя это не спасет, — вздохнул Альфэр.
Пришло время идти к алтарю. Каждый из ковенанта сам убивал свою жертву, чтобы сила жизни перешла в его владения.
Шаги по ступеням зиккурата давались Альфэру с трудом, от старости ли или нежелания убивать ребенка. Мальчишка плелся позади, понурый, потерянный. Он знал свою участь, но сбежать не пытался — повсюды были служители культа ковентанта.
Солнце уже зашло, появились луны и третья, кровавая, заняла почетное место в центре.
— Да свершится жертва, — провозгласил Клерг и возложил на алтарь младенца.
Альфер замер в ужасе и растерянности. Он не хотел убивать взрослых людей и стариков, мучился от необходимости отнять жизнь ребенка, но — младенец!
— Темнейший Элдаф, Клерг, что ты делаешь? — Альфэр бросился к алтарю, хромая и спотыкаясь, — остановись, Клерг!
— Не лезь не в свое дело, его жизнь дарует мне обильную силу, — руки мага светились красным огнем, в ладонях он уже сжимал кинжал, вознесенный над сердцем младенца.
Альфэр в страхе взглянул на ребенка, решаясь вырвать оружие из рук Клерга. Будь что будет, пусть одиннадцать растерзают его, но он не даст свершится такому чудовищному злу.
Стоило лишь встретиться взглядом с ребенком, как он замер.
— Глаза, его зрачки, — забормотал он, пятясь.
— Что? — раздраженно переспросил Клерг.
— Синие как небо, окаймлены солнцем.
— И? — гаркнул рыжий маг, его руки тоже светились от накопившейся силы, желтым мерцанием.
— Было пророчество, что это дитя уничтожит нас, — Альфэр наткнулся на ребенка, предназначенного его жертвой.
— Смотри, — прошептал маг, схватив мальчишку за плечо, — что там дальше было в пророчестве?
— И рухнет парадигма из крови, как вознесется кинжал над золотом, — бесцветно процитировал мальчик, будто прочитал.
— Глупые старые сказки, — сухо расхохотался Клерг. Эту байку выдумали, чтобы вселять надежду. Все ложь.
Он не собирался останавливаться.
— Бежим, — закричал Альфэр надтреснутым голосом и рванул ребенка за собой.
Путаясь в мантии, спотыкаясь, они все же успели сбежать вниз по ступеням и смотрели как на возвышении, старейшина возносит кинжал. Лучи солнца отразились на гладкой рукояти, блеснули в голубом камне, обрамленном золотом.
Что-то громыхнуло в катакомбах, начиналось землетрясение. Незыблемые блоки зиккурата посыпались, разрушаясь. Падали вслед за ними и кричащие от страха и боли мужчины в мантиях. Земля разверзлась, и из проломов хлынула свежая кровь, столетиями приносимых в жертву людей.
— На ней держалось наше темное могущество, — выдавил старый маг, — я чувствую, как уходит моя сила в небытие, — он смотрел на свои руки. Они не блестели голубым светом как раньше.
На каменных обломках зиккурата, среди мертвых магов, стояли дети. Один из них держал на руках младенца с голубыми глазами из которых пропала золотая кайма.
Земля еще подрагивала — закрывался разлом, откуда лезли твари.
— Нам можно вернуться в деревню? — спросил кто-то.
— Возвращайтесь. Больше не будет жертв, — сказал старец, который уже не был магом.

1

Автор публикации

не в сети 9 месяцев

Юна Ги

10
Комментарии: 0Публикации: 1Регистрация: 29-09-2019

ТСМ (участник)

Достижение получено 01.12.2019

Рейтинг: 25

Титул: Конкурсант

Вы нашли в себе силы написать новое произведение и прислать его нам на конкурс. Разве это не достойно похвалы?

достижение выдается всем участникам конкурса "Темная светлая магия"

Другие произведения автора:

Похожие произведения:

2.68

Воплощение тьмы ... Автор: Али

0.68

Янтарная акварель ... Автор: Sergey.Reshetnyak

0.89

Долг ... Автор: antonio

Понравился материал? Поделись им с друзьями

6
Оставить комментарий

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
5 Цепочка комментария
1 Ответы по цепочке
0 Последователи
 
Популярнейший комментарий
Цепочка актуального комментария
6 Авторы комментариев
СашаОбыкновенныйBonheurВиктория ДрагнилАнастасия КлимчукКошка-немножко Авторы недавних комментариев
  Подписаться  
Уведомление о
пилигрим
Автор

Простой сюжет. Крепкий, добротный рассказ.

Кошка-немножко
Автор

Серьезные перемены в сложившихся устоях были опровергнуты и агнцы стали свободными. Но как-то все легко получилось. Очень легко и просто. Особенно когда дети остались целы в той мясорубке, что случилась там, у алтаря. Как смог повлиять ребенок на все не понятно. В нем была сила? По началу я думала эта и есть та сила, что толкнула мага вперёд и заставила вмешаться. Совесть в нем заговорила. Ан нет. В остальном нормально, претензий нет.

Анастасия Климчук
Автор

По сути все они были пленниками системы. Такой изощренный эталон. Люди спокойны раз ритуал смерти пройден и жизнь продолжается, тревога снята, а маги тешат самолюбие в удовольствие. Тему раскрыли без лишней воды. Но в конце только хотелось больше эмоций, интриги, потому что было понятно, к чему все идет.

Виктория Драгнил
Автор

Вот начало крепкое сильное, а конец получился смазанным. Не хватило драмы, пояснений, сильных эмоций. Как-будто автор поленился чуть расширить рассказ. Ставлю четверку за отсутствие воды.
Удачи, автор. И не поленитесь дописать рассказ) Хорошо же начали.

Bonheur
Автор

Побег очень уж неубедительный. Долго шли, стража кругом — и тут вдруг легко, быстро и беспрепятственно.

СашаОбыкновенный
Автор

Интересная и неплохо написанная история. Но лично для меня — слишком однозначная. Выборы перед героем стоят простые, и внутренний мир тоже раскрыт лишь общими мазками.
Неесколько огорчила фраза про «наше темное могущество». Неправдоподобно для прямой речи, как мне кажется. Но это уже придирки.

Текущие конкурсы

Дни
Часы
Минуты
Всем спасибо! Прием работ на конкурс завершен. Рассказы участников доступны для чтения, начинается работа судей.

"КОНЕЦ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА"
до окончания приема работ осталось:

Дни
Часы
Минуты
Всем спасибо! Прием работ на конкурс завершен. Рассказы участников доступны для чтения, начинается работа судей.

Последние комментарии

Больше комментариев доступно в расширенном списке

случайный рассказ последнего конкурса

Вивьен непобедимая 

Вивьен непобедимая 

Это невероятные истории о двух братьях, Владика и Мироши, которые, попадая в различные жизненные ситуации, открывают для себя мир волшества. Этот мир тесно связан с миром реальности и уже не …
Читать Далее

случайное произведение из библиотеки

Рождественская охота

Рождественская охота

Маленький норвежский городок в канун Рождества. Мальчик Свеин живет с матерью. Недавно он потерял отца. Готовясь к рождеству он загадывает желание – чтобы вопреки невозможному …
Читать Далее

Поддержать портал

Все меценаты попадают на страницу с благодарностями

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля