-- - + ++
Жизнь началась как-то резко, внезапно. Будто бы кто-то поставил точку и начал вести линию: всё дальше и дальше, только в одну сторону. Можно сколько угодно возвращаться, бежать назад по ленте времени, но каждый раз Она натыкалась на эту большую жирную точку. А дальше дороги нет, тупик. И поэтому Она ничего не помнила. Не помнила, как оказалась здесь. Не помнила, кто привёл Её сюда. Она даже не помнила своего имени.

Но есть то, что Она прекрасно помнила – огонь. С самых первых минут нестерпимый жар гудел, обжигал и слепил сознание. Наверное, так всегда происходит. Жизнь рождается и умирает в пламени. 

Может, прошёл день, а может, сто лет: это не имеет значения, если на часах всегда вечность. Но наконец стало прохладнее, и пространство вокруг наполнилось чистым тёплым воздухом. Она сделала первый вдох и открыла глаза. Тогда Она увидела его – большой синий шар. И много-много воды. Если набрать воду в ладони, она кажется совсем прозрачной, но когда смотришь сверху, она такая тёмная…

Сначала Ей показалось, что здесь нет ничего, кроме воды. Потом Она заметила большие цветные лоскуты. Это была Её первая игра. Она проводила своей ещё детской ладошкой по поверхности шара, то и дело одёргивая в испуге руку. Холодный и горячий, сухой и влажный, шершавый и гладкий. Шар был такой разный и непредсказуемый, но такой… замечательный!

*   *   *

Юни очнулась, будто после ночного кошмара. Сердце бешено стучало. Чуть дрожащими пальцами девушка попыталась охладить пульсирующие виски. Что произошло? Это был сон?

Юни огляделась, но тут же поняла, что не спала. Она стояла у кормового иллюминатора «Гиганта». В общем-то, всё было по-прежнему: эти механические внутренности корабля, прикрытые стальными панелями, этот постоянный гул двигателей, упорно пробивающийся сквозь звукоизоляцию. Только теперь это всё казалось чуть более родным и близким. Просто потому что она была рада оказаться в знакомом месте.

«Наверное, это от нервов» –  подумала Юни, вновь поворачиваясь к иллюминатору. И тут же вспомнила, зачем пришла сюда.

За сверхпрочным стеклом раскинулся бездонный чёрный океан, усеянный брызгами звёзд. Там, в темноте, ещё пугающе близко сверкает огненное пятно. Очередная жертва длительного перелёта. Юни не впервые смотрит на горящий корабль, но каждый раз не может оторвать взгляд. Пылающие, развороченные взрывом обломки слишком напоминают ей Землю. Именно такой она её запомнила. Не прекрасной синей планетой, а огненным шаром. Не историей в миллиарды лет, а пятиминутной трансляцией со спутника, вскоре после этого уничтоженного взрывной волной.

В ухе пропищал датчик сообщений. Юни машинально подняла руку и нажала маленькую кнопку на ободке очков. Перед глазами всплыло виртуальное табло. Новости, которые должны успокоить перепуганных пассажиров:

«Просим вас сохранять спокойствие и не поддаваться панике! Наши лучшие специалисты проводят тщательную диагностику технического оснащения корабля и принимают профилактические меры. Ситуация стабильна и находится под строжайшим контролем».

Что ж, Юни не будет паниковать. У неё уже не осталось на это сил.

Полгода назад с Земли стартовала бригада из тысячи кораблей. Множество маленьких судёнышек и четыре больших крейсера: «Чемпион», «Виктория», «Гигант» и «Спасение». С тех пор двадцать пять кораблей пострадали от возгорания в двигателе, тринадцать – от столкновения с космическими обломками. Шестеро пропали без вести, сбившись с курса флотилии. А если посчитать всех тех, кто в последний миг не смог оторваться от раскалённой планеты…

В космических катастрофах погибли миллионы людей. Среди них были родственники, друзья. Поэтому у Юни уже не осталось ни страха, ни слёз.

Девушка развернулась и медленно побрела в сторону нового дома. Она шла по улице, выложенной гладкими плитами. С двух сторон тянулись тесные ряды небоскрёбов, которые соединялись и с нижней, и с верхней частью корабля: надёжно и практично. Всё свободное пространство инженеры космолёта заполнили зелёными растениями и красными лампами. Над головой искусственное небо горело последними лучами заката.

Юни зашла в дом и поднялась на сто первый этаж. Здесь располагалась её квартира, очень скромная по размерам. Но не то нынче время, чтобы жаловаться на такие мелочи: многим, как, например, её подруге Цере, до сих пор даже не выделили жильё. Это неудивительно: люди бежали в спешке, и главной их задачей было спастись, так что благоустройством корабля заниматься приходилось уже в пути.

В дальнем углу комнаты что-то настойчиво запищало.

– Помолчи, Тик! Я сейчас не… – Юни осеклась. Робот-помощник по имени Тик сломался пару дней назад. Мастер вынес приговор: это уже не починить. Жаль, она успела сильно привязаться к Тику: всё-таки он был её другом. Но без помощника теперь никак.

А пищала, судя по всему, станция доставки. Юни подошла к небольшим железным дверцам в стене и нажала кнопку. Дверцы медленно разъехались в стороны, позволяя вытащить посылку из кабины мини-лифта. Юни достала коробку, неодобрительно посматривая на оставшиеся в кабине крошки и липкие пятна. Еда доставлялась таким же способом.

Весь вечер Юни возилась с роботом: распаковывала, настраивала, скачивала программы и растолковывала основные обязанности. Наконец, окрестив нового приятеля Санни и попросив его поставить будильник, Юни завалилась спать. Засыпала она под тихое жужжание и ворчание наводящего порядок робота.

*   *   *

Да, жизнь рождается и умирает в пламени. Но и вода не была мёртвой. Здесь кишели едва заметные крупицы мироздания, словно разбросанные по всему шару детали пазла. И Она пробовала собирать из них целое.

Её первые живые творения были большими и неповоротливыми, даже грубоватыми. А ещё они всегда были голодны и быстро уничтожали зелёный сад. Тогда Она придумала клыки и когти. Такой путь казался Ей жестоким, но на деле он был просто незаменимым. И хищных тварей решено было оставить.

Приноровившись, Она пробовала создавать существ маленьких и аккуратных. Получалось не всегда складно, некоторые творения погибали прямо на Её руках. Приходилось начинать сначала, а иногда и вовсе отступать. Но Она быстро училась.

*   *   *

Сэм резко сел, и налобный фонарь со всей силы ударился о дно огромного генератора. В голове загудело. Парень обвёл пространство безумным взглядом, всё ещё не понимая, где находится. Вокруг было темно и душно, совсем рядом раздавались глухие удары, от которых сотрясалась нависшая над ним механическая туша. Казалось, сейчас опоры не выдержат, и эта громадина упадёт, раздавит его своей тяжестью. Поддавшись нахлынувшей панике, Сэм быстро выкарабкался из-под аппарата, разодрав рабочий комбинезон о торчащие со всех сторон детали.

– Что за черт? – выдохнул он, вскакивая на ноги.

Удары прекратились. На другом конце двигательного отсека раздался скрипучий старческий голос:

– Эй, парень! Что такое?

Старший механик показался из-за угла машины и быстрыми шагами подошёл к Сэму. Окинув напряжённым взглядом генератор, он тряхнул парня за плечо. Видя, что тот никак не реагирует, мастер закричал ему в ухо:

– Чего ты выскочил оттуда, как ошпаренный? Перегрев, утечка, возгорание? Что случилось-то?!

Знакомый запах смазки и резкий голос старшего наконец привели Сэма в чувство. Он провёл рукой по волосам и неуверенно пробормотал:

– Ничего, мастер Поф, всё в порядке. Я задремал, наверное. Кошмар приснился…

– Тоже мне, работник! Он задремал! – старик отвесил парню крепкий подзатыльник. – Давай, просыпайся! В моём ангаре никто не спит. Да ты хоть знаешь, что ещё мой прадед в этой мастерской…

И Поф побрёл к своему станку, продолжая рассуждать об исторической ценности своего детища. Мастер прекрасно знал, что его никто не слушает, но, видимо, уже не мог остановиться.

Сэм снова занялся аппаратом. Собственно, никаких проблем не было, генератор работал исправно. Простая проверка. А под пристальным надзором репортёров, которые уже битый час околачивались за стеклянной стеной отсека, в помещении для наблюдателей, работать приходилось вдвое усерднее.

Посреди отсека, подвешенный толстыми тросами к потолку, располагался раскалённый обломок неясной формы. Это был новейший источник энергии – безграничный запас тепла. Его открыли за пару лет до катастрофы. А на самом деле это был кусок, отколотый от ядра Земли.

Теперь такие обломки есть в каждом корабле. Многие учёные считают, что именно из-за вмешательства в устройство планеты и произошла катастрофа. Но это уже не дело простого механика. Гораздо интереснее было подумать о том, откуда у него взялись галлюцинации.

«Странный сон. Какой-то голос в голове… А может, я уже схожу с ума? – думал Сэм, ковыряясь в механических внутренностях «пациента». – Зря я вчера попёрся в бар. Теперь какие-то бабы мерещатся». Сэм попытался вспомнить, как выглядела женщина из его сна, но так и не смог. Зато всё остальное он помнил прекрасно, будто заученный наизусть стих:

«Здесь кишели едва заметные крупицы мироздания, словно разбросанные по всему шару детали пазла… Тьфу, бред какой-то. Чёрт, кто придумал эти болты? Чтобы к ним подлезть, для начала придётся продать душу дьяволу…»

К вечеру Сэм всё-таки справился с осмотром, не прибегая к помощи потусторонних сил. Он осмотрел последний аппарат и тихонько пристроился в углу ангара. Но отдохнуть как следует не получилось. Заслышав шаги старшего, Сэм снова вскочил и принялся усердно тереть руки грязной тряпкой, словно только что закончил работу.

– Всё, хватит на сегодня, – Поф выдернул тряпку из рук Сэма и попытался оттереть тёмное пятно у себя на запястье. – Давай, шуруй в бар. Знаю я хорошее местечко – «Чёрный ирис», на другой стороне улицы.

Старший одобрительно хлопнул парня по спине, толкая к двери.

– Мастер, но вы же знаете, «Ириса» больше нет…

Сэму знаком этот взгляд. В нём каждый раз помимо добродушной усмешки, мол, «любит нынче молодёжь пошутить», мелькала невыразимая тоска. Именно такой взгляд бросил мастер на своего подопечного прежде чем развернуться и скрыться в глубине ангара.

Что ж, на каждом перемены по-своему сказались. Поф до сих пор не может свыкнуться с новой жизнью. Он убеждает себя, что сейчас сидит в своей старой мастерской на окраине Парижа. Вот только нет теперь Парижа. И Земли тоже нет. Есть только тысяча кораблей, несущихся в чёрном космосе.

*   *   *

Она всегда любила зелёный. Этот цвет радовал глаз, успокаивал и помогал настроиться на рабочий лад. Поэтому Она часто прогуливалась по своим садам. Здесь разум наполнялся свежими идеями.

Бывали, конечно, неудачи и обиды. А когда Она всерьёз принималась грустить, шар замерзал, покрывался ледяной коркой. Она пыталась сдуть белый налёт, но из этого получались лишь страшные снежные бури. Немногим из Её созданий удавалось пережить эти резкие смены настроения. И поэтому Она расстраивалась ещё больше. А потом принималась в спешке одевать своих подопечных в тёплые шубки из шерсти. И это Её успокаивало…

*   *   *

Цера продолжала упрямо откручивать нагревательную спираль. Одетая в чёрное девушка сливалась с тенями. Если бы кто-то прошёл мимо, не заметил бы ни её, ни отсоединённую от стены корабля панель, ни тёмный квадрат обнажённых механизмов. Да никому и в голову не придёт подозревать кого-то в подобном воровстве. Но несмотря на это Цера то и дело настороженно всматривалась в дальний конец улицы.

Ещё одно видение. Она пару раз прокрутила его в голове, чтобы лучше запомнить. Но обдумать как следует сейчас нет времени. Она сделает это завтра, вместе с остальными.

Победив наконец упрямую деталь, Цера закинула её в сумку к остальным трофеям. «Сегодня охота была удачной. Но так просто мне наверняка не уйти» – озабоченно подумала она.

К сожалению, она была права. Из-за угла последнего дома вышли двое. Размытые силуэты, окутанные призрачным белым дымом, двигались прямо на неё. Девушка схватила сумку и со всех ног бросилась прочь.

Цера летела по узким улицам, ныряла в подворотни, спотыкалась, падала и снова бежала вперёд. В спящем городе слышались лишь топот её ног и сбивчивое дыхание. Казалось, преследователи отстали. Но стоило ей обернуться, и две фигуры снова показывались из-за ближайшего поворота.

Цера прыжками забралась по пожарной лестнице на крышу одного их домов. Глянула вниз, но погоню не увидела. Тогда девушка смогла сесть и перевести дух. Крыша была тёплой, прогретой дневными лампами. Цера посмотрела в искусственное небо. Сверху жилой отсек корабля был покрыт большими экранами, на которых сейчас отображались звёзды. Зачем показывать то, что и так маячит в каждом иллюминаторе? Все знают, что настоящего неба больше нет.

Краем глаза девушка заметила, что вокруг её ног снова сгущается туман. Она быстро обернулась. К ней медленно ползли по крыше, извиваясь и покачивая листьями, толстые стебли плюща. Вдруг один из побегов рванулся вперёд, будто собирался схватить её за волосы.

И снова Цера бежала, спасаясь от призрачных преследователей. Она прыгала с одного дома на другой, спускалась вниз и снова карабкалась вверх, пока не вылетела на широкую улицу. Здесь начинались небоскрёбы. Оглянувшись, девушка немного успокоилась: туман исчез, за ней больше не гнались. Но как знать, надолго ли это?

Кое-как отряхнувшись и пригладив разноцветные волосы, Цера вошла в один из подъездов и поднялась на первый попавшийся этаж. Когда двери лифта открылись, девушка и не подумала выходить. Она сидела на полу кабины, обхватив колени руками и задумчиво глядя в стену. Потом Цера наугад нажала кнопку, и лифт спустился ниже. Она долго каталась между этажами, пугая жильцов, которые решили в этот неподходящий момент вернуться в свои квартиры или выйти погулять. В конце концов девушка остановилась на сто первом этаже.

За дверью её встретил робот-помощник. Он беспокойно зажужжал и пропищал что-то невразумительное. Возня в дверях разбудила Юни.

– Цера? Выглядишь неважно, – пробормотала она, потирая глаза.

– Я тоже рада тебя видеть, – ответила Цера, стаскивая чёрную куртку. – Сегодня переночую у тебя. Ты же не против?

Юни с недовольным видом посмотрела на часы.

– Ладно, так уж и быть, оставайся. Где тебя носило на этот раз?

Ничего не ответив, гостья открыла шкаф возле двери и взглядом отыскала одеяла наверху. Ростом Цера не вышла, поэтому ей пришлось встать на нижнюю полку. Шкаф опасно качнулся, но устоял, и вниз полетели три одеяла. Быстро соорудив себе постель прямо на полу, гостья достала из сумки очки и отправилась в странствие по Сети.

– Цера, ты так и не ответила, – напомнила хозяйка квартиры о своём присутствии.

– Работала, – Цера уже во всю печатала что-то на виртуальном табло. – А за эту деталь можно получить неплохие деньги…

На секунду гостья отвлеклась от своего занятия и посмотрела в тёмный угол комнаты. К сожалению, это не ускользнуло от внимания Юни.

– Что ты там увидела? – холодно спросила она. Такой тон предвещал начало долгого и скучного разговора, уйти от которого не представлялось возможным. Цера слишком устала и решила разобраться поскорее.

– Странное существо, что-то среднее между уткой и кроликом. Я не буду тебе его подробно описывать, всё равно он не опасен.

– Цера, опять? – вскричала Юни. – Это опять твой «туман»?

– Я не могу ничего поделать, дорогая, сама знаешь. И давай обсудим это утром.

С этими словами Цера забралась под одеяло и отвернулась к стене.

– Ты учти, я когда-нибудь выслежу тебя! Неужели тебе так нравилось быть сумасшедшей? Не успели вылечить, а она уже по подворотням за каким-то «туманом» шатается. Просто не понимаю, как так можно жить?

Юни ещё немного поворчала, но вскоре уснула. А незваная гостья тихонько прокралась на кухню и принялась уничтожать запасы, лениво отмахиваясь от возмущённого такой бестактностью робота.

*   *   *

Времени на пустые забавы оставалось всё меньше. Она почти перестала создавать с нуля, только добавляя и совершенствуя. Потому что теперь у Неё действительно было много работы.

Существа, которых Она создавала, постоянно требовали внимания. Стоило Ей отвлечься на миг – и хрупкий мир выходил из равновесия. Её творения вымирали или разбегались по всему шару, внезапно требовали ядовитые шипы или хвосты, которые можно отбрасывать по желанию. Были создания неприхотливые, а были и очень капризные. Приходилось создавать, разрушать, дополнять, развивать, отбрасывать неудачное и поощрять лучшее. Но Она никогда не жаловалась на трудности. Ей это нравилось, ведь благодаря Её хлопотам мир вокруг становился всё более прекрасным!

*   *   *

Юни сидела одна в обсерватории. Эти новые выходки её мозга пугали. Что это такое? Почему она это видит? На галлюцинации эти видения не похожи: слишком последовательные и чёткие. Скорее, что-то вроде… воспоминаний. Как будто в голове внезапно всплывает событие из далёкого прошлого, и теперь его просто невозможно забыть.

Юни тряхнула головой. Нет, всё это полная чушь. Она просто устала. «Но ничего, сейчас только запишу наблюдения, – решила она. – А с остальным можно и дома разобраться».

Юни пообещала себе принять меры, если подобное повторится, и со спокойной душой продолжила работу. Она готовила выпускной проект для института астробиологии. Каждому студенту определили планету, на которой теоретически возможна жизнь. И выпускникам предстояло «всесторонне изучить космические объекты, используя любые источники информации», а потом доложить о своих наблюдениях. И это был не просто экзамен. Фактически тем же самым сейчас занимаются лучшие специалисты. Юни знала, что найти новую планету – теперь главная цель человечества. Она и сама очень этого хотела.

Сейчас люди держат курс на планету Фантом, которая на сегодняшний день подаёт наибольшие надежды. Но какова вероятность того, что она окажется пригодной для жизни? Один к семидесяти пяти.

Поэтому Юни дни напролёт торчит в закрытых библиотеках, обсерваториях и исследовательских центрах. Главное, не забывать вести записи на своём виртуальном табло:

«Планета Глассиес почти полностью покрыта льдом. Но это ещё не делает жизнь здесь невозможной. Согласно геологическому составу почвы, образец которой был доставлен роботом-исследователем «N-1472.ds», лёд является абсолютно пресным. Помимо этого, наблюдение за туманными областями позволяет предполагать, что на Глассиес есть какая-то атмосфера.

На планете обнаружена небольшая оттаявшая область на южном полюсе. По всей видимости, эта часть Глассиес получает наибольшее количество солнечных (Mer) лучей. Однако при наблюдении за северным полюсом планеты, со стороны второго солнца (Nor), оттаявших участков обнаружено не было. Это наводит на мысль, что солнца Mer и Nor излучают различные по длине электромагнитные волны.

В случае неудачи планета может послужить прекрасным источником для пополнения запасов пресной воды».

Конечно, не идеально, но сам текст можно подправить и позже. Для начала нужно изучить всё, до чего только могут дотянуться телескопы и её собственный разум.

Датчик на очках запищал. Мама.

– Привет, доченька! Ты просила позвонить, когда я соберусь вылетать. Вот, жду посадки.

– Я так понимаю, тебя бесполезно отговаривать?

Юни знала, что маму переубедить невозможно. Она ни за что не упустит возможность провести свою, естественно, очень важную конференцию. И Юни не имела бы ничего против, если бы для этого не пришлось лететь с «Гиганта» на «Спасение». Конечно, рейсовом корабль маленький и манёвренный, он специально был построен для таких перелётов. Но как же метеоритные дожди, магнитные бури!

– Всё в порядке, солнышко, это абсолютно безопасно. Твоя подруга Цера недавно летала туда, помнишь? И всё прошло хорошо. Это же всё равно, что слетать в соседнюю страну, будь мы на Земле.

Юни тяжело вздохнула.

– Хорошо, мам. Но прошу тебя, посмотри прогноз космического пространства перед тем, как возвращаться.

– Конечно, дорогая, не волнуйся за меня. У тебя сейчас и без этого забот полно, так что не буду тебе мешать. До скорой встречи, милая!

Юни и сама знала, что ей предстоит ещё очень много работы. Презентация проекта на носу, скоро начнутся бессонные ночи. Ведь она, в конце концов, должна ответить на главный вопрос: может ли Глассиес стать их новым домом?

*   *   *

Но скука, неимоверная скука всё же настигла давно приглянувшуюся жертву. Мир под Её пристальным вниманием дошёл до совершенства. Может, сам шар и создания, населяющие его, не были идеальными. Но система теперь была отлажена, и с таким механизмом мир имел все шансы дожить до вечности.

А Ей было скучно. Её душа требовала нового, поразительно нового и неизведанного. И вот тогда Она решила превзойти саму себя. Она создала своего первого человека.

*   *   *

– Цера? Ты получила видение?

Девушка махнула рукой.

– Ничего особенного. Это номер… – она бросила взгляд на покрытый записями экран. – Десятый, кажется. Ничего нового.

– Да, это довольно частое воспоминание.

Цере не особо нравилось сидеть в клубе. Умные разговоры, споры и предположения – это было скучно и по большей части не приносило никакой пользы. Она развлекалась тем, что ловила невидимых дракончиков и, держа их за крылья, пыталась заставить раскусить пополам карандаш. Пока безуспешно.

– Итак, мы знаем, что Она создала жизнь на Земле. Знаем, как Она это делала: поэтапно, с ошибками, что следует из Её воспоминаний. А что нам это даёт?

Тоже бесполезный вопрос. Кто-нибудь обязательно задаёт его каждый раз, но никто никогда не находит на него хоть сколько-то приемлемого ответа. На этот счёт у них даже не было рабочих версий.

Да, Цере не нравилось сидеть в клубе и обсуждать видения. Но ей нравилось чувствовать себя нужной, полезной. Ведь именно она привела сюда большинство участников. Наверное, в этом и заключалась её работа. Направлять свежие пытливые умы. А дальше пусть они уже сами разбираются.

*   *   *

Они дали ей имя – Жизнь. Такое звонкое, но в то же время нежное…

И теперь Ей некогда было грустить. Она нашла себе новую забаву, ведь с этими людьми невозможно было заскучать! Они постоянно придумывали что-то новое, учились, развивались и создавали для себя всевозможные удобства. Да, люди никогда ничего не требовали от Неё, полагаясь лишь на собственные силы. Порой они даже не внимали Её голосу! И поначалу такая самостоятельность просто очаровывала…

*   *   *

Сэм вскрикнул и отпрянул назад. Раздался грохот и звон падающих инструментов. Кажется, всё в порядке, он в мастерской. Но ведь на этот раз он точно не спал! Что же происходит?

«Может, я заболел? Прицепилась какая-нибудь зараза в скрытой форме, отсюда и этот бред».

– Эй, Сэм, что случилось? – послышался грубоватый голос Церы. Девушка стояла возле своего новенького скутера и внимательно смотрела на парня.

– Всё в порядке, – неуверенно ответил Сэм. – Так о чём я… а, точно! Ты принесла раздатчик?

Он еле успел поймать летящую в его сторону деталь. С видом профессионала Сэм покрутил её в руках и присвистнул. Но всё это было наигранно, на показ. Он просто хотел прикрыть своё недоумение. И страх.

– Дорогая вещица. Где достала?

– Да что ж вы все привязались? – внезапно вскинулась девушка. – Я знаю, что делаю! Просто выполни свою работу!

В голове сразу промелькнула мысль о том, что скутеры сейчас под запретом. Как и любой личный транспорт на корабле. По «Гиганту» можно передвигаться только на общественных электропоездах.

– Цера, только никому не вздумай говорить обо мне!

Девушка фыркнула:

– Очень надо! Лучше скажи, что ещё нужно для скутера? Скоро он будет готов?

Сэм пытался собраться и подумать, но мысли постоянно возвращались к видению. Он был очень напуган. Неизвестность всегда пугает.

«А если я вдруг отключусь, пока буду пилить или сваривать что-нибудь? И очнусь уже без пальцев?»

– Знаешь, я потом тебе напишу. Что-то я устал…

«А как я выгляжу со стороны в такие моменты? Стою, разинув рот и хлопаю ресницами? Так ведь люди подумают, что я сумасшедший! Хотя Цера, вот, не обратила внимания. Или она не смотрела на меня? А может, среди сумасшедших это нормальным считается?»

– Сэм, ты вовсе не в порядке. Рассказывай, что произошло, – голос девушки звучал холодно и резко. Угрожающе. – Ты что-то увидел?

Всё-таки заметила. Сэм вздохнул и нехотя пробормотал:

– Да, я видел будто какой-то сон. Там была Земля, и люди… И какой-то голос рассказывал мне про… в общем, её называли просто «Она». Я, правда, не знаю, откуда это взялось в моей голове. Может, слишком устаю на работе…

Цера молчала. Только серьёзно смотрела на него.

– Ты ведь не думаешь, что я сошёл с ума? – не выдержал Сэм.

– Нет, конечно. Я знаю место, где все такие. Это не плохо, Сэм. Не совсем нормально, но не плохо. Мы просто особенные.

– Знаю я эти твои места! Где обкуривают «туманом» или ещё чем похуже. О, а может, ты решила меня в психушку отправить?

Цера взяла с недостроенного скутера чёрную куртку и направилась к выходу. Возле двери она задержалась, чтобы бросить через плечо:

– Если вдруг надумаешь прийти, дай знать. Я провожу тебя.

– Куда проводишь?

– В наш тайный клуб

И девушка ушла, оставив Сэма наедине с его беспорядочными мыслями.

*   *   *

Удивительно, как быстро они учились! Во всём, к чему бы ни прикасались люди, она находили для себя пользу. Эти существа пытались усовершенствовать мир вокруг себя, сделать его проще и удобнее. Так похоже на Неё саму!

Над землёй высились огромные скалы из камня и стекла – это были логова людей, их гнёзда. Шар, который они называли Земля, опутали чёрные ленты, и по этим тропам постоянно носились железные чудовища. В небо поднимались огромные белые птицы.

А ещё шар теперь светился по ночам, покрывался тёплыми золотистыми огоньками…

*   *   *

«Ох, как же не вовремя! – первым делом подумала Юни. – Надеюсь, я не пропустила свою остановку?»

Она возвращалась домой на поезде. На улице сгустились сумерки, экраны под потолком начинали транслировать первые звёзды.

Конечно, эти получать эти непонятные видения было довольно жутко. Но интересно, загадочно! Как будто видишь яркий и необычный сон…

Внезапно у всех пассажиров вагона одновременно сработал датчик сообщений.

«Внимание! Срочные новости! Произошла авария на космическом корабле «Спасение». Предполагаемая причина: возгорание в двигателе. Все пассажиры, которых удалось эвакуировать, будут доставлены на «Гигант» на спасательных кораблях. Персонал первой помощи и родственники пострадавших могут встретить их в зале ожидания номер пятнадцать. Специалисты наблюдают за ситуацией со всех ближайших кораблей космического флота. Просим сохранять спокойствие. Повторяем, произошла авария…»

«Мама!» – Юни трясущейся рукой нажала кнопку на очках, в надежде найти пропущенное сообщение. Хотя бы одно слово! Только чтобы узнать, что всё хорошо. Но виртуальное табло было пустым.

Первой мыслью было крикнуть «Остановите поезд!», выскочить на улицу и со всех ног помчаться в зал ожидания. Но Юни сдержалась – на поезде всё-таки быстрее. Просто начала протискиваться к дверям, с силой распихивая других пассажиров.

Когда она добралась до пункта отправления космолётов, здесь уже начали собираться люди. Все были взволнованы, кричали, ругались с персоналом, пытались дозвониться в какие-то агентства. Никто не получил вестей от пострадавших. Это было очень странным, но Юни даже немного успокоилась: ведь многих пассажиров «Спасения» удалось эвакуировать! И они тоже ничего не пишут.

«Мама, где же ты?»

Ждать пришлось очень долго, рейс задерживался. Но, ясное дело, все оставались в зале ожидания, чтобы встретить спасательные корабли. Кого-то ожидают радостные объятия, а кого-то…

Первый корабль прибыл и начал высаживать пассажиров. Охрана с огромным трудом раздвигала толпу, чтобы вывести пострадавших с трапа. Роботы-медики тут же принялись сканировать спасённых и оказывать первую помощь тем, кому это было необходимо. Юни лихорадочно искала глазами знакомые лица, протискивалась ближе, подпрыгивала. Никого.

Ноги подкашивались от переживаний. Девушка отошла назад и села, прислонившись спиной к стене.

«Ничего-ничего, всё в порядке. Это только первый корабль, мама прилетит на следующем. Там же много кораблей…»

Кто-то тронул её за плечо. Юни резко подняла голову, и надежда сверкнула в её обезумевшем взгляде. Но это была Цера.

– Привет, – смущённо сказала подруга и уселась рядом. – А я вот, видишь, тоже тут. Жду…

– Кого? – грустно поинтересовалась Юни.

– Дядю. Он на складе работает. Роботов настраивает…

Девушки помолчали. Каждая думала о своём, по-своему переживала. Одна до крови искусала губы, другая снимала с одежды цветные волоски и опасливо косилась на потолок. Ожидание выматывало нервы и постепенно становилось невыносимым. Вдруг Юни, сама того не ожидая, набросилась на Церу:

– Это ведь ты виновата! Ты растащила корабль на куски! Я знаю, ты недавно была на «Спасении». Поэтому моя мама не побоялась и тоже полетела. А я ведь ей говорила! Из-за тебя, из-за твоих выходок произошла авария! Так ведь?

– Успокойся ты! Ясно же сказали, возгорание в двигателе. – сердито защищалась воровка. – Я тут ни при чём. Даже близко к тому месту не подходила. И вообще, я знаю, без каких деталей на корабле можно прожить, а без каких нет. Иначе давно бы уже…

В этот момент со всех сторон послышались возбуждённые крики. Второй корабль пришвартовался к «Гиганту» и начал высаживать пассажиров. Юни вскочила, снова стала всматриваться в толпу и…

– Мама!

Они чуть не задушили друг друга в объятиях. Сколько же было радости, сколько счастья!

– Мамочка, почему ты не написала, что всё хорошо?

– Там какие-то помехи были. Из-за аварии никто не мог ничего сообщить, даже капитан. И возвращались поэтому долго, навигация тоже не работала…

Когда первое волнение немного утихло, Юни сквозь слёзы взглянула на оставленную подругу. Незнакомый мужчина трепал Церу по голове.

Чуть позже девушки снова встретились, на этот раз за стаканчиками кофе, которые роботы-разносчики любезно предоставляли всем, кто провёл бессонную ночь в зале ожидания. Юни испытывала такое облегчение, что хотелось говорить обо всём. Просто сбросить сейчас последний камень с души и больше уже ни о чём не думать, не переживать.

– Цера, скажи… Бывает такое, что ты… видишь что-нибудь странное? Ну, например, Землю, какой она раньше была…

Юни взглянула на подругу и тут же опустила глаза. Слишком настороженно смотрела на неё Цера.

– Впрочем, это неважно. Забудь.

– Жизнь рождается и умирает в пламени

Юни закашлялась, поперхнувшись кофе.

– Что?

– С этого всё начинается, – спокойно заметила Цера и помешала свой напиток несуществующей ложкой.

– Подожди, так ты понимаешь, о чём я говорю? Ты тоже это видишь?

– Есть одно место, тайный клуб, где все через это проходят. Так что, если вдруг у тебя есть вопросы, на которые ты хочешь получить ответы… Дай мне знать.

И Цера исчезла прежде, чем Юни успела сказать хоть слово. Вот так всегда. Вечно она уходит от серьёзных разговоров.

*   *   *

А потом стало слишком поздно.

Она часто кашляла, Её постоянно охватывал жар. И любимый зелёный сад таял на глазах, лишь жалкими клочками покрывая шар. Но не это было самым страшным. Теперь Она очень много плакала.

Невозможно было смотреть, как существа, которых Она с такой трепетной любовью создавала, растила и обучала на протяжении многих лет, умирали в страшных мучениях. Всё, что окружало людей, рано или поздно погибало. Она старалась изо всех сил, прятала свои творения так далеко, как только могла. Но вскоре прятать стало просто негде. На каждом клочке шара были они. Страшные монстры, которых она создала.

*   *   *

«Ого! Это что-то новенькое, – подумала Цера. – Об этом точно стоит рассказать в клубе».

Она сидела среди мусора и каких-то обломков. Вокруг клубился белый туман, скрывая улицу, дома, лица людей, которые сидели рядом. Со всех сторон доносились странные звуки, похожие на крики обезумевших птиц. Среди белого дыма мелькали тёмные силуэты. Иногда фигуры подходили слишком близко к Цере, и тогда на границе туманного облака мелькали яркие перья, блестящие змеиные хвосты, бесконечно разветвляющиеся во все стороны рога. Интересно…

Внезапно перед глазами возникло вполне реальное лицо Юни. Разве что, с большим розовым пятачком вместо носа.

– Цера! Ну всё, ты попалась. Сэм, помоги мне поднять её.

– Вы разве знакомы? – еле ворочая языком поинтересовалась Цера.

– Познакомились, пока тебя искали. Так, ты давай, шевели ногами!

– Юни, её нужно оттащить подальше от тумана. Ей сразу полегчает.

– Но как вы узнали, что я здесь?

– Ты сама сказала Сэму притащить сюда скутер, разве не помнишь? Ну, а я просто за тобой следила, – честно призналась Юни. – Давай, садись и надевай шлем.

– Ничего не помню, – проворчала Цера. – А куда мы едем?

– Вообще-то, мы собирались в клуб, о котором ты говорила. Когда вспомнишь дорогу, будь добра, сообщи нам об этом.

*   *   *

Юни открыла дверь и неуверенно прошла внутрь. Клуб оказался довольно уютным: мягкие кресла, диванчики, стулья. Но главным предметом обстановки явно считался огромный, закрывающий всю стену экран. Белое полотно было усеяно надписями, таблицами и схемами – результат кропотливого труда.

– Сейчас здесь никого нет, – буркнула всё ещё недовольная, но уже пришедшая в себя Цера. – Не знаю, зачем мы сюда притащились.

Юни не слушала подругу. Она уже углубилась в чтение записей, оставленных её предшественниками:

«Она знала, что сделала не так. Даже подарив живым существам разум, так похожий на собственный, Она не смогла сделать их своим подобием. И сколько бы сами люди не твердили о доброте и неравнодушии, Она не дала им самого главного.

Им нужно было большое любящее сердце. Такое же большое, такое же тёплое, как Её собственное».

Все эти люди, как и она сама, были необычными, особенными. Ведь не просто так они получают видения. Одни и те же видения.

– Кто же эта Она? – спросила Юни скорее сама себя. И вздрогнула, услышав ответ Церы, которая незаметно подошла сзади.

– Мы пока не знаем точного ответа. Наша главная версия – это какой-то дух, бесплотная сила, создавшая жизнь на Земле. Возможно, Она и есть сама Жизнь.

– А что это? – спросила Юни, показывая на другую запись. – Здесь написано: «Она была не единственной. Кто-то другой бродил за ней по пятам, хищно сверкая глазами. Она чувствовала её холодное дыхание. Это была сама Смерть…»

– Умоляю тебя, не читай дальше! – Цера вытащила откуда-то маркер и жирно перечеркнула странную надпись. – Это Таро-Тари недавно написала. А вчера мы выяснили, что она сумасшедшая.

Юни настороженно покосилась на подругу.

– Милая у вас тут компания. Как бы и мне не сойти с ума…

– Я вот тоже боюсь скоро свихнуться, – внезапно подал голос Сэм. Всё это время он издалека рассматривал экран и поминутно фыркал. – А можно это как-то остановить? Я не хочу больше видеть эти ваши галлюцинации!

– Придётся привыкнуть, – заметила Цера. – Боюсь, это надолго.

– А как давно люди начали получать видения? – поинтересовалась Юни.

– Мы называем это «воспоминания». Её воспоминания, которые начали всплывать у некоторых в мозгу пару месяцев назад. Но пока у нас не хватает многих фрагментов.

– Ясно…

Юни была бы рада остаться и прочитать все записи, которые сделали участники клуба. Но ей было необходимо подготовиться к презентации проекта. Завтра, уже завтра она выступит перед лучшими учёными. Всё должно быть идеально! Юни расскажет обо всех своих наблюдениях и исследованиях, докажет, что она достойна занять место в их рядах. Она покажет им Глассиес со всех сторон: климат, почва, солнечная энергия, атмосфера. Но на самом деле за всеми этими научными фразами будет скрываться одно: да или нет.

*   *   *

Извержения, землетрясения, страшные болезни, нестерпимая жара и смертельный холод – ничего не помогало. Даже от стычек между собой люди страдали больше, чем от Её жалких уловок. Если бы они только знали, как Ей было тяжело поднимать руку на собственное творение! А если бы они действительно знали, неужели сдались бы без боя?

И в этот миг Её злости и отчаяния люди совершили чудовищный поступок. Как червь прогрызает яблоко, они своими хищными машинами вырыли в шаре огромную дыру, добравшись до самого центра.

*   *   *

Яркая вспышка осознания всколыхнула все мысли. В голове у Юни быстро закружились детали пазла, постепенно складываясь в одну картину. «Они добрались до самого центра». До центра Земли.

– Прошу вас, продолжайте, – проговорил мягкий женский голос. Вот ужас, теперь всё пропало! Ведь она сейчас на презентации проекта! Стоит на сцене, перед десятками учёных. И её выступление транслируют на другие корабли. Ну почему она никак не может сосредоточиться? И что это за шум в голове?

Юни закрыла глаза. Она слышала, как бьётся сердце. Нет, не её маленькое сердечко, спрятанное где-то глубоко внутри. Это было Её сердце, огромное, обнажённое, страдающее. И его глухие удары сейчас звали, манили к себе. Чтобы дать ответы.

Нуждалась ли она в этих ответах? «Да! Ведь другого шанса может просто не быть».

Юни не помнит, как соскочила со сцены и выбежала из конференц-зала. Наверное, её пытались окликнуть, но она неслась сначала по коридорам, потом по улицам, не замечая ничего вокруг. Дальше, дальше, в самую глубь корабля. И остановилась Юни только тогда, когда перед ней поднялась стеклянная стена. А дальше, посреди двигательного отсека, на толстых тросах висел огненный осколок.

Юни приложила руку к стеклу и почувствовала, как оно дрожит в такт ударам.

*   *   *

Люди прикоснулись к запретному. Ибо здесь, в темноте и вечной тишине покоилась Её душа. И безжалостные существа отрезали часть от живого, чуть заметно бьющегося сердца.

Она не смогла сдержаться. Злость, боль, обида – чувства кипели внутри, рвались наружу. Целую вечность она была терпеливой, заботливой матерью всего живого, и что получила взамен? Собственные творения разрывают Её на куски!

И пламя охватило Её. В последний миг Она увидела, как вспыхивает шар и огонь пожирает Её творения. Но сколько бы Она не вглядывалась в эту картину разрушения, людей, ни живых, ни мёртвых, Она так и не нашла. Не смогла с ними проститься, не сказала последних слов в лицо.

А потом Её сердце разорвалось.

*   *   *

В комнату ворвался Сэм. Он был сам на себя не похож: весь мокрый и какой-то растрёпанный. Наверное, сам не понимал, как оказался здесь. Но сейчас это было совершенно неважно. Юни медленно повернулась к нему и сказала:

– Сэм, я, кажется, наконец-то всё поняла.

– Да? Ты узнала, откуда у нас галлюцинации? – в голосе парня звучало недоверие.

– Можно и так сказать. Это сердце… оно ещё живо, Сэм. Оно бьётся. И возможно, в нём осталась частичка Её души.

Сэм порывисто вздохнул.

– И как это связано с видениями?

– Это воспоминания. Сердце ведь тоже помнит, Сэм. А сейчас мы слишком близко к нему. Среди нас есть те, кто по разным причинам хочет разобраться: что же произошло на Земле? Из-за нас ли это случилось? Что будет с человечеством дальше? И Она думает, что мы хотим понять Её. Она идёт нам навстречу…

– Юни, ты же не сумасшедшая! Как ты можешь верить в эти сказки?

– Но ведь ты пришёл сюда не просто так. Ты тоже почувствовал это, Сэм. Тебе же на самом деле не всё равно. Просто у тебя это… глубоко внутри. И у Церы тоже.

Юни снова посмотрела на осколок ядра.

– Мы не найдём живую планету. Но мы можем создать Жизнь на мёртвой. Если собрать Её сердце по кусочкам и найти для него новый шар… Может, Она вернётся к нам. Даст второй шанс. И мы вместе будем создавать новый мир.

– Этого не будет, Юни! Всё это сплошные домыслы, фантазии. А знаешь, почему? Потому что мы ничего не знаем. Не знаем, как поместить сердце внутрь планеты, не знаем, какая планета для этого нужна, не знаем, хватит ли всех обломков, которые у нас есть. И наконец, мы даже не знаем, доживём мы до завтра, или этот булыжник взорвётся через пять минут! Как ты можешь быть уверена, что у нас всё получится?

– А разве ты не хочешь верить в лучшее, Сэм?

И в этот миг Юни показалось, что среди языков пламени она видит прекрасное женское лицо.

2
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
14 Комментарий
старее
новее
Inline Feedbacks
Посмотреть все комментарии

Текущие конкурсы

"КОНЕЦ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА"

Дни
Часы
Минуты
Прием работ завершен! Огромное спасибо за ваше внимание к нашему конкурсу. Все принятые рассказы опубликованы. Проходит этап читательского голосования.

Последние новости конкурсов

Последние комментарии

Больше комментариев доступно в расширенном списке
  • Grold на Из сердца в сердцеБлин, донна Весёлая появилась здесь раньше и утащила у меня…
  • Inkognito на Дебри. Новый мирСпасибо огромное. Обнять вас захотелось😁. Пишу с телефона (н…
  • Grold на Семь дней жизниОткровенно говоря, чистильщики действительно выглядят не ахт…
  • Grold на БессмертиеПроблемы, автор, начались с самого начала. "...когда умер по…
  • Grold на Дебри. Новый мирИдея перспективная и панорама развёрнута нехилая, но всё хор…

Последние сообщения форума

  • vladimir.habarov в теме Судьба внеконкурсного раздела
    2020-09-21 18:52:59
    Я за. На других литплощадках внеки есть и народ худо-бедно их читает. И там попадаются вещи намного лучше, чем в…
  • Алёна в теме Улучшения в работе портала
    2020-09-21 18:52:25
    «Работаем круглосуточно, кроме праздников. Но, так как праздников Марсе тоже нет, работаем вообще всегда». НА Марсе…
  • Стенька Разин в теме Вести с полей
    2020-09-21 18:38:01
    Есть ли жизнь на Марсе?! Есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе, главное что у коньяка 4 звездочки.
  • Евгений Авербух в теме Вести с полей
    2020-09-21 18:29:14
    Змей сказал(а) Смертельная битва выкосила ряды марсианской армии! И вновь как никогда актуален вопрос — Есть ли жизнь…
  • Змей в теме Вести с полей
    2020-09-21 17:51:55
    Смертельная битва выкосила ряды марсианской армии! И вновь как никогда актуален вопрос — Есть ли жизнь на Марсе?!

случайные рассказы конкурса «Конец человечества»

Поддержать портал

Отправить донат можно через форму на этой странице. Все меценаты попадают на страницу с благодарностями

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля