Зеркало, которое никогда не говорит «но»

Давным-давно в одном королевстве родилась принцесса. Её мать королева умерла, а отец женился на другой женщине, но вскоре скончался. Мачеха невзлюбила девочку, и заперла её в самой высокой башне, не позволяя выходить.
Все в замке жалели несчастную принцессу, но никто не смел ослушаться королевы. Но на кухне, темной ночью, кухарки с поварятами перешептывались, травя друг другу байки. Они рассказывали, что принцесса растет самой прекрасной на свете: с белой, как только что выпавший снег, кожей, с алыми, как кровь губами, и черными как ночь волосами. За белую кожу девочку издали называли Белоснежкой.
Все ненавидели королеву и удивлялись такому зверству: проходили года, а маленькую принцессу никто не видел ни в саду, ни на стенах замка, ни в коридорах.
Не один десяток лет провела Белоснежка в своей башне, изучая книги, которые приносил ей слуга королевы Абдалазиз, пока люди в городе не решили, что принцесса, если была, то давно умерла из-за козней королевы. И все про нее забыли.
Несмотря на долгое свое правление, королева ни капли не изменилась, не постарела. Она хорошо правила своими землями с помощью подсказок своего волшебного зеркала, висевшего на стене в тронном зале.
Зеркало выглядело, как огромная зеркальная стена, и то и дело переставало отображать действительность, покрываясь изнутри зазеркалья то желтой, то красной, то синей дымкой. Люди знали про зеркало, и в тяжелых ситуациях приходили к нему за помощью. Оно обладало магией, и могло лечить, привлекать счастье, и одаривать просящего нужным взамен на «что-то». «Что-то» было у каждого свое.
Но вот в один прекрасный летний день, когда солнечные лучи, плавно прорезающие воздух тронной залы, по цвету своему стали похожи на цвет хорошей медовухи, в тронный зал вбежал Абдалазиз. Он запыхался, и едва говорил:
-Королева! – воскликнул он. – Она сбежала! – и упал на колени.
-Кто? – спросила растерявшаяся Королева. Зеркало, с которым она говорила, примолкло.
-Белоснежка!
Королева откинулась на спинку своего огромного трона и коснулась рукой лба. Минуту она так просидела, потом подняла глаза на Абдалазиза и сказала:
-А это все её нрав, — королева с прискорбным видом вздохнула. – Но рано или поздно это должно было произойти.
-А я говорил, — встряло зеркало, полыхнув оранжевым светом.
-Она направилась к лесу, — рассудила королева, — нужно её вернуть. Мне нужно, чтобы ты проследил за ней, Абдалазиз, — обратилась она к слуге.
Тот поклонился и отступил к выходу.
-А я говорил, — повторило зеркало.
-Я помню, что ты говорил! – вспылила королева. – Она вернется.
-Все вы так говорите, — зеркало налилось раздражающе-красным цветом, — а потом что?
Абдалазиз долго ходил по домам, по полям и спрашивал, не проходила ли мимо дева, чья кожа белая, как снег, а губы красные, как кровь, а волосы черные, как ночь. Никто не знал, никто такую не видал, но в покосившемся домике у опушки леса Бергамонт нашел старика. Тот поведал, что проходила мимо девица, такая красивая, что словами не описать, в черном плаще, и когда случайно упал он с её головы, зашипела девушка, как кошка, накинула капюшон, и бросилась в лесную темень.
Абдалазиз направился в лес, по тропинке, которую указал ему старик. Со страхом он озирался на сучковатые лапы, тянущиеся к нему, на хватающую его за ноги траву, пытаясь отыскать Белоснежку. И спустя время нашел ее: принцесса сидела на плохо освещенной лесной полянке и разговаривала с маленькими птичками, окружившими ее.
Слуга покачал головой: ее лицо еще совсем детское, будто вчера исполнилось четырнадцать. Абдалазиз горько вздохнул.
Чирикнула над головой слуги птичка, девушка резко обернулась и, увидев Абдалазиза, выдохнула:
-Прошу вас! – взмолилась она. – Ведь не моя вина, что я рождена такой, не моя! – Словно птичка, она вспорхнула за камень. – Мочи моей больше нет сидеть в этой башне! Прошу вас!
-Простите, принцесса, но это приказ королевы, — с тяжелым сердцем произнес Абдалазиз, выходя из тени. – Мне нужно вас вернуть в за…
-Простите! – воскликнула Белоснежка со слезами в голосе и махнула в сторону слуги королевы. Птицы тотчас же встрепенулись, взмыли вверх, словно стрелы, и упали на Абдалазиза, раздирая тому лицо. А принцесса скрылась в лесной глуши.
Несчастный Абдалазиз вернулся в замок ни с чем, только с ужасными ранами. Увидев его, Королева ничего не смогла сказать, лишь горестно вздохнула и послала за мейстером. «Упустили» — шепотом сказала она зеркалу. Оно осталось безмолвным, только предупреждающе посинело.
Едва слуга ушел, как Королева неестественно выпрямилась, смотря куда-то в высокий потолок.
-Она не хочет возвращаться, — заметило зеркало, — а у тебя осталось две с половиной недели.
-Знаю, — Королева, наконец, заметила под потолком то, что искала. В богато украшенном углу висела вниз головой жирная летучая мышь. Недовольно скривив лицо, Королева протянула к ней руку, чтобы мышь могла подать ей весточку.
Прочитав письмо, Королева приказала вызвать к себе охотника. Тот появился очень быстро, будто поджидал своего часа, поклонился властительнице и застыл, ожидая приказаний.
Королева судорожно стучала длинными ногтями по красивой шкатулке, которую долгие года хранилась под троном. Шкатулка выглядело очень искусно: обвитая золотыми листьями винограда, она привлекала блеском красного бархата и большим замком в виде сердца.
А зеркало пробормотало: «К чему сейчас вся эта морока, если много лет назад можно было избавиться от неё?..».
-Замолчи, — приказала Королева. – Охотник, — она повернулась к нему, — мне нужны твои силы. Из замка сбежала девушка, и мне нужно, чтобы ты её вернул. Она направилась к Темному лесу, Абдалазиз объяснит тебе, куда точно, сейчас он у мейстера. Она, — Королева запнулась, — может быть немного опасна. Но если, — она снова замолчала, — так выйдет, что иного пути не будет, — Королева протянула охотнику шкатулку, — возьми это и воспользуйся.
Охотник принял шкатулку из рук Королевы и поклонился, удалившись из залы.
Королева всплеснула руками. В зеркале отразилось ее обеспокоенное лицо, начавшее покрываться морщинами, и летучую мышь, висевшую на подлокотнике трона.
-Разве же можно, — проговорила она, трогая пальцем морщинистую кожу, — убить часть того, кого любишь?
-Даже если эта часть несет зло в мир? – заметило зеркало философски. Королева ничего не ответила, только села так, словно её одолела внезапная невыносимая головная боль.
Охотник долго шел по дороге, указанной ему Абдалазизом, и попал в тот же лес. Он нашел поляну, устланную птичьими перьями с каплями крови, и двинулся дальше, за камень, в самую чащу. Охотник размышлял о словах Королевы про опасность и думал, что же за страшная ведьма могла так изуродовать недалекого слугу Абдалазиза.
Долго ли, коротко ли, казалось, охотник уже и след потерял, а все же нашел среди множества разных отпечатков копыт и лап крохотные следы обуви принцессы. Он двинулся по ним.
Чем глубже заходил охотник, тем меньше солнечного свет он видел. И так далеко завели его следы, что он и вовсе перестал видеть, и шел на ощупь, в надежде, что никуда не провалится и ни обо что не споткнется.
Но вот путь его кончился: вдалеке задребезжал свет. Он помчался к нему со всех ног, не видя больше ничего, но как добежал, остановился, словно за мгновение окаменел. Свет оказался вовсе не солнечным: сияние исходило от огромного оранжевого кристалла, лежащего на большой поляне, а на её краю, рядом с маленькой речушкой, ютился в стене обрыва домик. Охотник подошел к нему: у входа, на крошечном стульчике, сидела девушка, чья кожа белая, как снег, губы алые, как кровь, а волосы черные, как ночь.
Сердце охотника вздрогнуло: никогда прежде он не видел красавицы Белоснежки, и полюбил он её с первого взгляда. Тень страха от фантазий о злой ведьме испарилась, уступив место нежным чувствам и странной робости.
Белоснежка подняла глаза:
-Ты пришел от королевы, чтобы забрать меня? – Она перевела взгляд на шкатулку в его котомке. – Или сразу моё сердце? — её голос был спокоен, а сама Белоснежка невозмутима.
-Вовсе нет, — соврал охотник, — я пришел просить вас вернуться в замок. Ведь если вы вернетесь в замок, ваша смерть будет не нужна, и королева простит вам побег! – от голоса принцессы душа охотника пела, и он смотрел на Белоснежку во все глаза.
Та улыбнулась:
-Конечно, нет, — она снова принялась за свою вышивку, — я знаю. Она заперла меня  в башне на тридцать лет, разве же пощадит она меня, если я вернусь? – улыбка Белоснежки была мягкой, приятной, и сама вся она будто излучала свет и мир.
-На тридцать? – растерялся охотник.
-Она вам не рассказала, — Белоснежка засмеялась. – Конечно! Если она не посчитала нужным делать это, то к чему мне? Вы не убьете меня, — она посмотрела на охотника внимательно, — не сможете, как и Абдалазиз. А  я не вернусь. Ступайте, и скажите королеве, что я не опасна.
-Принцесса! – воскликнул, было, охотник, но Белоснежка махнула рукой.
-Ступайте.
Охотник кивнул, в душе страшась того, что ждет его от королевы, и в тоже время недоумевая. На тридцать лет ли? Он сделал шаг к тропинке с поляны во тьму.
-Постой, — окликнула его принцесса. Охотник обернулся. – Возьми кристалл, что лежит под большим фонарем. Он осветит тебе путь назад.
Охотник поклонился, взял оранжевый камешек, и, с тяжелым сердцем, отправился обратно.
Проследив за ним взглядом, Белоснежка вздохнула.
-Чем дольше она скрывает это, тем глупее все выглядит, — сказала принцесса синеголовой птичке, сидящей рядом с ней. Птичка чирикнула, и её голос подхватила другая птичка, с красным хвостиком. – Да, вы правы. Когда она поймет, что я доживу свой век здесь, то, может, и оставит меня  в покое. А пока, позовите гномов. Пора ужинать.
Обе птички вспорхнули и улетели, будто их и не было никогда.
Оставив ручник, Белоснежка направилась в дом.
Маленькая, аккуратно обставленная гостиная, кухня, и лестница на второй этаж, в спальню. В гостиной – семь кресел, и один стул, на кухне – семь фарфоровых тарелок и одна деревянная, на втором этаже – семь маленьких кроваток. В этом доме жили семь братьев-гномов, у которых поселилась принцесса. Она ухаживала за ними, прибирала в доме, и жила, в общем-то, гораздо счастливее, чем в башне королевы. Хотя бы теперь Белоснежке можно было разговаривать не только с птицами.
Когда охотник вернулся в замок, прекрасная королева, которая долгие годы оставалась красивой и молодой, увядала, как высохший на солнце цветок. С надеждой он посмотрела на охотника, но тот развел руками: жизнь Белоснежки он забрать не смог, и вернуть её назад тоже.
-Я слепну, — проговорила она скрипучим голосом, — я старею. Моя клятва скоро разрушит меня же, — королева горько вздохнула.
Зеркало издало странный булькающий звук, прозвучавший в неожиданной тишине залы так, словно бы оно извинялось.
-Королева, — сказал охотник, — я видел Белоснежку, я говорил с ней. Позвольте узнать! Она сказала, что вы заточили её в башне на тридцать лет, но…
-Но! – воскликнула Королева. – Но! Это слово убивает не хуже стрелы! Что ж, я расскажу тебе, но лишь потому, что в скором времени не останется и вовсе никого, кто бы знал о судьбе Белоснежки.
Зеркало потемнело и перестало отображать что-либо вообще.
Охотник поклонился.
-Некогда, как ты помнишь, бушевала страшная война с вампирами, — начала Королева горько, — и король победил в ней. Но многие семейные замки оказались разрушены и захвачены, как и замок моей семьи. В тот день, когда мою семью постигло бессмертие, я поклялась перед волшебным зеркалом, — старуха указала на черную стену из посеребренного стекла, — что не умру до тех пор, пока хоть один вампир будет жить на земле. Но король решил иначе. Чтобы предотвратить войны между народами, он заключил брак с одной женщиной – вампиром, которая стала первой королевой. Король любил её, но вампир не может дать жизнь ребенку, не умерев сам. Поэтому, когда родилась Белоснежка, — она снова вздохнула, — с кожей белой, как мертвый снег, с губами красными, как подсохшая кровь, и волосами черными, как ночь, в которую выходят на охоту вампиры, королева умерла.
Охотник стоял, разинув рот. Ему и в голову не могло прийти, что за красотой милой принцессы скрывается ярость вампиров, убивших сотни, тысячи во время войны!
-А дальше, — продолжила Королева устало, — король женился снова. Он не любил меня, но я, — она прижала ладонь к сердцу, — любила его всей душой. Но он взял меня  в жены лишь потому, что я из знатного рода. Когда же он умер, Белоснежка осталась на моей совести. И скажи мне! – воскликнула она, – скажи, могла ли я убить неповинное ни в чем дитя, единственное, что осталась мне живым напоминанием о любимом? Я заперла её, — королева тихо плакала, — заперла, чтобы никто не догадался, что она вампир. Ты сам, верно, понимаешь, — она остановилась на несколько мгновений, — сколько же людей возжелали бы её смерти, если бы узнали, что её мать – вампир! Но зеркало – зеркало знало. И тогда оно изменило договор моей клятвы: если Белоснежка сбежит из замка, то у меня будет месяц на её поимку, или на её убийство, а иначе – меня саму ждет смерть. Молодость и живость, данная мне магией, не нужна, если я не охочусь на вампиров. Если я не уничтожаю их, согласно клятве, — старуха выпрямилась на троне. – Поверь, если бы были у меня силы не убивать её!.. Но королева-мать владела магией, что могла уничтожить и село, и город, и, боюсь, то же передалось и Белоснежке. Её нужно остановить, иначе может разразиться новая война, — Королева указала на спящую летучую мышь. – Шпионы вампиров прочесывают страну, как прочесывают наши шпионы их земли. Им известно о Белоснежке, и они так же не хотят, чтобы существо, и не вампир, и не человек, ходило по земле. ей угрожает опасность с двух сторон, а нам всем – от нее… Что может прийти ей в голову!
Охотник нахмурился. «Все монархи скрывают жуткие тайны, — думал он, — но у нашей королевы тайны всех жутче».
Королева вдруг поднялась.
-Однако есть у меня средство, которое поможет привезти Белоснежку в замок. Под охраной зеркала, её силы не будут работать, и она сможет жить в безопасности. Здесь, — она легко, словно и не было на её теле отпечатков многих лет, выбежала из залы, придерживая полы платья. Охотник оглянулся, подумал, и последовал за ней.
Вместе они опустились в самые глубины замка, где никогда никого не бывает. Королева прокралась в подземелье, а охотник – следом. И оказались они в тайной алхимической лаборатории мейстера. В ней пахло зельями, чем-то сладким, и пылью, а свечи ярко освещали дубовые грубо сделанные столы с магическими вещами.
Старуха схватила морщинистыми руками первую книгу, раскрыла её, и принялась водить пальцем по строчкам:
«Поможет вампиру крепко уснуть яблоко, окропленное божеством данной водой, что появилось из косточки с воском священной свечи».
-Охотник! – позвала королева. – Найди здесь шкатулку цвета неба, в ней лежат косточки яблок.
Охотник нашел ее на самой верхней полке шкафа, открыл, достал косточку.
-Найди свечу, что стоит под иконой в углу, — он нашел, – зажги её и капните две капли воска на него, — он сделал. – Теперь посади косточку в горшок, ты найдешь его под столом, и полей водой из маленькой прозрачной бутылочки на третьей полке, — он посадил семечко и полил. – Теперь нужно поднять этот горшок в тронный зал и показать его зеркалу. Возможно, оно сможет повлиять на его рост и убыстрить его.
Горшок оказался совсем не тяжелым – охотник поставил его перед зеркалом и склонился над землей. Склонилась и королева.
-Я не могу дать вам магических сил, — сказало зеркало, внезапно позеленев, — так как королева нарушила клятву, и мы ее расторгли. Могу дать только совет: есть на свете оранжевые камни, что вмещают в себя силу солнца, и если положить камень снизу семечка, и присыпать землей, то камень увеличит магическую силу растения.
Охотник с королевой переглянулись: охотник – счастливо, королева – с отчаянием. Охотник достал из котомки камень и показал зеркалу, то подтвердило: «Да, этот камень».
Последовав указаниям магического предмета, королева с охотником посадили семечко заново. Они ожидали недолго: спустя несколько часов семечко взошло и дало росточек. Спустя несколько дней росточек окреп и возмужал,, пока не стал деревцем, и на нем не появился плодик. Яблочко налилось краснотой, и королева сорвала его. К тому времени она уже совсем ослепла.
Сложив волшебное яблоко вместе с другими в корзину, королева обрядилась в нищий наряд и приказала охотнику довезти её до нового жилища Белоснежки. Охотник послушно отвез  её в лес, через опушку с перьями, через камень, через темноту, к поляне домика гномов.
Королева, уже и вовсе едва движущаяся, оставив охотника в тени, подошла к домику. Белоснежка тотчас заметила её, и удивилась, как такая старуха смогла пройти терновый лес и тьму – «Не иначе – волшебство», — решила она, насторожившись.
-Здравствуй, милая, — задребезжала королева, — не хочешь ты купить у меня яблочек?
-Нет, бабушка, — ответила Белоснежка, пряча свое рукоделие, — купить не могу. И обменять не на что.
Королева достала из корзинки волшебное яблоко:
-Тогда возьми вот это яблочко, да скушай, и укажи, будь добра, дорогу обратно. Кажись, я  заплутала, — королева играла роль старухи очень ловко.
Белоснежка не нашлась что ответить, взяла яблоко и подошла к большому фонарю. Пошарив под ним, она достала камешек – точь-в-точь как у охотника и вложила королеве в руку:
-Возьмите. Вы слепы, он будет вести вас к солнцу, и вы выйдете из леса.
-Спасибо, милая, — прокряхтела королева, развернулась, почувствовав, как камень тянет куда-то её ладонь, и побрела в том направлении.  В тени её встретил охотник, и они вместе затаились за кустами.
Белоснежка покрутила в пальцах яблоко и отложила его, снова принявшись за ручник. Минуты две она поглядывала на яблоко, а потом все же взяла его и поднесла к губам. Едва она проглотила кусочек, как тут же упала замертво. Волшебное яблоко покатилось по траве.
Охотник выскочил из-за кустов, схватил принцессу и вместе с королевой бросились из леса: ведь в скором времени могли вернуться гномы! Они положили Белоснежку в карету и помчались скорее в замок.
-Знаешь, охотник, — сказала вдруг Королева, — не успею я. Но ты, — движением руки она остановила восклицание охотника, — ты следи, чтобы бы с ней все было хорошо, да? И замок… Замок. Люди. Белоснежка смогла бы стать прекрасной принцессой, если бы захотела.
-Конечно, королева, но… — протянул охотник, растерявшись.
-Но – это самая гадкая вещь, какую могли придумать люди, — проговорила королева, закрыла глаза и — рассыпалась в пыль. Охотник остановил лошадей и взглядом проследил за тем, как ветер уносит тончайшие песчинки несбывшейся клятвы высоко-высоко в небо, под облака.
Очнувшись, он снова  погнал лошадей. Карета помчалась к замку, одинокой громадой возвышающемуся вдали.
Абдалазиз встречал их у ворот.
-А где же королева? – воскликнул он с ужасом.
— Не успели, — ответил охотник. – Зеркало забрало её. Помоги мне! – Они вместе вытащили Белоснежку и понесли её в тронный зал, к зеркалу.
Когда оно отобразило неподвижное тело принцессы, оно осветилось ярким золотистым светом, и тут же погасло.
-Теперь, — сказало зеркало, — я могу сдерживать её магию. Но вы должны сделать так, чтобы она не покидала стен замка, — голос его звучал мрачно и тоскливо.
-Это будет сложно, — пробормотал Абдалазиз, — особенно когда она очнется.
Охотник и сам это понимал, но уверял себя, что зеркало защитит их от магии принцессы.
Белоснежка спала и спала, спала и спала. Охотник с Абдалазизом ухаживали за ней, и делали все, чтобы, когда она проснулась, она не смогла уйти. И вот в один из дней охотник остался караулить принцессу один. Он сидел на стуле рядом с её кроватью и задумчиво вглядывался в её прекрасное лицо.
В комнате все осталось по-прежнему, как и до побега Белоснежки: шкафы с книгами, большой стол, захламленный записками. Охотник столько времени провел в этой комнате, что успел изучить все тайны принцессы. И о книге про Спящую красавицу под учебником истории, раскрытую на странице войны с вампирами, он тоже знал.
Думал он недолго – вдруг поднялся, наклонился и коснулся губами ее лба. И сел обратно, стуча пальцами по сиденью стула.
Минута, две – ничего не изменилось. Охотник вздохнул. «Я и не надеялся», — успокоил он себя.
Белоснежка  вдруг открыла глаза и посмотрела на охотника взглядом потревоженного от долгожданного сна человека:
-Вот сейчас вы поступили очень неправильно, — пробормотала Белоснежка, садясь в кровати и складывая руки на груди.
Охотник кивнул: он и сам знал.
-Извините, — пробормотал он. Уши у него покраснели.
-Где я? – спросила Белоснежка, рассматривая метаморфозы охотника от «сама невозмутимость» до «я помидор, помидор». – Я помню яблоко… — она задумалась, — а ведь говорили же мне не брать из чужих рук всякое. Слушаться нянек надо было… Абдалазиза.
-В замке. Королева вернула вас назад.
-Отравив яблоком? – удивилась принцесса. Удивилась, но как-то не сильно. – Что же, это в её вкусе, — она лукаво посмотрела на охотника. – Вы же понимаете, что мне нужно бежать, правда?
-Я вас не отпущу, — отрезал охотник, — ваше исчезновение из замка… Может привести к нехорошим делам, — «к межрасовой войне, например» — подумал он.
-К каким же? Вам же рассказали о том, кто я? Я – вампир, — она горделиво приосанилась.
-Да, и дело как раз в этом. Если вы сбежите из замка, то вампиры или люди могут на…
-Напасть, бла-бла-бла, — Белоснежка соскочила с кровати. – А я причем?
-Вы – принцесса! – охотник был одновременно возмущён и растерян. Неужели она не понимает всех ужасов войны с вампирами? Не понимает опасности?
-Пф, и что? – спросила Белоснежка со смешком. – И что? Принцессы в каждом замке драят полы от низа самой высокой башни и до верха из-за приказов королевы? Они сидят по многу лет в своей комнате, совсем не выходя из неё? Им всем запрещено общаться? Или это только наш замок такой гадкий? – она выжидающе уставилась на охотника.
Тот пожал плечами:
-Королева стремилась уберечь вас, — начал он говорить с осторожностью, — ведь осталось еще много ненавистников вампиров. Они убили бы вас.
-Ах, смерть! Смерть ждет меня и здесь! Я не живу бессмертно, как все вампиры, ведь мой отец был человеком. Я буду жить дольше всех, не спорю, но смерть… лучше смерть от чьего-нибудь кинжала, чем здесь! – Белоснежка подошла к двери и дернула ее. Конечно, она была заперта, – открой, — приказала она охотнику.
Он покачал головой.
-Тогда приведи королеву.
Хотя Белоснежка и была упрямым подростком-вампиром, вошедшим в подростковый период, рассуждать здраво она могла. План, кажется, простой: раз сбежать не получилось, то можно сесть за стол переговоров и обговорить все. У неё было много времени подумать в старом домике гномов, и за это время она повзрослела куда больше, чем за все прожитые в башне года.
-И этого сделать не могу, — охотник склонил голову.
-Отчего же? – удивилась принцесса. – Неужели она так злиться за мой побег, что и говорить не хочет? Ох, ну да! – воскликнула Белоснежка. — Это же не для великого высочества!..
-Он умерла, — остановил охотник поток возмущений принцессы, — старым заклятьем было уготовано, что если вы не вернетесь после побега в течение месяца, ее ждет смерть.
Белоснежка повернулась к двери, замолчав.
Часы на стене тикали. Они давно здесь висят – выцвели от долгих лет, проведенных на солнце. Их подарила принцессе королева по её просьбе, чтобы она могла следовать своему расписанию и изучать всякое… Науки, историю. Литературу. И книжки в шкафах – некоторые сама королева написала, только для неё.
Она прижалось лбом к холодному дереву двери, задумавшись над прошлым. «Как же гадко, — повторяла она про себя, — так гадко!». В голове у принцессы все словно помутнело.
-В чем толк тогда держать меня здесь? – спросила она тихо. — Никто и так не знает ни о моем существовании, ни о том, что я вампир. Только вы и Абдалазиз. Отпустите меня! – воскликнула Белоснежка со слезами в голосе.
-Не могу, — охотник развел руками. Он понимал, что принцесса винит себя в смерти своей мачехи, которая, может, и не блистала материнской заботой, но все же была не так ужасна, как о ней говорили в народе. Однако врать ей и говорить, что это не её вина, охотник не хотел. Он не любил врать.
-Да как же так?! – выкрикнула Белоснежка.
-Не в моих силах! – воскликнул охотник. – Вы – принцесса, и ваше место здесь, в замке, вместо королевы! Ваш уход… ваша магия! Вы должны меня понять и остаться! Я поклялся! Поклялся, что не выпущу вас из замка, что позабочусь о вас! Вы должны остаться! – закончил он умоляюще.
Белоснежка вздохнула.
-Какая грубость, — принцесса подняла на охотника глаза. — А я ведь просто хочу свободно жить, — она махнула рукой. Охотник почувствовал, что пол выходит у него из-под ног и посмотрел вниз: он летел! Висел в воздухе! – Тяжело, — заметила Белоснежка, держа руку приподнятой, — из-за зеркала. — Принцесса бросила охотник на пол. Дверь щелкнула и открылась. Белоснежка не спеша начала спускаться по лестнице.
Потирая больную голову, охотник поднялся с пола и огляделся. Несколько секунд он рассматривал открытую дверь, а потом бросился вниз по лестнице, цепляясь за каменные стены, силясь не упасть от головокружения.
Внизу он посмотрел туманным взглядом налево, но побежал направо, в тронный зал. Вбежав, он увидел разбитое вдребезги зеркало: осколки разлетелись так, что и шагу нельзя было ступить. Каждый осколок был своего цвета, и ежесекундно один из них вспыхивал и темнел навсегда. В зеркало возвращалась его злая магия клятв, направленная в сторону добра странной убийцей вампиров.
-Поразительная вещица! – воскликнул осколок рядом с охотником. – Что люди, что вампиры – все одинаковы. Любят сходить с ума из-за смертей близких! – осколок потух.
-О, черт! – воскликнул охотник и кинулся бежать на стену. Взгляд его уперся в шкатулку, которую он оставил здесь, у трона, когда возвращался в первый раз от Белоснежки. Охотник схватил её, и, не разбирая дороги, побежал.
Он оказался на стене и увидел Белоснежку. Принцесса стояла рядом с зубцами и смотрела куда-то в сторону леса.
С востока дул ветер. Небо стало пасмурным.
-Скажи мне, — сказала она, едва охотник подбежал к ней, — не дурно ли поступила королева? Как ты считаешь? – Белоснежка отвернулась от леса. – Заперла меня здесь. Может, смерть её – это лишь… Я не знаю, — она споткнулась, – мое освобождение? От этого замка, от всего… — она с дурацкой мечтательностью в глазах посмотрела на наплывшие тучи.
-Не дурно, — сквозь частые вздохи прохрипел охотник. – Не дурно!
-Отчего же?
-Её волновала ваша безопасность! Она!..
-Безопасность! Ха! – девушка указала на горизонт. – В лесу я была в безопасности под защитой собственной магии! А здесь! – она бросила взгляд на шкатулку в руках у охотника. – Ох, да! И вы пришли меня убить, чтобы я не разрушила замок! А я разрушу, — она топнула ногой, — вы думайте, я позволю так? Со мной? Я прожила в этом замке безвылазно тридцать лет, а вы! Все!
-Принцесса! – охотник бросил шкатулку на камни. – Я не хотел причинить вам вреда, но!..
-Но! В чем смысл ваших «но»? Это самая гадкая вещь, которую могли придумать люди! – принцесса взмахнула рукой. От земли по всей округе начали подниматься в воздух камни. – Я  уничтожу это место, эту тюрьму! И все! – камней поднималось все больше и больше. Магию Белоснежки больше нечему было сдержать, а под лучами кристалла света за месяц она увеличилась во много раз.
-Я лишь хочу защитить вас и исполнить последнюю волю королевы! – вскрикнул охотник, перекрикивая шум.
-Последняя воля королевы! – Белоснежка засмеялась. От её смеха у охотника похолодела кровь. – Королевы больше нет! Считай, что я вместо неё! – первый камень врезался в замок.
-Перестаньте!
Второй, и третий. Земля тряслась вместе со стенами. Камни крошились, вместо них тут же прилетали новые. В замке слышались испуганные крики, стража начала собираться, чтобы дать отпор, но кому? Камням? Растерянный замок страдал, и не знал как отбиться.
-Принцесса!
Но Белоснежка увлеклась уничтожением замка со всеми его людьми.
Охотник мечтал о том, чтобы принцесса прекратила, чтобы перестала, они бы поговорили, и решили что-то, хоть что-нибудь, даже без зеркала, но теперь… теперь в глазах Белоснежки охотник видел такую жгучую ненависть ко всему роду человеческому, что сразу становилось ясно: она не остановится ни при каких обстоятельствах.
Охотник подошел к принцессе сзади.
-Если ты, — заметила принцесса шевеление, — хочешь меня проткнуть – давай, — сказала она, повернувшись к охотнику.
Тот едва стоял на ногах от невозможной тряски. Они смотрели друг другу в глаза.
Охотник качнул головой из стороны в сторону, но бросился на девушку. Та не сопротивлялась – лишь взмахнула руками, и последний десяток камней разрушил восточную стену замка. Во двор влетел уничтожающий ветер, раскидал в клочья сад и затих, прибитый дождем.
-Если встречу королеву, скажу, что ты выполнил клятву, — сказала она сорвавшимся голосом. Ноги Белоснежки подкосились.
-Я надеюсь, — прошептал охотник, чувствуя, как холодное серебро кинжала нагревается от льющейся темной крови.

Цветок рос у Восточной стены, как раз там, куда в первый раз смотрит солнце, поднимаясь над вновь выстроенной стеной замка. Корни его вились вокруг сердца, посаженного на холмике посредине огромной клумбы, а лепестки были белыми, как только что выпавший снег, сердцевина красной, как пролитая кровь, а стебель черный, как ночь, когда умираю вампиры. Вместо статуи, на мраморном постаменте за ним лежал грязный кинжал, начавший тускнеть под частыми дождями, и осколок умершего зеркала, единственного в мире, который никогда не произносил «но».

2,4

Автор публикации

не в сети 9 месяцев

Люси Корица

10
Немножко паникую, впрочем как и всегда
Комментарии: 0Публикации: 1Регистрация: 29-09-2019
Понравился материал? Поделись им с друзьями

5
Оставить комментарий

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
5 Цепочка комментария
0 Ответы по цепочке
0 Последователи
 
Популярнейший комментарий
Цепочка актуального комментария
5 Авторы комментариев
Елена БушаеваСашаОбыкновенныйМихаил ПомельниковКошка-немножкоИгорь Коваленко Авторы недавних комментариев
  Подписаться  
Уведомление о
пилигрим
Автор

старая сказка на новый лад.

0
Кошка-немножко
Автор

Сказка на новый лад. Конец антиутопия, а я так надеялась что поцалует он ее в сахарны уста и станут они жить-поживать… Ан нет. Вполне достойно. Моя благодарность и пожелания удачи)

0
Мерей (Михаил Помельников)
Автор

Неплохое переосмысление детской сказки. Сразу пробегусь по тем моментам, которые мне не понравились. Во-первых, гномы. Они играли большую роль в оригинальной сказке, но здесь они были по сути не нужны и упоминались автором, наверное, лишь для еще большей отсылки к сказке.
Во-вторых, война с вампирами. Она также ни на что по сути не влияет, добавлена для придания какой-то эпичности произведению и лично мне такая идея вообще не понравилась. При том само решение сделать Белоснежку вампиром зашло, остальное — вообще нет. Это нужно преподать как-то проще, на мой взгляд. Автор, похоже, сам запутался в собственном повествовании. «В тот день, когда мою семью постигло бессмертие, я поклялась…» — вот вообще не понял эту фразу. Ее семья стала вампирами? Собственно, эта фраза и делает всю историю с вампирами большой, жирной непоняткой. Может, было бы лучше, если бы король женился на вампирше, не подозревая об этом, а следующая его жена — королева — боролась с ними? Как-то так. И при этом добавить побольше темного колдовства. Вариант с войной лично меня не убедил, оставил огромную массу вопросов. Подумайте над этим, автор.
Диалог охотника с принцессой перед ее очередным побегом выглядит как разборка современных тинейджеров — никак не вписывается в антураж сказки, требует переработки. Да и сам побег нарушает созданные самим же автором законы. Если Зеркало сдерживало силу Белоснежки, то как она могла колдовать? Автор это не объяснил.
В остальном же читабельное произведение, захватывающее с первых строк. Меня не покидало желание читать до самого конца. Однако во многих местах хотелось бы больше деталей, пояснений. Финал не удивил и собственно не был чем-то неожиданным, но и не скатился к шаблонному хэппи энду и был впринципе логичен, что, как ни странно, редкость в произведениях на этом конкурсе.
Резюмируя: определенно этот рассказ нельзя считать одним из лучших или особо выделяющимся, однако читается он приятно. В основу повествования положена неплохая сюжетная линия, над которой, однако, еще стоит поработать. Грубовато, во многих местах требуется шлифовка.
Автору удачи и усердия в работе!
P.S. «Но вы должны сделать так, чтобы она не покидала стен замка» — так значит Зеркало все-таки сказало «но».

3
СашаОбыкновенный
Автор

Микс старой классики с новой обещает быть интересным. Согласен с Михаилом, наложенная на Белоснежку вампирская идея, как ни банальна она теперь, действительно зашла. НО… Следование оригинальному сюжету кажется мне слишком обстоятельным и добросовестным, текст предсказуем практически до самого конца. Чтобы продраться через снова и снова знакомые мотивы к чему-то новому, неожиданному, лично мне нужно много терпения. А едва ли терпение есть главная добродетель нашего времени.

1
Елена Бушаева
Автор

У автора есть талант, но мало мастерства. Отличная идея, очень слабое воплощение, написано неровно, топорно.
Сделать Белоснежку вампиром было просто супер! Особенно в середине повествования, когда не знаешь, что будет. Моё восхищение, да и внешность героини сама напрашивается. Браво!

Охотник я думала, будет охотник на вампиров, но нет. А то, что он не уточнил ТЗ, отправляясь добывать кого-то опасного, это я списала на реалии сказки.

Про бессмертие семьи королевы написали уже выше. Сперва я подумала, Что они все стали вампирами, но почему тогда королева стареет? В итоге впечатление, что автор сперва хотел реально сделать мачеху вампиршей, но передумал, а текст не откорректировал. Если автор так красиво сказал, что они умерли и отправились в вечность, то выбрал неудачный контекст.

Тема названия не раскрыта полностью. Зеркало то и дело говорит но, самостоятельно переписывает контракты, отменяет их в одностороннем порядке, никак не карает несоблюдение… такого больше ожидаешь от неудачливого юриста, чем от магического артефакта. Я ждала недоговорок, типа «Белоснежка самая прекрасная на свете», а далее неозвученное НО королева прекраснее во тьме, играющее на сюжет. Или игры артефакта с формулировкой желаний, раз уж он желания выполняет. Непонятно также, какова плата за услуги. Автор называет этот предмет тёмным, я никакой тьмы в нём не увидела. Делает, что говорят. Очень слабо.

В чём проявляется вампирство Белоснежки? Днём, хоть и пасмурным, она ходит, еду обычную ест, кровяку и девственниц ей слуги не таскали. В чём выражается, что она вампир, кроме непонятных суперспособностей? В Сумерках это было приложением к вампиризму, а не его признаком.

Зачем тут гномы, какова их функция? Почему они тоже живут непонятно где? Что за оранжевые кристаллы, почему их у Белоснежки много?

Последняя часть затянута по сравнению со всем остальным, видимо хотелось высказаться и подать конфликт, но мне не зашло. Белоснежке 14, но в те времена она считалась уже взрослой девушкой. Так что у вас либо охотник-педофил, либо примерно её возраста, но из диалогов кажется, что нет, а потом «я помидор, я помидор».

Далее дёргаю цитаты из текста с комментариями.

Если мачеха заперла девочку в самой высокой башне, не позволяя выходить, как поварята могли так точно описать её внешность?

Не один десяток лет провела Белоснежка в своей башне, изучая книги, которые приносил ей слуга королевы Абдалазиз, пока люди в городе не решили, что принцесса, если была, то давно умерла из-за козней королевы. — Сперва кажется косяком, потом понятно, что нет. НО! ))) Почему тогда никого не удивляло, что и сама королева как-то зажилась на этом свете? Да и Абдалазиз должен был что-то заподозрить, если её 30 лет таскал литературку.

Абдалазиз долго ходил по домам, по полям и спрашивал, не проходила ли мимо дева, чья кожа белая, как снег, а губы красные, как кровь, а волосы черные, как ночь. Никто не знал, никто такую не видал, но в покосившемся домике у опушки леса Бергамонт нашел старика. — Баргамонт? Так сперва звали слугу, а потом не исправили? Или это название леса? Тогда «он нашёл старика».

В зеркале отразилось ее обеспокоенное лицо, начавшее покрываться морщинами, и летучую мышь, висевшую на подлокотнике трона. — и летучаЯ мышь, висевшАЯ…

-Ты пришел от королевы, чтобы забрать меня? – Она перевела взгляд на шкатулку в его котомке. — Сквозь котомку увидела?

оно сможет повлиять на его рост и убыстрить его. -ускорить.

-Где я? – спросила Белоснежка, рассматривая метаморфозы охотника от «сама невозмутимость» до «я помидор, помидор». — Вам не кажется, что юмор в этой пафосной истории слегка неуместен?))

Хотя Белоснежка и была упрямым подростком-вампиром, вошедшим в подростковый период, рассуждать здраво она могла. — Подростковый период — смерть всей стилистике, ещё недобитой помидором.

Никто и так не знает ни о моем существовании, ни о том, что я вампир. Только вы и Абдалазиз. — Да как же! Вампиры же знают! У них шпионы в замке! Вот же => «Им известно о Белоснежке, и они так же не хотят, чтобы существо, и не вампир, и не человек, ходило по земле. ей угрожает опасность с двух сторон…»

Корни его вились вокруг сердца, посаженного на холмике посредине огромной клумбы — сердца не сажают)) Погребённого. И вообще, а остальные части куда дели?

Короче, это плохо, но из этого можно сделать шикарную вещь, если доработать. Автор, обязательно перепишите рассказ, когда наберётесь опыта, у вас всё получится! Потому что фантазия у вас работает, как надо, осталось добавить мастерства.

3

Текущие конкурсы

Дни
Часы
Минуты
Всем спасибо! Прием работ на конкурс завершен. Рассказы участников доступны для чтения, начинается работа судей.

"КОНЕЦ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА"
до окончания приема работ осталось:

Дни
Часы
Минуты
Всем спасибо! Прием работ на конкурс завершен. Рассказы участников доступны для чтения, начинается работа судей.

Последние комментарии

Больше комментариев доступно в расширенном списке

случайный рассказ последнего конкурса

Грешница

Грешница

Что может быть банальнее истории о грешнице, сожжённой на костре? Разве что история о грешнице, сожжённой за чужие – не свои – грехи. И сколько раз ей нужно сгореть? Чтобы …
Читать Далее

случайное произведение из библиотеки

Предупреждение

Предупреждение

Сэм перевёл телефон на громкий режим разговора и положил рядом с рукомойником — так удобнее, можно и посуду мыть, и с Аллой разговаривать. —… И, …
Читать Далее

Поддержать портал

Все меценаты попадают на страницу с благодарностями

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля