Размер шрифта

Для более комфортного чтения вы можете настроить подходящий размер шрифта:
АА--  АА-  (АА)  АА+  АА++  

Семь чудес Королевы Тьмы


Хотела ли я быть злой? Пожалуй, нет. Но когда с малых лет тебя учат темной магии и говорят, что истязать людей — твоя прямая обязанность, выбора особо нет.

Не буду врать, человеческий род довольно мерзок. Они, как чума, заполонили Землю и истощают ее день за днем. Для любой ведьмы это значит, что источники магии иссякают. А без источников магии ничто не отличает нас от них.

Мало, кто знает о нашем существовании, но тем, кому о нас известно, мечтают нас уничтожить. Особенно мою мать, она Королева Тьмы. Ах да, забыла сказать, что я как бы королевская особа. И каждый чертов день очередной охотник на ведьм пытается меня прикончить.

— Защищайся, ведьма! – кричит с виду очень молодой парень, прерывисто дыша.

— Хорошо, — лениво говорю я и одним движением кисти ломаю ему шею.

Охотник падает на землю, в глазах его застыл ужас. Бедняга, он даже не успел понять, что же произошло. Я спрыгиваю с деревянной балки под потолком, где и сидела весь наш быстротечный поединок. Некоторые из охотников знают, что мне нравиться отправляться в старый хлев рядом с лесом. Пора бы привыкнуть к ночным визитам.

Крыша тут старая и с дырками, через них ночью видно небо. А я люблю рисовать. К сожалению, мои творческие порывы иногда прерывались вот такими сопляками. Неужели так сложно понять, что дочь Королевы Тьмы совсем не просто убить?

Щелкаю пальцами и тело охотника поднимается в воздух. Выхожу из хлева и иду в сторону реки, куда я обычно сбрасываю его собратьев.

— Очередной охотник-мертвяк на счету у нашей принцессы! – громкий голос застает меня врасплох.

Оборачиваюсь и вижу Мартина. Он, как всегда одет в черную рубашку и темные штаны. У него короткие волосы и черные глаза, а еще какая-то странная любовь к перстням, которых у него по пять на каждой руке. Он говорит, что это его амулеты. Мы с ним что-то типа любовников по дружбе.

— Что тебе нужно?

— О, я просто прогуливался тут, в надежде, что ты будешь в настроении для чего-то кроме убийств, — он подходит ко мне и игриво улыбается.

— Когда буду в настроении, я сама тебя позову, — раздраженно говорю я и обхожу его.

— Кэр, я…

— Уходи, мне уже и так испортили ночь, — бросаю через плечо.

— Могу помочь это исправить! – с готовностью кричит он, но я уже достаточно далеко ушла, чтобы не удостаивать его ответом.

Снова щелкаю пальцами и тело охотника падает в воду с плеском. Оглядываюсь, проверяя, чтобы никто не смотрел. Но местность тут пустынная: только река, старое поле и дремучий лес по обе стороны. До ближайшего города несколько десятков миль.

Скольких же я здесь похоронила? Я бы не тронула ни одного, если бы они не приходили.

Настроения рисовать уже больше нет, и я отправляюсь домой. Медленно бреду обратно к хлеву, затем огибаю его и выхожу на тропку, известную лишь мне. Я могла бы телепортироваться, но мне нравится быть наедине с природой, особенно ночью. Запах свежести и приятный холодок помогают остудить голову. Яркая полная луна освещает заброшенное поле. Трава уже почти по колено. Мне нравится та мягкость, с которой она вскользь касается моих ладоней. Оглядываюсь в сторону леса, что стеной стоит справа от меня. Там, в самой гуще и находиться наш замок, чтобы людям было сложнее нас отыскать.

В лесу мне нравиться не меньше. Тут каждая ветка таит опасность и загадку. Может, это леший? А, может, там в укрытии старых деревьев поджидает свою жертву вурдалак? Меня лес не пугает, я выросла тут и знала каждый сучок.

Медленно бреду по тропе и через какое-то время замок величественно предстает перед моими глазами, словно из ниоткуда. Он огромный с кучей башенок. В одной из них живу я. Я смотрю на окна, пытаясь понять одна ли я бодрствую. Дубовая дверь замка резко распахивается и навстречу мне бежит темная фигура в ночной сорочке.

— Кэролайн! – кричит мне Лиз, моя подруга по несчастью быть темной ведьмой. – Прошу тебя уходи!

— Что? Я же только что пришла! – не могу понять, о чем она.

— Твоя мать виделась с провидицей, — сбивчиво говорит Лиз и хватает меня за руку, пытаясь отдышаться.

— И? – спрашиваю раздраженно.

— Она сказала ей, что ты…

Дверь замка вновь открывается. Моя мать собственной персоной выходит во двор. Черное шелковое платье струится по ее стройной фигуре. Черные волосы собраны в высокий хвост, макияж безупречен. Так сразу и не скажешь, что ей уже под тысячу с лишним лет. Я рядом с ней в старых черных джинсах и черной рубашке с длинным рукавом выгляжу просто нелепо. О своих волосах вообще молчу. С утра они заколоты во что-то отдаленно напоминающее пучок. Но какой толк выглядеть ослепительно, если рядом одни и те же лица?

— Кэролайн, дитя мое! – голос матери звучит торжественно и мне тут же становиться не по себе, я больше привыкла к ее молчанию или упрекам. – Где ты была?

— Эм, там же, где и всегда, мама. В старом хлеву.

— Интересное занятие, — говорит королева и смотрит на Лиз, словно только что ее заметила. – Ступай, девочка, мне нужно поговорить с дочкой.

— Королева, я… – Лиз мнется на месте, словно не решаясь уйти.

— ПРОЧЬ! – рявкает моя мать так, что мне кажется, что мое сердце останавливается на пару секунд.

Лиз тут же быстро уходит, бросив на меня кроткий взгляд на прощание.

— Мама, в чем дело? Я совершенно не понимаю…

— Молчать! – говорит она уже тише, но также угрожающе. – Говорят, что ты овладела магией Семи чудес?

Смотрю на нее, сбитая с толку столь необычным вопросом.

— Я не то, чтобы овладела, просто попыталась пару раз…

— Но ты ведь смогла?

Я молча киваю. Чем мне еще было заняться, кроме как рисованием, убийствами и совершенствованием своей магии в этой глуши?

— Провидица принесла мне недобрые вести, знаешь, какие? – вкрадчиво спрашивает мать.

Я отрицательно качаю головой. Может, мать сегодня белены объелась, не иначе. Откуда мне знать?

— Она предрекла, что у нас будет новая Королева Тьмы, — злобно цедит сквозь зубы матушка. – И что в ее жилах будет течь моя кровь.

Все еще молча на нее смотрю.

— И что она будет владеть Семью чудесами магии! – она вдруг снова срывается на крик. – Так же, как и ты!

— Что? Это абсурд! – кричу я в ответ, наконец, понимая, что может случиться. – Я не владею Семью чудесами!

Вместо ответа мать щелкает пальцами и в меня входит разряд молнии такой силы, что я отлетаю на несколько метров прямо в старые трухлявые деревья. За этим следует оглушительный гром, который, кажется, услышали на другом конце света.

Я не понимаю, что происходит, хватаю воздух губами как рыба, которую вытащили из воды. Мать не любила никого из нас, но и не выказывала особой ненависти. До этого момента. Мне нужно спасать свою шкуру, пока она снова не зарядила в меня чем-нибудь похлеще. Боль ошеломляет, еще одного разряда я не переживу.

— Ну давай же! Сразись со мной! – кричит мать и хохочет как безумная. – Покажи мне Семь чудес!

Нет, сражаться с ней мне не по силам. С трудом встаю на ноги и стараюсь уйти в чащу. Ноги меня плохо слушаются, сердце, кажется, вот-вот выпрыгнет из груди. В ушах стоит звон, а перед глазами словно летает стая мошек.

— Кэролайн! Вернись, детка!

Ни за что! Из последних сил пытаюсь уйти прочь. Вдруг кто-то хватает меня за плечи, я кричу, но голос кажется таким чужим…

Тут же меня переносят куда-то, и я теряю сознание.

***

Громкие крики возвращают меня к жизни. Открываю глаза. Яркие лучи солнца бьют в лицо. Зажмуриваюсь и пытаюсь оглядеться.

— Мартин, она должна уйти! – кричит какая-то женщина за закрытой дверью. – На нее охотятся все ведьмы и все охотники! Она просто живая мишень!

— Я не оставлю ее! – разъяренно отвечает Мартин.

Стараюсь встать с маленькой кровати, что и так непонятно как уместилась в такой крошечной комнатке, но в голове так шумит, что я падаю обратно и просто слушаю.

За окном гудят машины и слышны голоса других людей… Поверить не могу, мы в городе!

Стараясь игнорировать боль, я все-таки встаю и подхожу к окну. Мать запрещает нам ходить в город, потому что это опасно и потому что мы можем привести охотников прямо к замку. Но теперь мне уж точно не вернуться…

Замечаю небольшое зеркало на столе, хватаю его и смотрю на свою одежду. О боги, в блузке и джинсах теперь сплошь и рядом маленькие дырочки, как от искорок. Хотя я ожидала худшего. Наверное, магия как-то защитила. Переодеться бы…

В соседней комнате снова продолжается разговор. На цыпочках подхожу к двери и прислоняюсь ухом. Поверить не могу, что Мартин меня спас.

— Ей лучше спрятаться где-то на другом конце света, — голос женщины звучит умоляюще. – Королева будет искать Принцессу и не остановиться, если все действительно так, как ты говоришь.

Слишком сильно опираюсь о дверь, и она с жутким скрипом открывается. Мартин, как всегда одет в черные джинсы и рубашку. Подражание, знаете ли, высшая форма лести. Но мне он нравится не за это. Мне он нравится за дикий нрав и за то, что он принимает меня такой, какая я есть.

Женщина смотрит на меня с ужасом. Ее русые волосы завязаны в пучок. Круглые очки делают и без того огромные карие глазищи еще больше. На ней мятая и небрежная футболка и такие же брюки и, в общем, она выглядит так, словно молния угодила не в меня, а в нее.

— Эм, кто-нибудь объяснит мне, почему моя мать решила, что я стану новой Королевой? – раздраженно спрашиваю я.

— Ты смогла провернуть фокус с Семью чудесами, — говорит Мартин.

— Откуда тебе это известно? – ума не приложу, почему все об этом знают.

— Я сам видел, — говорит он.

— Если бы ты видел, то знал бы, что у меня не все получилось! – взрываюсь я.

— То есть ты не можешь манипулировать временем, не владеешь магией огня, воды, воздуха и земли, не воскрешаешь и не можешь входить в чужие сны? – женщина звучит как статья из энциклопедии – «Семь чудес и их использование».

— Я не воскрешала, точнее, мертвая лиса стала чем-то вроде зомби-лисы! – я развожу руками в сторону, зомби нельзя считать живым. – А вы, собственно, кто?

Вместо женщины отвечает Мартин:

— Мария моя, эм, знакомая…

Ага, как же, знакомая она!

— А все остальное? – продолжает Мартин – Я сам видел, что ты овладела магией всех стихий, и это ты мне сказала про игры со временем!

— Идиот, это что-то больше похожее на «прокрутим время на минутку назад, сожжем соломинку, потом зальем ее капелькой воды, дунем ветерком и раскопаем дырку в полу», а не «я могу стать следующей Королевой Тьмы»!

— Нам нужна новая Королева! – он впервые в жизни повышает на меня голос. – Не та, которая прячется в замке в лесу, а та, которая сможет помочь нам выйти из него!

Я стою пару секунд, переваривая сказанное им.

— Ты меня видел! – ору я опять. – Я сама из леса не вылажу! Убить верховную ведьму мне не под силу!

— Ты просто не пробовала, — он разводит руками в стороны и плюхается на диван.

— Скажите мне, что вы только что не обсуждали покушение на убийство Королевы, — полушепотом вставляет Мария.

Смотрю на нее. У ведьмы трясутся губы, кажется, что она вот-вот помрет от страха.

— Мартин, нам нужно уходить и придумать план, как доказать моей матери, что я не рвусь в ее преемницы. Спасибо, что позволили полежать тут, но не будем вас больше смущать, — обращаюсь я к Марии.

— Спасибо, — только и успевает выдавить она, прежде чем дверь в ее маленькую квартирку сносит с петель.

Я пригибаюсь к полу. Охотники! Тут же начинаю щелкать пальцами в надежде избавиться от них по-быстрому, но моя магия не слушается. Вместо того, чтобы свернуть им шеи, получается только сбить первых двух с ног. С удивлением смотрю на свои пальцы, словно в первый раз их вижу.

В комнату набиваются сразу пятеро. Мартин уже реагирует и двое из них падают замертво. Третий ловко хватает Марию, удерживая ее руки за спиной. Знакомая Мартина застыла, когда охотники вошли и теперь была в ловушке.

— Прекратите это или я ее убью прямо сейчас! – властно кричит охотник, приставив к ее горлу ритуальный нож.

Мы с Мартином переглядываемся, и я отвечаю:

— Да ради Бога, она не с нами.

Мартин снова щелкает пальцами, а я пытаюсь вызвать хоть какую-то крупицу магии, тоже щелкая пальцами, что со стороны, должно быть, выглядит безумно. Наконец, рукав охотника, держащего ведьму, загорается, он отпускает ее и та с визгами бежит в соседнюю комнату.

В квартиру влетает еще один охотник и я сразу понимаю, что он какой-то другой. Ни капли страха в серых холодных глазах. Его одеяния напоминают кожаный доспех, сверху серый плащ с капюшоном, на шее болтается амулет, я никогда прежде не видела таких, и держится этот охотник так, словно точно знает, что делать. Преодолев расстояние, между нами, в три прыжка, он хватает меня за волосы и резко тянет вверх. Я кричу от неожиданности. Вижу, что Мартин пытается заколдовать охотника, но тому как с гуся вода.

— Схватите мальчишку, — говорит он низким голосом и у меня бегут мурашки.

Мартин окончательно теряет самообладание и даже не замечает, как один из охотников подходит к нему сзади и мощным ударом рукоятки кинжала в затылок вырубает его. Я извиваюсь, пытаясь вырваться, но тот, что держит меня, гораздо сильнее. Охотники завязывают мне руки и ноги, одевают на голову мешок. Кажется, это конец…

***

Меня бросают на землю, как мешок с картошкой и я рычу от боли. С головы сдирают покрывало или что это там такое… Жмурюсь, привыкая к маленькому источнику света, что исходит от костра. Рядом бросают Мартина, который медленно приходит в себя. Пахнет сыростью. Место, в котором мы находимся напоминает заброшенное подземелье. Жаль, света недостаточно, чтобы понять больше.

Слышится одобрительный свист, крики. Здесь десятки мужчин. Мы в логове охотников.

— Кейн, кого ты привел к нам? – один из охотников, лицо которого сплошь и рядом покрыто шрамами и который выглядит гораздо старше остальных, подходит к сероглазому.

— Сказали, она Принцесса Тьмы, — в голосе его нет ни единой эмоции и, кажется, до Мартина никому нет дела.

— И ты так просто привел к нам эту ведьму? – охотник удивленно всматривается в мое изможденное лицо.

— Мне сказали, что она Принцесса, но она почти не могла колдовать, когда мы пришли.

Я фыркаю. Пришли бы вы, когда мне не пришлось пропустить молнию через себя, тогда бы узнали, что по чем.

— О, ей не нравится, — старший охотник подходит ко мне и присаживается на корточки. – Не так ли? Или ты самозванка-новичок?

— А что, вы только новичков можете убивать? – презрительно отвечаю я.

Он молчит несколько секунд, а затем резко вытаскивает ритуальный нож из ножен на поясе и проводит обратной стороной лезвия по своим увечьям.

— Эти шрамы на моем лице, стоили жизни твоим сестрам.

Я дергаюсь, но руки мои связаны. Только бы магия вернулась, я бы разорвала его на части и скормила бы остатки волкам.

— Что скажете, братья? Отправим Королеве послание? Отрежем этой девчонке голову и пришлем ведьме-матери? – вскакивая на ноги кричит охотник, не отрывая от меня дикий взгляд.

Охотники одобрительно свистят и улюлюкают. Только Кейн молча стоит в стороне и наблюдает за нами.

— Она скажет вам спасибо, грязные собаки! – перекрикиваю их я.

— Кэр, нет, — шепчет мне Мартин и громче добавляет, — Мы можем заключить с вами сделку!

Охотники смотрят на него с тупыми выражениями лиц, будто только что заметили, а потом начинают ржать как кони.

— Мы не договариваемся с вашим мерзким родом! – орет старший и направляется к Мартину.

— Эта Принцесса свергнет Королеву! – кричит Мартин, но охотник уже приставляет к его горлу кинжал. – Она может ее свергнуть, если вы нам поможете!

— И какой нам с этого прок?

— Она пообещает вам мир, — мне кажется, что Мартин и сам не верит, что только что это сказал. – Мир между ведьмами и людьми.

Охотники замолкают на секунду.

— Не нужен нам ваш сраный мир! – прерывает молчание старший и крепче прижимает нож к горлу Мартина. – И принцесса твоя не нужна!

— Я владею магией Семи чудес! – ору я прежде, чем придумаю что-то получше.

Кажется, что время останавливается. Может, это делаю я, а, может, просто эти идиоты пытаются понять, что я только что сказала.

— Мне все равно, — снова говорит охотник.

— Стой! – голос Кейна громкий и сильный, совсем не похожий на его предыдущий тон. – Она может быть полезной, как и мальчишка.

Я удивленно смотрю на него.

— Что такое эти Семь чудес? – спрашивает один из охотников, пока Эрик отпускает Мартина.

— Магия времени, четырех стихий, воскрешения и сна. Магией Семи чудес может обладать только Королева Тьмы, — тут же отвечает Кейн.

— Так прирежем эту, раз уж она тут, и дело с концом, — теперь Эрик идет ко мне.

Кейн быстро преодолевает расстояние между нами и закрывает меня спиной.

— Эрик, брат, прошу, не горячись, — он выставляет руку вперед, показывая Эрику не подходить.

Затем он оглядывает место сборища охотников, обращаясь ко всем.

— Я бы не стал слушать их, если бы они были очередными ведьмовскими отбросами, но, если Принцесса хочет мира и правда может стать Королевой, почему нам с ней не договорится?

Среди охотников проносится шепоток.

— Мы рождаемся и умираем в этой бесконечной войне, не успев набраться опыта и не успев стать воинами, — продолжает он. – Ведьмы живут веками и не умрут, если им не поможет наш клинок. Но скольким из нас нужно умереть, чтобы добраться хотя бы до одной?

Охотники кивают. Я смотрю на них, многие так молоды.

— Да, но как нам знать, что она не врет? – кричит кто-то из них.

— Да, Кейн, пусть покажет свои чудеса, — Эрик хищно улыбается, — а потом мы решим жить ей или нет.

Кейн оборачивается на меня. Смотрю ему в глаза со страхом. Что если не получится?

Он присаживается на корточки рядом со мной, достает нож и перерезает веревки на моих руках.

— Для справки, — тихо говорит он, — мне это не приносит удовольствия.

— Да? Спасибо тебе, сердобольный, — язвительно отвечаю я. – Что ж ты не оставил нас в покое?

— Я дал уйти одной из вас. Самой безобидной. Ты подожгла рукав моего собрата, а твой парень сломал шеи двум из них.

— Он не мой парень, — цежу сквозь зубы и растираю руки.

Кейн пожимает плечами и встает. Эрик уже держит нож у горла Мартина.

— Если попробуешь что-то сделать, твой мальчик на побегушках лишиться головы.

Я киваю. О темные силы, пусть у меня окажется достаточно магии, чтобы вытащить нас из этой передряги.

Встаю на ноги и представляю перед глазами струю воды, что должна погасить маленький костер. Щелкаю пальцами. Ничего.

Ладно, Кэролайн, ты сможешь. Или умрешь тут. Все просто.

На лице Мартина читается мука. Закусываю губу и щелкаю снова. Огонь сносит сильным порывом ветра. Не то, что я задумывала, но с этим можно работать.

Щелчок. Огонь разгорается с новой силой, словно в него подбросили дров. Охотники с удивленными возгласами отступают подальше. Правильно, пусть вам будет страшно.

Я выставляю ладонь вперед, представляя, как из нее течет струя воды. И, о чудо, спустя пару секунд так и происходит!

Охотники снова переполошились, тыкают в меня пальцами. Я чувствую настоящую мощь, словно мою магию перезагрузили. Направляю вторую ладонь параллельно полу и представляю, что из нее сейчас вырастет дерево. Сначала из мертвой земли пробивается маленький стебелек, но через несколько секунд рядом со мной стоит яблоня. Я прекращаю заливать костер водой и тянусь за яблоком.

— Никто не голоден? – спрашиваю я, откусывая яблоко и хлопая ресницами.

— Это понятно, а что с магией времени? – Эрик по-прежнему держит нож на горле Мартина.

— Сейчас будет. Дайте подумать.

Как бы это провернуть? Я не могу отправить всех назад во времени или вперед. Это может нарушить баланс и отрицательно сказаться на мне. Плюс, нельзя ничего трогать, разговаривать с кем-то и так далее.

— Я могу перенести одного из вас в прошлое, но вам придется поверить ему на слово, — ничего лучшего не приходит в голову.

— Я пойду, — тут же отзывается Кейн. – Охотники доверяют мне. Верно, Эрик?

— Иди, расскажешь, что видел, – кивает Эрик. – Не задерживайтесь или маг умрет.

Я медленно приближаюсь к Кейну и выставляю вперед ладонь, глазами спрашивая разрешения. Он кивает, я прикасаюсь к нему.

— Куда прикажете, сэр?

— Десятое марта, 2015.

— Думай о месте, куда хочешь попасть, — командую я. – И помни, мы только гости, ничего нельзя менять.

Он кивает, и мы уходим на четыре года назад.

***

У меня получилось. Мы стоим в маленькой спальне. Сплошь и рядом фотографии маленькой девочки, женщины с рыжими волосами и Кейна.

Осматриваюсь и понимаю, что это детская.

— Слушай, только ничего не трогай и ни с кем не говори, — тут же напоминаю я.

Он будто не слышит и выходит в коридор. Выхожу за ним и хватаю его за руку.

— Ты что оглох? – злобно говорю я.

— Это последний день, когда они были живы, — бросает он мне и стряхивает мою руку.

— И ты что, решил их спасти? – гневно спрашиваю я, собираясь вернуть нас назад.

— Папа? – детский голосок совсем близко холодит кровь в моих венах.

Но маленькая девочка бежит следом за Кейном, который на четыре года моложе.

Он выглядит счастливым. И таким…живым. Девочка с рыжими волосами виснет на его шее.

— Папочка, можно с тобой? – она прелестна, я едва сдерживаю слезу умиления. – Я уже могу стрелять из лука.

— Нет, Катрин, — Кейн ласково треплет ее по щеке. – Скоро мы вместе пойдем, но придется еще немного подрасти.

Девочка надувает губки и Кейн смеется, треплет ее по волосам. Подходит мать.

— Папе нужно идти, детка. Он скоро вернется и вы еще постреляете из лука.

Кейн, который рядом со мной сжимает кулак.

— Возвращай нас обратно, я достаточно увидел.

Я аккуратно прикасаюсь к его плечу, и мы снова оказываемся в настоящем.

***

— Ну что? Она перенесла тебя, куда просил? – Эрик по-прежнему держит нож у горла Мартина.

— Да, я видел все так, как оно и было.

— Что там еще осталось? Сны и воскрешение? Я не пущу эту стерву в свой сон даже под дулом пистолета, — Эрик злобно смотрит на меня.

— Думаю, что мы достаточно видели, многие ведьмы не обладают даже и этим, — отстраненно отвечает Кейн.

Эрик смотрит на меня с недоверием.

— Ну что обсудим сделку? – злобно спрашиваю я.

— Да, обсудим, только вот сначала все же проверим кое-что, — он подмигивает мне и одним резким движением перерезает глотку Мартину.

Я кричу не своим голосом и падаю на колени. Кровь хлещет во все стороны, глаза Мартина широко распахнуты от ужаса, он губами хватает воздух, но ему не удается вдохнуть.

— Зачем?!! – кричу я.

— Ну ты же можешь его спасти, — Эрик вытирает нож о рукав своей толстой кофты. – Только не вздумай прыгать во времени, лучники все время держат тебя на прицеле.

Я смотрю на Кейна, но он не смотрит на меня. Ладно, пусть будет по-вашему. Но как только мы убьем мою мать, я убью этого Эрика.

— Чего ты стоишь? – Эрик скалится, довольный своей выходкой. – Он вот-вот умрет.

— Чтобы я могла воскресить его, он и должен умереть, — злобно говорю я, вытирая слезинки из уголков глаз.

Мартин издает последний хрип, и я иду к нему. Надеюсь, что он не станет зомби.

Кладу свои ладони поверх его груди. Пусть станет живым, пусть станет живым…

Ничего не происходит. Я в отчаянии. Слезы катятся по щекам.

— Пожалуйста…

Он делает громкий вдох и я отпрыгиваю от неожиданности. Мартин ошалело тянет руки к горлу, где под кровью больше нет раны. У меня получилось.

Я обнимаю его, поддавшись порыву, и случайно бросаю взгляд на свои руки. На них темные синяки, которых раньше не было… Плата за Семь чудес? Но как же мать пользуется ими так часто и так хорошо выглядит? Я отпускаю Мартина и смотрю на Эрика с ненавистью.

— Теперь мы можем обсудить наш уговор?

Эрик протягивает мне руку.

— Мы заключим перемирие и поклянемся не нарушать его. Или снова будет война. Идет?

— Идет, — протягиваю ему свою.

В душе не верю ни единому слову. Когда он узнает, где замок, он убьет нас всех.

***

Кейн сидит на старом упавшем дереве на крошечной полянке неподалеку от замка. Он жарит зайцев на костре. Мы достаточно близко, чтобы увидеть, если кто-то будет идти в замок, но достаточно далеко, чтобы он не смог обойтись без меня.

Мартин ушел на разведку и мы просто сидим молча.

— Эрику можно доверять? – я, наконец, нарушаю тишину.

— Нет, — отвечает он, немного поразмыслив. – Тебе нельзя доверять ему.

— Если это правда, зачем ты мне сказал?

— Я хочу мира, — он смотрит мне прямо в глаза и я чувствую, как мурашки бегут по спине. – Он его не хочет.

— Что такого ему сделали ведьмы? – недоуменно спрашиваю я и отвожу взгляд.

— То же, что и всем нам, — он снимает тушку с костра и протягивает мне, — убили наши семьи.

Я замолкаю. Да, мы друг друга уничтожали веками, не считая тел. Хочу ли я этого мира? И почему мира хочет Кейн?

— Тебе интересно, что произошло в тот день? – он откусывает кусок от своей тушки и снова смотрит мне в глаза.

— В какой день? – я пытаюсь притвориться дурой.

Кейн грустно улыбается одним уголком рта и начинает свой рассказ.

— Мы жили в другом городе. Я собирался на охоту в последний раз. Джейн, моя жена, ждала второго ребенка. Мы никому об этом не говорили. Кроме Эрика.

Он замолкает, тщательно пережевывая заячье мясо. Я жду продолжения.

— Ведьмы в том городе знали меня. Я и Эрик… Мы собирались зачистить один шабаш. Но когда мы пришли туда, ведьм и след простыл. Они отправились в мой дом… Когда я вернулся, там было пепелище. Но обугленные тела жены и дочери я увидел. Словно их заколдовали, чтобы не все сгорело. Чтобы я знал, что они мертвы.

Он замолкает и я молчу тоже. Звучит, как что-то, что ведьмы бы вполне могли сделать.

— Тогда почему ты хочешь мира? – наконец, снова нарушаю молчание.

— Я обещал Джейн. Обещал, что прекращу охотиться. Обещал, что перестану подвергать себя и свою семью опасности. Я не мог этого сделать раньше, но если ты правда сделаешь, что обещаешь, я смогу.

Смотрю на него и не могу поверить, что он так хочет мира. И в этот же момент понимаю, что тоже хотела бы этого.

— Но что на счет Эрика?

— Я смогу его убедить, если ты сможешь убедить своих ведьм. Тебе не нужно доверять ему. Верь мне.

Киваю и понимаю, что хоть я и старше лет на семьдесят, но Кейн кажется мне гораздо мудрее.

— Там все так защищено, на пушечный выстрел не подойдешь, — Мартин материализуется рядом со мной и я вздрагиваю от неожиданности. – О, зайчик.

Он хватает тушку и отгрызает кусок побольше.

— Что будем делать, принцесса?

— Вы ничего не будете, а я пройду к ней прямо в покои.

— Ни за что, — Мартин протестующе машет руками. – Зачем тебе стадо охотников, если ты собралась все сделать сама?

— Они понадобятся тебе, если мать меня все же одолеет, так что оставайтесь здесь в целости и сохранности.

Прежде чем они успевают вставить хоть слово, я откладываю тушку и испаряюсь в воздухе.

***

Телепорт – дело удобное, но и опасное. Никогда не знаешь, что будет ждать тебя там, куда перенесешься. Но мне повезло. В покоях матери никого нет. Скрываю себя заклинанием и сажусь в кресло ждать.

Я никогда прежде не была здесь. Пахнет розами. Окна зашторены плотными черными занавесками так, что внутри и вовсе не поймешь день сейчас или ночь. Из мебели только кровать, маленький столик с большим круглым зеркалом, стульчик и то самое кресло у окна, на котором сижу.

Проходит немало времени, прежде чем мать заходит. К моему удивлению, выглядит она хуже, чем обычно. На ней все тоже безупречное платье, но оно висит на груди и животе, словно матушка сильно исхудала. Под глазами лежат синяки, волосы выбиваются из хвоста.

— Черт бы побрал эту мерзкую девчонку! – визжит она, как только двери в ее покои закрываются.

— И тебе привет, мама, — я снимаю заклятие и становлюсь видимой. – Скучала?

Она затравленно смотрит на меня.

— Как ты здесь оказалась?

— Перенеслась.

— Но на замке стоят чары, я сама их ставила, — удивленно говорит она.

— Видимо, ты слабеешь, — говорю я, делая пару шагов к ней. – И пророчество все же верно.

Я понимаю, что она меня больше не пугает. Ни капли.

— Послушай, ты моя мать, и я дам тебе выбор. В лесу вокруг замка куча охотников и мы хотим заключить с ними мир. Если ты согласишься на это, я не стану с тобой сражаться.

— Ты привела к нам охотников? – она сжимает кулаки и смотрит на меня ненавидящим взглядом. – Глупая девчонка!

Мать щелкает пальцами и рукав рубашки начинает гореть. Я щелкаю и все тухнет. Выставляю ладонь вперед и Королеву относит воздушным потоком. Она смотрит на меня со злостью.

— Ты думаешь, что охотники оставят хоть кого-то в этом замке в живых? Наивная, если я погибну, весь наш род прервется!

— Я рискну.

Направляю ладонь на мать и ее тут же прижимает к стене плющом, растущим по моему желанию. Плющ давит ее, она с трудом дышит.

— Скажи мне только одно, как ты пользуешься Семью чудесами и не получаешь никаких увечий? – спрашиваю я.

Мать сдавленно смеется.

— Когда-то давно я заплатила цену, что врагу не пожелаешь, — мне кажется, что слышу в ее голосе грусть. – И платила после еще не раз. За это Семь чудес подчинялись моей воле полностью.

— Что за цена? – нетерпеливо спрашиваю я.

— Смерть тех, кого я любила.

Мне кажется немыслимым, что мать кого-то могла любить. Должно быть как всегда врет!

— Последнее слово? – спрашиваю я, чувствуя, как силы покидают ее и переходят ко мне.

— Гори в аду!

Я чувствую нечеловеческую злобу. Огонь будто горит внутри моего тела. Я выпускаю его. Плющ тут же начинает разгораться и я слышу, как Королева кричит. С удивлением вижу, что огнем покрыта вся моя рука и на мне горит одежда. Прикасаюсь другой ладонью к лицу и чувствую, что моя кожа осыпается словно маска. Запах горелой плоти бьет в ноздри. Плата за черную магию. Но я не могу остановиться сейчас, ведь Королева уже не может сопротивляться.

***

Перед тем, как выйти в коридор, откуда слышаться громкие голоса, осматриваю себя. Рубашка по-прежнему вся в дырочках, но рукава сгорели до локтей. Джинсы теперь больше похожи на удлиненные шорты. Удрученно вздыхаю. Это мои любимые вещи.

Впрочем, мое лицо и руки тоже оставляют желать лучшего. К страшным синякам на ладонях добавились волдыри, лицо словно обсыпано пеплом, но на самом деле это моя кожа. Семь чудес не такие уж и полезные. Скорее даже опасные. Нужно выведать, что же за цену уплатила мать, должны же быть об этом записи…

Оглядываюсь на обугленные останки моей матери. Какая-то часть меня не может поверить, что я так поступила с одной из нас. Но она бы убила меня и глазом не моргнув.

Выхожу в коридор, где собрались испуганные ведьмы. Лиз только увидев меня, тут же бежит обниматься.

— Ты жива, слава темным! – визжит она и я понимаю, что рада ее видеть.

— Где Королева? – спрашивает Элиза, одна из стражниц матери, глядя на меня с неприкрытым отвращением.

— Перед тобой, — отвечаю я, мысленно готовясь к бою.

— Ты убила Королеву? – с удивлением говорит она.

— Как и было обещано. Провидицы не врут, не так ли? – угрожающе спрашиваю я.

Ведьмы переглядываются и перешептываются.

— Всех несогласных я могу отправить следом, становитесь в очередь.

Они молчат, не зная, как поступить. Моя мать была Королевой больше тысячелетия. Они привыкли к ней. Но ее время прошло.

— Да здравствует Кэролайн, Королева Тьмы! – кричит Лиз.

К моему удивлению, ведьмы подхватывают. Теперь осталось только рассказать всем о мире с охотниками.

— Элиза, собери всех в тронном зале через десять минут.

***

Конечно, им не привычно видеть охотника в замке. Конечно, он, должно быть, напуган. Я была в ужасе, когда оказалась посреди логова охотников.

— Что он здесь делает, Королева? – наперебой кричат они.

Я восседаю на троне в конце зала и молчу. Как мне уговорить их на перемирие с охотниками, если они и одного не могут вынести?

— Мы заключили мир с охотниками! – наконец, решаюсь им сказать.

Зал взрывается, они орут и злобно кривятся.

Я щелкаю пальцами и одним порывом ветра в огромных витражных окнах лопаются все стекла. Расточительно, конечно, но зато эффектно. Все замолкают.

— Я знаю, что глубоко в ваших сердцах вы жаждете мира! Мы все боремся в бесконечной войне, которая отбирает слишком много сил и наших братьев и сестер. Но охотники готовы остановиться, если вы готовы. Или вы до конца веков хотите жить в лесах и бояться, что очередной охотник все же сможет вас прикончить?

Они смотрят друг на друга. Кто-то кивает головой. Кто-то перешептывается с соседом.

— Подумайте об этом, а я пока кое-что сделаю. Мартин, собери охотников.

Он кивает и испаряется в воздухе. Я подхожу к Кейну.

— Те ведьмы, что убили твою семью, ты с ними расквитался?

— Нет.

— Я могу помочь. Их нужно наказать, но не смертью. Они это сделали до того, как разговоры о мире вообще пошли.

— Как ты можешь помочь? – он старается скрыть эмоции, но в этот раз у него плохо получается.

— Нужно будет вернуться в тот день и остаться чуть подольше. Тебе можно не идти со мной.

— Нет, я пойду, — голос его полон решимости. – Но почему ты готова выдать своих?

— Все начинает с порядка и справедливости, — говорю я, глядя ему в глаза. – Ты заслуживаешь правосудия, как никто.

Он кивает.

— Хорошо, но тебе придется выдернуть меня, если я вдруг нарушу правила.

— Идет, — киваю в ответ, и мы снова отправляемся в прошлое.

***

Мы стоим во дворе дома Кейна. Его молодая копия скрывается за горизонтом.

Приходится ждать какое-то время. Наконец, ведьмы появляются в поле нашего зрения. Я не знаю их по именам, но они бывали в замке прежде и я точно знаю, где их найти.

— Быстрее, — торопит сестер главная в шабаше.

— Ты знаешь, кто они? – шепотом спрашивает Кейн.

Я киваю. Нужно возвращаться, видеть остальное ему не зачем.

— Господи, там же ребенок, — вдруг говорит одна из них.

— Либо ты, либо этот ребенок. Если мы не покончим с ними, охотник нас найдет. На нас его метка.

Я застываю на месте. Кейн замирает тоже. Какой охотник?

— Разреши хотя бы усыпить их, чтобы не мучились, — просит ведьма.

— Хорошо, только не забудь заколдовать тела, чтобы их было видно этому Кейну. Эрик так сказал сделать.

Хватаю Кейна за руку и мы возвращаемся.

***

Хаос царит в тронном зале. Охотники прорвались в замок и теперь уже во всю крутили ведьм, которых они превосходили числом.

— Эрик! – кричит Кейн, сбрасывая мою руку. – Какого черта ты делаешь?

— Брат, ты что не понимаешь, что с этими тварями не может быть мира? Им нельзя доверять, вспомни, что они сделали с твоей семьей.

Я вижу, как вздуваются желваки у Кейна на скулах, ладони сжимаются в кулаки.

— Я доверял тебе, как себе, — хриплым голосом говорит он.

— И я не подвел тебя ни разу, — говорит Эрик с улыбкой.

— Ты не подвел себя. Зачем ты приказал ведьмам убить мою семью?

Охотники переглядываются. Словам Кейна многие готовы поверить.

— Это тебе новая Королева Тьмы так сказала? – Эрик хохочет. – Ты веришь ей? Она ведь ведьма!

— Да, ей я верю, — говорит он и выхватывает кинжал.

Эрик тут же отпускает ведьму, что держал, толкая ее в руки другого охотника.

— Как скажешь, Кейн.

Охотники замирают, а их командиры начинают сражаться друг с другом. Клинки звенят, скрещиваясь. Я стою не зная, что делать. Но Эрик не может победить. Иначе все было напрасно.

Они останавливаются на секунду.

— Ты собирался крестить моего ребенка!

— Ведьмы совсем задурили тебе голову!

Ведьмы! Те, которые убили семью Кейна.

Думая о них, тут же перемещаюсь в старую лачугу. Три ведьмы испуганно ахают.

— Ты кто?

— Ваша новая Королева, — быстро говорю я. – Вы должны пойти со мной.

После этих слов мы вчетвером снова оказываемся в зале.

Кейн стоит к нам спиной и не видит, что происходит. Но Эрик замечает ведьм сразу.  Вижу, как тень пробегает по его страшному лицу.

Три ведьмы тоже его замечают и жмутся в кучку. Они пытаются переместиться обратно, но я щелкаю пальцами, блокируя их магию.

— Эрик, хватит врать! – громко обращаюсь к нему я. – Ты оставил на них метки, но они все еще живы, разве это не свидетельство оказанной тебе услуги?

— Они живы, потому что хорошо прячутся, — он не отступает. – Но ты подсобила мне, Королева. Премного благодарен.

Кейн оборачивается на меня и Эрик тут же видит возможность. Он бросается вперед с кинжалом, но я отбрасываю его.

— Ведьмы восточного шабаша, расскажите, что этот человек заставил вас делать, — обращаюсь к ним я. – И лучше без утайки. Я хуже, чем он.

— Он, он приказал нам убить семью Кейна! – кричит та, которая не хотела убивать дочку охотника. – Он не хотел, чтобы тот прекращал быть охотником!

Сестры тут же испуганно шикают на говорящую.

— Это правда? Они умерли потому, что ты не смог смириться с моим уходом? – Кейн медленно приближается к Эрику, который старается встать на ноги.

— Ведьмы их убили, — он отказывается признавать вину. – Их все равно бы убили. Мою семью убили, семьи этих охотников убили. Ведьмы должны быть уничтожены. Все до последней. А ты лучший в этом, как я мог дать тебе уйти?

Гул голосов катится по залу. Кейн все еще стоит спиной ко мне, но я чувствую его ненависть, что с каждой секундой растет все сильнее.

— Мою семью убил ты, — тихо говорит он и оборачивается ко мне. – Я принимаю договор, что ты скрепила с Эриком. Не буду говорить за других, но я с вами.

Охотники одобрительно кивают и отпускают ведьм. Эрик сжимает зубы.

— Вы что совсем из ума выжили?! Деритесь!

Но никто не двигается с места.

— Мою семью убил ты, — повторяет Кейн.

Он прыгает на Эрика так молниеносно, что никто из нас не успевает понять, что произошло. Когда он поднимается, кинжал торчит из глотки Эрика.

— Все кончено! – объявляет он. – Кто хочет уйти, может покинуть зал прямо сейчас!

Никто не собирается уходить.

— Да будет мир между ведьмами и охотниками! – заключаю я.

***

С момента заключения мира прошла неделя. Эрика похоронили, охотники разбрелись кто куда. Ведьм, убивших семью Кейна, приговорили к заключению на неопределенный срок. Я подумываю о том, чтобы заставить их делать что-то полезное в будущем. Может, обучать молодых ведьм магии.

Мы с Кейном придумали свод правил. Ведьмам отныне запрещалось убивать и мучить людей за исключением случаев, когда их жизням угрожала опасность. В этом случае они должны были предстать перед судом состоящим из трех ведьм и трех охотников и доказать свою невиновность. В противном случае наказанием была смерть. Охотникам запрещалось убивать ведьм. Правила и наказание были такими же.

Кейн решил отойти от дел. Перед уходом он помог выбрать лидера. Новый командир обещал блюсти законы.

— Думаешь, сработает? – спрашиваю я Кейна, провожая его из леса.

— Ты же Королева, — он улыбается мне. – У тебя будет работать.

Я улыбаюсь в ответ.

— Чем займешься?

Он пожимает плечами.

— Не знаю. Построю дом, наверное. Посажу дерево. Ну, знаешь, как говорят.

— Да, знаю, — я улыбаюсь.

Мы выходим из леса и стоим на опушке какое-то время.

— Кэролайн, спасибо тебе, — он вдруг прижимает меня к себе. – Правда не вернула мне семью, но вернула покой.

— Тебе спасибо, — я неуклюже отвечаю на его объятия. – Я теперь не думаю, что все люди – это чума.

Он хохочет и отпускает меня. Затем стягивает что-то со своей шеи.

— Вот, — берет мою руку и кладет в нее охотничий амулет со странными рунами. – Это то, что защищало меня от ваших чар. Возьми, если я тебе понадоблюсь, ты сможешь меня найти.

— Нет, — я протягиваю обратно. – Тебе стоит иметь какую-то защиту. Пройдет время прежде, чем закон станет таковым.

— Я верю тебе. И ты поверь в себя.

С этими словами он разворачивается и уходит.

Я сжимаю в руках амулет, глядя ему в след. Придется поверить.

 

Мы будем благодарны, если вы потратите немного времени, чтобы оценить эту работу:

Оцените сюжет:
1
Оцените главных героев:
1
Оцените грамотность работы:
1
Оцените соответствие теме:
1
В среднем
  yasr-loader

Важно
Если вы хотите поговорить о произведении более предметно, сравнить его с другими работами или обсудить конкурс в целом, сделать это можно на нашем Форуме

(Запись просмотрена 35 раз(а), из них 1 сегодня)

Автор публикации

не в сети 1 месяц

Unknown

2
Комментарии: 0Публикации: 80Регистрация: 05-10-2019
Понравился материал? Поделись им с друзьями

3 комментария(-ев) на “Семь чудес Королевы Тьмы

Читать легко, интересно. Концовка есть, да и сам рассказ о темной магии. Однако некоторые нелогичности в поведении ведьмочки, ее характер и неподдержаные историей принцессы манеры держать себя — не располагают к переживанию за нее и вообще.
Завершается все слишком лёгко. Обе противоборствующие стороны как обычных шалунов развели по разным углам и пальчиком погрозили. А они такие раз — и приняли договор о перемирии.
Ага как же. Без периодических столкновений и тайных сообществ, несогласных с королевой, точно бы не обошлось. Вспомнить хотя бы крещение Руси. Не так-то легко сломить одним указом многовековую борьбу.
Из всего скажу: автор, не злитесь на мои слова. Растите писанием рассказов и историй. Читайте больше и да не покинет Вас муза!

4

Сюжет высосан из пальца. Начиная с самОй бессмысленности войны, в которой ведьмы по-любому одержали бы верх, раз у них такая непобедимая королева (силы других ведьм почему-то не были показаны, и они выступали лишь грушами для битья, хотя был момент, когда Мартин враз убил двоих охотников), заканчивая не менее бессмысленным перемирием. Я не поверил ни в одно слово сюжета, детали вообще не проработаны и не продуманы.
Ведьмы прячутся в ЗАМКЕ, чтобы их было СЛОЖНЕЕ найти. Автор, вдумайся! Если ведьмы прячутся в замке, то найти их не составляет никакого труда. Это ж блин замок! Гораздо умнее с их стороны было бы прятаться в лесах поодиночке. О ведьмах мало кто знает, и они мучают людей так, что на них началась охота — автор, как ты это связал?
Я могу долго придираться и выискивать нелогичности в этом рассказе, но боюсь, автор меня возненавидит, поэтому…
Резюмируя: легко читаемое произведение с довольно простым сюжетом, который меня никак не зацепил и не впечатлил. Средний проходной рассказ.
Автору удачи и совершенствования навыков!
P.S. «Мы с ним что-то типа любовников по дружбе» — серьезно? это как?? ха-ха-ха!!

2

Ощущение, будто из нескольких типовых сюжетов наскоро собрали один. При этом главная героиня не слишком убедительна, а логика в происходящем регулярно исчезает. Довольно-таки поверхностно, и, честно говоря, скучновато.

1

Добавить комментарий

Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 

Отсчет времени

Прием работ на конкурс "Темные, светлые духи Рождества" заканчивается31.01.2020
74 дня осталось.

Последние комментарии

Случайный рассказ последнего конкурса

Песнь смерти

Песнь смерти

Старый орк-шаман сидел у костра, дожаривая кусок мяса, добытый им. Первый олень за два дня, а в пути шаман был уже целую луну. Духи постоянно витали в лесу, невидимые ни …
Читать Далее

Случайное произведение из библиотеки

Нет никакого космоса

Нет никакого космоса

Не очень далекое будущее. Национальных государств не существует. После очередного финансового кризиса их территории отошли крупным корпорациям, мир погряз в корпоративных войнах. Военизированные отряды служб …
Читать Далее

Рубрики

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля