О страннике и изгое


                                                                    О странниках и изгоях.

Привет, если вы читаете это, значит я нахожусь в лучшем месте или даже времени. Но это сомнительно, потому что хорошие времена, как правило, являются таковыми очень недолго. Простите, забыл представиться. Можете звать меня Странник. Да, именно, так и ни как иначе, ведь это именно то, чем я занимаюсь на протяжении последних пары тысяч лет. Слоняюсь то тут, то там, влипаю в разные передряги, помогаю, кому могу. Я могу показаться легкомысленным и, возможно, я таким и являюсь, но есть одна важная вещь, которую нужно обо мне знать. Чтобы не возникало сюрпризов и ненужных вопросов, помните, я могу много разных крутых вещей вроде пения, игры на некоторых музыкальных инструментах и бессвязной болтовни, часть из которой, возможно, является ложью. Но чего я не могу, так это умереть. Возможно, я вам поведаю эту историю подробнее, но не сейчас, не сегодня и не в эту кальпу. Это было давно, я был молод, а та штука выглядела классно. А потом она взорвалась. Сильно взорвалась. Но никто не пострадал. По крайней мере в тот момент. Но не будем об этом, присаживайтесь поудобнее, детишки, сейчас дедушка Странник расскажет вам сказку.

На планете Лар жили люди. Это не важно для сюжета истории, но я в последнее время редко встречаю людей. Так вот, Лар был колонией Второй Великой Империи Человечества, но был настолько далёкой колонией, что Его Сиятельство даже не знал о её существовании. Это не шутка, этот парень вообще редко покидает Новую Землю. Да, я сказал это. Нет, он мне ничего не сделает. И вообще, до его рождения ещё две тысячи лет. Так, будучи колонией, Лар имел просто невероятную автономию. Жители планеты славились своей любовью к гулянкам, пирушкам, увеселениям и всяческим праздникам.

Но был один человек, который не разделял всеобщей радости. Никто не знал, откуда этот человек пришёл, но он сильно выделялся на фоне своих соседей. На всём Ларе вы не найдёте ни одного его знакомого или даже того, кто мог бы назвать его имя. Этот человек целыми днями проводил в своём доме №42 на самом краю улицы Кассиана-Дориана Второго, и никто никогда не видел его выходящим за пределы своей берлоги. Лишь изредка его можно было заметить по ту сторону окна, с тоской наблюдающим за прохожими, живущих своими жизнями. С первого дня появления на Ларе он отвергал общество, а общество отвергало его. За это его прозвали Пария.

В тот день Пария, как обычно, сидел у камина и читал какую-то жутко нудную книгу из своей библиотеки. Камин не был зажжён, а единственным источником света была маленькая свеча, стоявшая на столике по правую руку от него. Одет он был в оранжевый халат, с которым не расставался, казалось, ни разу в жизни. Единственное лицо, которое он мог наблюдать всё это время, было изображено на портрете, что висел над камином. Свет свечи едва касался его, но черты лица были различимы даже в этом мраке. Портрет принадлежал ещё совсем юной девушке. Её каштановые волосы струились волнами до самых плеч, а лицо застыло в тёплой улыбке. Её взгляд был полон сочувствия и доброты к тому, кто смотрел на неё каждый день на протяжении 95 лет. Именно столько тишина царила в этих комнатах, но именно в день Рождества этому суждено было измениться.

Стук в дверь раздался, как гром средь ясного неба. Пария не реагировал, продолжая читать. Гость не унимался, продолжая стучать и стучать, пока хозяин дома наконец не сдался.

-Привеееет. – широко улыбающийся незнакомец стоял прямо за дверью. На вид ему было не больше двадцати. Пария был готов захлопнуть дверь перед незваным гостем, но тот оказался проворнее и уже через секунду был в гостиной, оглядывая стены на предмет выключателя.

-Что вы себе позволяете? – возмутился Пария.

-Нет, что ВЫ себе позволяете. – незнакомец подскочил к нему и начал всматриваться в его глаза, будто ища в них что-то важное. – На улице Рождественский Карнавал. На этой планете такое случается раз в десять лет, а вы тут сидите взаперти и… Кстати, а что вы делаете? – гость уставился на книгу, которую Пария всё-ещё держал в руках. – Ааа, понимаю, видать, чтиво действительно интересное, если вы способны проводить за ним таааак много времени.

-Да кто вы такой? – Пария был вне себя и еле сдерживал себя, чтобы не кинуться на незнакомца и не придушить его.

-Хорошо, что вы спросили. Меня зовут Странник, и я пришёл к вам… Кстати, а почему я пришёл к вам? – он обращался к Парии, но казалось, что ответ должен был поступить от кого-то другого. – Ладно, с этим разберусь потом, а вам нужно знать лишь то, что я – ваш дух Рождества на сегодня.

Думаю, вот с этого момента я спокойно перейду на повествование от первого лица, а заодно немножечко поведаю о том, как я вообще сюда попал, и что мне нужно было от бедного старика. У меня есть корабль\дом\карманное измерение, которое любит, когда я называю её Касс. Это не аббревиатура, хотя я сначала принял это имя за таковую. Касс является формой жизни изначально бестелесной, но способной подключаться к любому устройству. Так она однажды подключилась к компьютеру базы агентства «Феникс», с которым я когда-то работал, и с тех пор управляет ей, создавая новые комнаты по желанию, а так же меняя дизайн интерьера. Однако основное своё призвание Касс нашла, когда мы доставили на базу неизвестную анамальную дверь, которая могла перенести тебя в любую точку пространства-времени. Так что да, с тех пор у меня есть что-то типа карманной ТАРДИС, в которую я могу попасть через любую дверь. Так вот, иногда Касс решает, что мне пора отправиться в какое-то конкретное место, где я должен находиться по одной только ей известной причине. Так я и попал на Лар. Дом Парии действительно сильно выделялся, будучи единственным неукрашенным, не говоря уже о том, что Касс высадила меня буквально на его пороге. Тогда я ещё не знал, с чем столкнусь, но подсознательно понимал, что это что-то важное, будто я уже тут был. И я ненавижу это чувство. Обретя вечную жизнь, я сохранил абсолютно человеческий объём памяти. В этом и заключается одно из пунктов в моём списке «Проклятий Вечной Жизни». Я помню только самые важные вещи, так что мне нужно каждый раз освежать воспоминания. Однако есть вещи, которые я не забываю никогда. Люди, если быть точным. Я обращался к Парии, но смотрел я за его спину. На портрет, висящий в полумраке.

-Ну здравствуй. – вырвалось у меня, от чего я поймал на себе удивлённый взгляд моего собеседника. – Этот портрет. Откуда он у тебя?

-Так мы перешли на «ты»?

-На «вы» я обращаюсь к незнакомцам или тем, кого уважаю. А ты не относишься ни к одной из этих групп.

-Это какой-то розыгрыш?

-Многое в нашей жизни является розыгрышем. Но иногда эти розыгрыши вот совершенно ни разу не смешные. Хорошо, я ухожу. Но, я вернусь через… минут… нет, секунд через пять. Но когда я вернусь, чтоб привёл себя в надлежащий вид.

-Безумец.

-Такова уж вселенная. – крикнул я, выскакивая за дверь, но не на улицу, как полагалось, а в совершенно другую комнату за пределами Лара или всей остальной вселенной. Прелесть карманного измерения в том, что здесь можно хранить совершенно всё, что угодно, однако здесь не работают законы времени привычной вселенной. Прямо сейчас Касс представляет из себя бесконечную сеть коридоров и комнат, сложенных в лабиринт, который заставил бы Дедала биться в истерики. Кстати, добавлю в заметки на будущее. Добавьте к этому то, что все события здесь происходят одновременно, но в разных комнатах. Это означает, что помимо настоящего меня здесь вполне можно встретить ту версию меня, которая впервые попала сюда после самой первой смерти. Ха, воспоминания, мне тогда было девятнадцать лет. Да, это я помню. Естественно, такие встречи нежелательны. Допустимы, прецеденты были, но нежелательны. Только Касс решает, когда этому произойти, и стоит ли это того, ведь именно от неё зависит построение этого лабиринта.

Конкретно моя комната представляет из себя библиотеку, каждая книга в которой – дневник. Мой дневник. Каждое приключение, каждая смерть хранятся здесь, позволяя мне переживать их вновь и вновь, чтобы помнить, кто я есть. Так зачем же я здесь на этот раз? Мне нужны были старые записи. Самые ранние, сделанные мной спустя дни с тех пор, как я взял имя, которым пользуюсь сейчас. Мне нужно было имя, которое я не слышал многие века. Мне нужна была Надежда.

Надежда была моим лучшим другом с самого моего детства. Именно она была со мной, когда я умер в первый раз и получил бессмертие. Она тоже изменилась в тот день. Её дар был другим. Куда интереснее, мне кажется. Когда она касалась кого-то, она могла забрать себе чужую боль, исцеляя других, но вредя себе. Мы так полностью и не изучили эту способность, не узнали её границ. Но именно поэтому нас отправляли на задания парами, когда мы работали на «Феникс». Да, хорошие были деньки. Мы были счастливы вместе. А потом она умерла. Давным-давно. В битве против Пятерых Всадников. Я не смог спасти ни её, не остальных. Обычно в последствии таких ситуациях люди страдают синдромом выжившего. Но не я. У меня никогда не было вопросов о том, почему выжил тогда именно я. Сами понимаете, это было бы глупо. К тому же в том бою я всё-таки убит. Не физически, конечно, но как личность. У меня был выбор, и я принял решение. Я мог остаться там, быть вечным свидетелем своего поражения, как Ахлис в полях Тартара. Но я поступил иначе. Я побежал. И бегу до сих пор.

И Надежда тоже бежала тогда. Только вот её преследователь был куда реальнее. Фигура, облачённая в балахон, и всем своим видом напоминавшая скорее монаха, чем что-то опасное, медленно волочилось по коридору космического корабля. Хозяин корабля не торопился, да ему и не нужно было, он знал, что за следующим поворотом его ожидают ещё трое его товарищей. А вот Надя этого не знала, что стало для неё неприятным сюрпризом. Монахи потянули к девушке свои иссохшие, покрытые струпьями руки. Лишь один из них стоял поодаль и просто смотрел на неё. Надя приняла его за главного. Существа надвигались, а их жертва продолжала пятиться назад, попутно крича своим товарищам по рации, что ей бы не помешала хоть какая-то помощь. И вот она уже прижалась спиной к холодной металлической стене. В тот момент ей было действительно страшно, она боялась умереть в одиночестве, пока её друзья на капитанском мостике пытаются найти способ остановить этих созданий. Она уже почувствовала тлетворное дыхание одного из монахов, когда они вдруг остановились. Надя открыла глаза. Трое смотрели на того, что стоял сзади, а тот лишь показывал им незнакомый Наде жесты и шипел. Не понятно, что он им сказал, но монахи повернулись и побрели вглубь корабля, оставив Надю наедине с главным. Как только они скрылись за поворотом неожиданный спаситель скинул капюшон.

-Да ты серьёзно что ли? – вырвалось у девушки. – Почему каждый раз, когда ты появляешься, у нас происходит какой-то кошмар?

-Потому что это я появляюсь, когда у вас кошмар. – ответил я, снимая с себя эту ужасную робу, которую я стянул у одного из магистров культа. – Давай не будем путать причины и следствия. А сейчас мне нужна твоя помощь. Только твоя.

Выход в Касс находился в противоположном конце коридора, где я его установил специально, так как остальные туда редко заходят. Трудно ли было влиться в ряды сумасшедших фанатиков? Да, особенно учитывая, что я их знаю. У них был план перенестись назад во времени и изучить воздействие их препарата под названием «Хаос» на население слаборазвитой планеты. И у них это получится. Отвлекая служителей Церкви Вселенского Хаоса от Надежды, я выдал им местонахождение её друзей. Среди них был тот, кто обладает информацией, которая нужна фанатикам для исполнения их плана. Этим человеком был я. Получив эту информацию, они запустят свою машину времени и отправятся в прошлое, но из-за маленького сбоя в программе их машина времени сломается и они потерпят крушение на Земле за два года до этих событий. Однако Сфера Хаоса будет активирована препарат будет распылён и первым под его воздействие попадёт самый обычный студент, который из любопытства проследил траекторию падения корабля. И этим студентом был я. И это моя история. Нужна ли она вам? Не знаю. Я вообще редко об этом говорю. Хотел бы я сейчас отправиться в тот день. Не чтобы остановить себя. Нет, не смотря на всё, что я потерял, я видел вселенную, я видел чудеса дальних миров и звёзд. Даже если бы я мог изменить прошлое, я ни за что бы не променял это.

Когда мы вошли в Касс, Надя замерла. Её глаза заблестели чем-то, что девушка не испытывала уже давно. Я улыбнулся. Я узнал этот блеск и это чувство. Я тоже испытал его когда-то. В тот момент, когда Касс впервые преобразила свой интерьер, когда я впервые узрел эту библиотеку. С тех пор я уже привык к ней, но Надя смотрела на неё впервые, и через неё я сам взглянул на эту древнюю библиотеку словно новыми глазами. Она представляла из себя восьмиугольное помещение, в каждую стену которого был вмонтирован книжный шкаф. Каждую полку обрамляли светящиеся письмена, происхождение которых я определить так и не смог. В центре библиотеки расположился кольцеобразный стол, по периметру которого были расставлены кресла. В центре же кольца пылал костёр. Не настоящий, конечно. Просто иллюзия. Касс контролировала его в мельчайших подробностях, начиная с яркости и заканчивая цветом. Сейчас он был ярко алым, как закат двух солнц Колус-ав-Танара. Потолок сверкал россыпью миллиардов звёзд и галактик. Если всматриваться в него достаточно долго, он казался таким же бескрайним, как сама вселенная. Он тоже менялся, показывая разные участки космоса.

-Она прекрасна. – сказала наконец Надя после длительного молчания. Ответом послужил звук, напоминающий нечто среднее между пением кита и перезвоном маленьких колокольчиков.

-Она говорит, что ты тоже ничего.

-Погоди, она разумна?

-Да, даже очень. Знает тысячи методов флирта с каждым новоприбывшим.

-Постой. Откуда я знаю, что это она? Нет, стой, я знаю. Она в моей голове.

-Технически, она беспола, однако ей понравились местоимения женского рода в русском языке. Но ближе к делу, я итак нарушил достаточно законов путешествий во времени.

-Почему именно сейчас?

-Потому что не так уж и легко найти тебя на расстоянии от твоего дружка.

-А чем тебе не нравится мой друг?

-На самом деле он мне очень нравится по многим причинам, но там, куда мы направляемся, он будет третьим лишним. Есть один человек, которому нужна твоя помощь.

-О, я поняла, почему ты не позвал А…

-Без имён.

-Что не так с его именем?

-Плохие воспоминания. Очень плохие.

-Хорошо, я поняла, никаких имён. А скоро мы доберёмся?

-На самом деле мы уже добрались. Нужно было только сделать несколько уточнений.

 

Пария вновь сидел в кресле напротив камина. С момента встречи со мной он не только не прибрался в доме, но даже не переоделся. Возможно, потому что меня не было всего пять секунд, однако он мог бы хоть попытаться. Старик всё сидел и читал, предаваясь воспоминаниям о молодости, которой он, однако, сам себя лишил. Вы можете осудить мою нелюбовь к этому парню, и будет правы. Я сам не помнил, почему так не люблю его, но причина была. И этой причиной был стыд.

-Привеееееет. – протянул я, ввалившись в комнату через шкаф. – По мне не скажешь, но я всё-ещё хочу помочь.

-Пшёл вон! – крикнул Пария, не вставая с кресла, и даже не повернувшись.

-Я привёл кое-кого, кто, на мой взгляд, лучше всех подходит под описание Призрака Прошлого Рождества.

Пария всё-ещё игнорировал меня, и меня это раздражало, но я не подал виду.  В конце концов есть нечто, что он никогда не проигнорировал бы. И это нечто только что вошло в его дом.

-Привет. – услышав голос Нади, старик в кресле слегка вздрогнул.

-Тебя не должно тут быть. – он говорил тихо и строго, но в голосе его звучала некая горечь.

-И всё же я здесь. – девушка подошла к креслу и положила руку на плечо старика. Тот одёрнулся, но вырваться из хватки не смог. – Странник мне всё рассказал.

-Будто твой Странник что-то обо мне знает.

-Больше, чем ты думаешь. Но не так много, как ему самому хотелось бы. – она посмотрела на меня. – Как давно это произошло?

-Не спрашивай меня об этом. – молил Пария – Пожалуйста, не заставляй меня вспоминать.

-Как давно я умерла?

-Триста двадцать девять лет назад. – его голос пробила дрожь.

-И всё это время ты был здесь?

-Нет, я пытался забыться. Думал, что путешествия смогут отвлечь меня. Но куда бы я ни отправился, я думал о тебе. Как бы ты отреагировала на всё это? – Пария встал с кресла, но на Надю так и не посмотрел. Что-то ему мешало посмотреть ей в глаза. Что-то в самых недрах его замёрзшего сердца. Он подошёл к окну. – Лишь однажды я смог почувствовать себя вновь живым. Лишь однажды проклятие бессмертия на секунду показалось мне даром.

-Расскажи об этом. Вспомни каждый миг.

-Когда я впервые попал на Лар, я принял сигнал о помощи с разбитого челнока. Я часто тогда помогал другим. Убедил себя, что мне не всё равно, что я могу быть каким-то героем. Тогда я и спас их. Казран и Рея. Они были туристами, пролетали мимо на круизном лайнере их родителей. А потом на них напали. Дети спаслись, но их родители погибли.

-Кто на них напал?

-Блуждающий ксайдон.

Надя слегка поёжилась, и я её отлично понимал. Ксайдоны были бичом всего живого. Легенды о них есть у многих народов вселенной. Раса, превратившая себя в чудовищ, погнавшись за невероятным могуществом. На самом деле это не совсем так. Правда была куда страшнее. Они превратили себя в чудовищ, потому что это делало их счастливыми. Многие пытаются оправдать их тягу к насилию и садизму программой или медицинской необходимостью, иногда даже предназначением. Однако я видел их происхождение. Этими тварями движет не желание выжить и уж точно не какое-то предназначение. Они просто любят причинять боль. Неважно, кому. Может, когда-то они и были похожи на людей, но теперь они представляют из себя скорее нагромождения плоти и стали. В теории экзоскелет должен был покрывать всё их тело, но на деле эти куски металла просто припаиваются намертво, заменяя собой кожу. И что самое отвратительное, из брешей между этих «пластин» течёт смесь крови и гноя. Вся жизнь ксайдонов – это агония длиной в вечность. Неудивительно, что они всегда кричат. Если вам повезёт, вас просто убьют. Врать не буду, это будет адски больно. Уж поверьте, я разбираюсь в болезненных смертях. В худшем же случае вас отправят на переработку. Они называют это вознесением, но на деле вас просто освежуют и набьют нанитами, которые будут поддерживать в вас жизнь до конца ваших дней. И вам останется только молиться, чтобы это произошло как можно быстрее.

-Что было дальше? – Надя старалась сохранять спокойствие, но он сама отлично помнила нашу первую встречу с этими созданиями.

-Я пытался спасти детей и мне это удавалось. Я смог остановить ксайдона, отключив его силовое поле и утопив в озере неподалёку. Но… — он осёкся.

-Это был просто передатчик.       — закончил за него я.

-Да. Он искал планету для вторжения, а я ему помог. Я жил с детьми много лет, за это время я стал им отцом, но по собственной глупости я решил остаться на Ларе. Тогда это казалось хорошей идеей, мы не подозревали, что грядёт. Их было не больше сотни. Искали детей и меня, разрушая всё вокруг. Каждую деревню, каждый город на их пути. И тогда я вышел к ним.

-Один?

-Один. Переместился на их корабль и выдал своё расположение. Явились все, каждый хотел убить того, кто уже однажды избежал ярости ксайдонов. Вот только я ожидал именно этого и подорвал корабль со всеми, кто был на борту, включая себя самого.

-Один выжил. – вырвалось у меня, от чего я резко опустил взгляд, сам не понимая, что это было.

-Да, — Пария удивился на секунду, но продолжил свой рассказ. – Когда я наконец восстановился и вернулся в убежище, где спрятал Казрана, Рею и ещё множество беженцев, я увидел лишь пламя и обугленные скелеты, выложенные в ряд. А ксайдон стоял над ними. Заметив меня, он не напал. Лишь засмеялся. Я никогда не забуду этот смех. – Пария замолк. Я подошёл к нему и тоже повернулся к окну. В этот момент мы были так похожи. Потому что я тоже никогда не забуду этот смех.

-Дети погибли, да?

-Я подвёл их. Если бы я не решил поиграть в героя, они бы умерли от холода в той капсуле. Это долго и мучительно, но это куда гуманнее, чем то, что с ними произошло в итоге.

-А что было потом? Как ты оказался здесь?

-Я бежал. Четыре месяца я бежал по ледяной пустоши без остановки, пока не добрался до этого города. Мне не требуются отдых или пища, но тогда я чувствовал себя словно опустошённым. Найти дом было нетрудно. Этот мне продали, даже имя не спросив. А я его и не называл. Они назвали меня Пария, потому что я пришёл издалека, а жители Лара сильно привязаны к своим домам. Так сильно, что любое путешествие казалось для них изгнанием. Поэтому в их лексиконе нет слова…

-Странник. – я продолжал всматриваться в ночное небо. Я знал эту историю. Я был там. Но я так хотел забыть её, что почти добился своего. Есть вещи, которые слишком тяжело пережить, даже если переживать абсолютно всё – твоё основное назначение. – Я пришёл сюда не потому что хочу поиздеваться над тобой и твоими воспоминаниями. И уж тем более я не собираюсь заставлять тебя забывать, но ты должен идти дальше.

-Послушай его. – Надя взяла Парию за руку. – Тебе может казаться, что он не понимает тебя, и никогда не поймёт. Но он действительно понимает тебя лучше, чем кто-либо ещё во всей вселенной. Разве ты сам этого не видишь? Просто присмотрись в его глаза, они расскажут тебе всё.

И Пария посмотрел на меня, а я посмотрел на него. Его взгляд был полон боли, такой знакомой и близкой. Я видел этот взгляд раньше. Каждый день, в каждом зеркале.

-Нет. Нет, нет, нет, это невозможно. – на лица старика впервые за долгие годы заиграла тень улыбки. – Ты меня разыгрываешь.

-Ни капли. – Надя тоже улыбнулась. – Но это было действительно очевидно.

-Значит ты – это я?

-Ага. Это был долгий путь, но я уверен, ты с ним справишься.

-Но как ты это сделал?

-Сделал что?

-Как ты смог найти в себе силы? Как ты выбрался отсюда?

-Надежда. Надежда есть всегда, и стоит тебе впустить Надежду в своё сердце, она уже не позволит тебе остановиться. Я долгое время ненавидел тебя, стыдился тебя. В какой-то момент я забыл тебя, как страшный сон. Но Касс не забыла. И прямо сейчас она показала мне правду, открыла мне глаза. Я так старался забыть твоё существование не потому что мне было стыдно за то, что произошло по моей вине. Самое страшное, что даже покинув Лар, даже остановив того ксайдона и всю их расу, я всё-ещё был тобой, хоть и боялся признаться в этом.

-Ты остановил ксайдонов?

-Да, возможно, если очень повезёт, даже навсегда.

-Так ты всё-таки герой.

-Я не…

-Да – перебила меня Надя. – Да, он – герой, и всегда им был. Я не была с ним после… что бы там ни произошло, но он был героем и до моей смерти. Возможно, вы не всегда могли спасти всех, но всех и не спасти. Вы приходили на помощь в темнейший час, ничего не требуя взамен. Всю свою жизнь вы противитесь соблазну пойти лёгким путём. Имея склад оружия за спиной, вы опираетесь лишь на ум и остроту языка. Если бы вы ещё прекратили использовать эти дурацкие плотные голограммы, которыми вы компенсируете физическую неспособность меняться внешне.

Мы с Парией переглянулись и одновременно деактивировали ремешки на запястьях. На меня смотрело моё зеркальное отражение: молодой парень восемнадцати лет. Непослушные русые волосы торчали во все стороны. На лице не было ни намёка на какую-либо растительность. Лишь серые глаза выдавали истинный возраст их обладателя. Именно таким я был в тот самый день, когда подвергся воздействию Сферы.

-Давно я не видел этого лица. – вздохнул Пария осматривая меня. – Уже и не вспомню, почему я его сменил.

-Кажется, я тогда что-то твердил про то, что я его не достоин.

-Да, вспомнил. Пожалуй, мы оба согласимся с тем, что истинной причиной было желание немножечко разнообразить восприятие нас другими.

-Нее, истинной причиной было недоверие большинства людей к маленьким мальчикам.

-И то верно.

-Вы только гляньте на себя. – Надя где-то нашла чистую чашку и уже пила из неё чай. У неё ещё со школьных лет была привычка таскать с собой в кармане несколько пакетиков чая и растворимого кофе, которые она заваривала в любой ситуации, если находила любой подходящий сосуд. Странно, что я вспомнил это сейчас. – Вы двое, только недавно вы ненавидели друг друга, а теперь вы словно старые друзья.

-А у тебя никогда такого не было? – усмехнулся Пария. – Иногда ты можешь ненавидеть себя за прошлые ошибки.

-Они могут быть действительно ужасны, но, в конечном итоге, ты это ты. Нельзя ненавидеть себя вечно.

-Особенно, когда ты сам вечен.

-Ага, особенно, когда ты сам вечен. Потому что со временем мы меняемся, меняем взгляды на жизнь, идём вперёд. Мы не забываем прошлое, но и не позволяем прошлому тянуть нас назад. Думаю, когда Касс привела меня на порог этого дома, она хотела показать мне именно это. – я на миг остановился, обдумал свои слова. – Знаешь, Надя, ты не могла бы подождать минутку? Мне нужно кое-что обсудить наедине с собой.

-Да, конечно, без проблем. Только не увлекайся, разговоры с самим собой – первый признак.

-Подмечено верно, но поздно. – ответил за меня другой я, и мы вместе вошли в шкаф.

Вскоре мы уже находились в совершенно другом месте. На Земле 10-ых годов XX века, если быть точным. Давно я не был на Земле, да я и не особо к ней тянулся после всего, что было. Уж точно не это время. Но я здесь, на этой скамейке на просторном людном бульваре. Не сказал бы, что конкретно это время было особенно важным. Я даже не знаю, что должно произойти, просто сидел и ждал. Единственное, что я знал наверняка, так это то, что на дворе 31 декабря. Очень важный день. Не для меня лично. Новый Год – праздник, который важен в каждой семье, где царит любовь. Каждый год люди собираются вместе, не смотря на расстояние, что их разделяет. И прямо сейчас в этом самом месте произойдёт моё воссоединение с тем, без кого всё это не было бы возможно. Пария сидел рядом со мной и расспрашивал о том, что я задумал, но я таинственно молчал до последнего. Он снова сменил внешность, но в этот раз он был куда моложе и опрятнее. Волосы остались такими же кудрявыми и непослушными, но приобрели каштановый оттенок. Тонкое лицо было почти полностью закрыто цветастым шарфом, который он стянул где-то вместе с круглыми очками. Парень отыгрывался по полной за всё время, что он провёл на Ларе.

Но вот в толпе я заметил того, кто был мне нужен. Маленький мальчик заблудился в толпе, смотрел во все стороны, искал маму, но её нигде не было видно.

-Ты серьёзно? – Пария толкнул меня плечём.

-Серьёзнее некуда. Давай, ты почти век гонял балду, пора творить добро. Когда-то я тоже прошёл через это, а потом я долгие годы ненавидел себя, но это в прошлом. А для него… – я указал на мальчика. – Для него всё впереди. И теперь твоя очередь быть Призраком Будущего Рождества.

-Но что я скажу?

-Скажи правду. Он ничего не вспомнит, для него ты так и останешься незнакомым мужиком, который однажды помог ему найти родителей. А вот тебе это нужно, так что расскажи ему всё. Про те чудеса, которые ты видел, про монстров, которых победил, про людей, которых ты любил. Как закончишь, Касс будет ждать тебя в одном из этих подъездов.

-В каком именно? Здесь много подъездов.

-Это же Касс, я без понятия, какая дверь твоя. Я даже не уверен, что знаю, какая — моя. Так что удачи тебе в будущих странствиях. Вселенная ждёт тебя, Странник.

И Странник встал со скамьи, но прежде чем двинуться вперёд, он в последний раз повернулся ко мне.

-Спасибо тебе. За всё.

-Всегда пожалуйста. – я театрально поклонился и направился к оранжевой двери одного из подъездов. Надя уже ждала меня там. Видимо, Касс решила впустить её до моего прихода. Тем лучше, Лар – место, безусловно, замечательное, но я буду рад больше никогда его не посещать. Да и зачем? Впереди у меня ещё много неизведанных уголков вселенной. Но сначала нужно было закончить одно дельце.

-Я знаю, что ты намерен сделать. – Надя определённо ждала момента, когда сможет сказать мне это. – Пожалуйста, не надо.

-Мне интересно узнать, чего же, по твоему мнению, я не должен делать.

-Не стирай мне память. В смысле, я только что была на другой планете. В будущем. Я видела, кем ты станешь, и я не хочу этого забывать.

-Я не буду стирать тебе память, но мне придётся вернуть тебя.

-Справедливо. Я тут погуляла по кораблю. И кое-что видела. Значит я действительно умерла? Это так странно. Каково это?

-Что?

-Умирать.

-Не знаю. Я ведь никогда и не умирал по-настоящему.

-Но ведь на короткие моменты ты всё-таки мёртв.

-Я ничего не ощущаю. В один момент всё исчезает, но тут же появляется снова. Боюсь, у вас всё будет слегка иначе.

-И ничего нельзя сделать?

-Можно. Я могу сказать тебе, что в точности произойдёт, и ты переживёшь ту бойню, но что будет дальше, мне неизвестно. Настоящее не переписать, оно зафиксировано, вырезано по камню. Мы можем лишь менять пути, которые приведут нас к этому моменту. И именно это мы сейчас и сделаем. На выход.

Надя осторожно открыла дверь. Тёплый летний ветерок, пропитанный ароматом персиков, коснулся её лица. Нашим взорам открылся дивный сад и белокаменный особняк, древний, но почти нетронутый. В огромный постамент перед самым входом был воткнут меч, расписанный гномьими рунами. Вдалеке слышался тихий шум бьющихся о берег волн.

-Где мы?

-Терра, герцогство Этель-Тирен, здесь была старая эльфийская колония, но теперь это что-то типа курорта. Особняк был возведён два года назад для одного охотника на чудовищь, избавившего это герцогство от амфисбены по указу короля Арчибальда. А я его унаследовал.

-Охотника звали Олег?

-Ты по мечу у входа угадала?

-Он тоже умер. Так необычно, он обладал силой какого-то божества, но всё равно избрал такой конец.

-Он сделал это, чтобы спасти Землю и Терру от ужаснейшего монстра, которого когда-либо могла породить вселенная. От себя самого.

-Мог быть великим героем.

-А стал величайшим из всех. Никогда бы не поверил, что когда-то я сидел с ним на одних викторинах.

Я показал ей сам особняк. Внутри он был не так шикарен по меркам современного землянина, но средневековый посчитал бы это раем. Здесь было светло и довольно уютно, а вид с балкона был просто великолепен. На другой стороне залива виднелась одинокая гора, на вершине которой находилась местная церковь Солнца. Каждый вечер на закате солнце садилось за точно за эту гору, и лишь на один миг, коснувшись последними лучами церкви, солнце загоралось вновь.

-Красиво. – сказал Надя, когда мы вышли на балкон. – Как долго мы здесь пробудем?

-Сколько захочешь. Буквально. Забирая у меня жизненные силы, ты можешь жить здесь вечно.

-Десять лет.

-Десять лет? Всего?

-Да. Потому что ты забываешь. Ни что не длится вечно, и когда-нибудь мне нужно будет уйти. Таковы правила, и ты это знаешь. Эта история должна кончиться и дать начало другой. Ты должен отпустить меня.

-Ты права. Наше время подходит к концу. Таково свойство времени, если подумать. Долго и счастливо – удел сказочных героев. А всё, что остаётся нам – жестокая правда.

-А ты – та ещё сказочная королева драмы. Тебе говорили это?

-Пару раз.

-И вот тут, должна тебе сказать, ты неправ. Такой старый, но такой глупый. Долго и счастливо никогда не означало вечность. Это просто время, ничтожная частица этой кальпы, но для тебя она бесконечно, и ты счастлив. И в этом заключается вся сказка. А теперь сделай лицо проще, будь добр. Мне с тобой ещё десять лет жить. Ты же не думаешь, что мы всё это время проторчим здесь?

-Конечно нет. Милая, у нас тут целая планета в жанре фэнтези, которую нужно изучить.

-Вот теперь я тебя узнаю.

Мы ещё долго стояли на том балконе, любуясь последними лучами старого дня. Лишь когда огоньки домов вдали начали постепенно угасать, а Надя начала зевать у меня на плече, мы наконец вернулись в дом. И именно в ту ночь, в дали от войн, проблем, пришельцев и концов сета, двое наконец Детей Земли наконец заснули без страха и боли. И здесь, на планете по имени Терра, жили они долго и счастливо.

Конец


(Запись просмотрена 98 раз(а), из них 1 сегодня)
0

Автор публикации

не в сети 1 месяц

Адель Губайдуллин.

88
flagРоссия. Город: Набережные Челны
Комментарии: 2Публикации: 4Регистрация: 14-09-2019

ТСДР (участник)

Достижение получено 08.04.2020

Рейтинг: 25

Титул: Конкурсант

Вы нашли в себе силы написать новое произведение и прислать его нам на конкурс. Разве это не достойно похвалы?

достижение выдается всем участникам конкурса "Темные светлые духи Рождества"

ТСМ (финалист)

Достижение получено 01.12.2019

Рейтинг: 50

Титул: Финалист

В условиях невообразимой конкуренции вы добрались до финала. Разве это не повод для гордости?

достижение выдается всем финалистам конкурса "Темная светлая магия"

Другие произведения автора:

12

Красный Алмаз ...

10

Слияние Планов ...

4

Мертвецы не ответят ни на один вопрос ...

Похожие произведения:

0

Просто быть человеком ... Автор: Алена

0

Юный пирокинетик ... Автор: Roma.Newman

0

Город спит спокойно ... Автор: nikolay.hripkov

Понравился материал? Поделись им с друзьями

5
Оставить комментарий

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
5 Цепочка комментария
0 Ответы по цепочке
0 Последователи
 
Популярнейший комментарий
Цепочка актуального комментария
5 Авторы комментариев
Пивной МормонНиколаAriostroпилигримЗмей Авторы недавних комментариев
  Подписаться  
Уведомление о
Змей
Автор

Привет! Если вы читаете это, значит я как минимум попытался прочитать то. И теперь могу перейти к повествованию от первого лица! У меня для вас две новости — плохая и хорошая. Плохая новость состоит в том, что я умею много крутых вещей, но сегодня у меня заклепочное настроение. А хорошая — в том, что заклепки у меня закончились слишком быстро(, что уже само по себе характеризует ваш текст). Первый же абзац — «…могу. Я могу… помните, я могу… Но чего я не могу…» — вы можете! Это понятно. Второй абзац — «Лар имел просто невероятную автономию. Жители планеты славились своей… Подробнее »

пилигрим
Автор

Рассказ очень хорош. но проблема в том, что это не рассказ, а краткий пересказ как минимум дилогии. Замечательная задумка, но плохое исполнение. И все это, автор, ваша вина. Вы, почему-то, убедили себя, что не можете написать целую книгу и скукожили такую замечательную историю в такое маленькое что-то. Возможно, вы побоялись, что если начнете писать детальнее, то упустите волну. Теперь у вас есть краткий вариант вашей истории. Расширьте ее. Ведь ксайдоны — это почти сложившаяся отдельная история. Истории с Надеждой и «монахами» — это вторая история. Знакомство с Касс и взаимодействие с ней может красной нитью пройти через целый роман. А… Подробнее »

Ariostro
Автор

Во время чтения я то и дело думала: ого, где берут такую траву?! Столько блестящих идей! Но, знаете, как в сериалах пишут: «Автор идеи — такой-то» — вот и здесь я вижу автора прекрасных идей. Но и только.

В рассказ эти идеи никак не складываются, пока это больше похоже на план будущей книги (или даже книг).

Никола
Автор

«Несколько похоже на Доктора Кто, – подумал я, — начав читать. – Хм, ну хорошо, почему бы и нет?» Что можно сказать в конце? Много хороших, вдохновляющих идей. Автору можно смело отказываться от своего прошлого (видимо, увлечения Доктором Кто) и начинать заниматься самостоятельным творчеством. У вас всё будет просто супер! Совершенно излишня явная отсылка к Доктору, та когда упоминается Тардис. Это читается так, словно автор извиняется: «ну да, немного похоже, ну, то есть, очень похоже, очень сильно похоже, но это всё-таки моё, собственное, смотрите, вот тут отличие, и вот тут по-другому…» Порой текст и впрямь выглядел как игра: найди пять… Подробнее »

Пивной Мормон
Автор

Привет поклоннику Доктора)) к сожалению, это все что я могу сказать) идей у рассказа выше крыши и все попытались вместить в один небольшой объем. Из-за чего темп у рассказа просто дикий. Единовременно происходит так много событий, что я теряюсь. Хвалю за творческий посыл, но произведение нужно дорабатывать.

Отсчет времени

Прием работ на конкурс "Огненные элементы" заканчивается06.07.2020
40 дней осталось.

Отсчет времени

Прием работ на конкурс "Конец человечества" заканчивается31.08.2020
3 месяца осталось.

Больше комментариев доступно в расширенном списке

Случайный рассказ последнего конкурса

Дочь Полоза

Дочь Полоза

Вольх уже закончил вязать мешки с крупой да репой, как невдалеке хлопнула дверь, возмущённо скрипнула калитка, и в морозный воздух ворвались визгливые крики: – Вот ведь шкода какая! Паршивка! – …
Читать Далее

Случайное произведение из библиотеки

В канун Нового года, на Никольской

В канун Нового года, на Никольской

Верь в чудо, даже если ты на пороге взрослой жизни, даже если в этом мире ты повидал слишком много. Верь, иначе чудо может нагрянуть так …
Читать Далее

Рубрики

Поддержать портал

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля