Последний шанс Человечества

-- - + ++
Давайте немного поговорим о чудесах. Обычно так называют явления и события, которым не смогли найти рационального объяснения, и зачастую люди списывали всё на вмешательство божественной, потусторонней или инопланетной силы. В своё время в список чудес входили огонь и молния, но со временем границы людских познаний расширились, и для этих явлений подобрали правдоподобные объяснения. Тогда все вспомнили про Эверест, Большой Барьерный риф и Гранд Каньон, а когда нерукотворные чудеса приелись, настала очередь Пирамиды Хеопса, Великой китайской стены, Колизея и Тадж-Махала. Можно сказать, что на протяжении своей истории Человечество стремилось к чудесам. Но любая история когда-нибудь заканчивается, и в один далеко не прекрасный день — назовём его «завтра» — специальная экспертная комиссия ООН объявила, что запасов пресной воды на планете хватит приблизительно на шестьдесят или семьдесят лет. И тогда людям снова понадобилось чудо. Новые «колоссы» – из стекла, бетона и пластика — вытягивались к небесам, словно бы моля их о чём-то. Напрасно. Промышленность была нацелена на поиск доступных способов получения и переработки питьевой воды для нужд населения целого мира. Без значимых успехов. Космические зонды побывали на всех планетах солнечной системы в поисках пригодных для жизни условий или хоть каких-нибудь удачных альтернатив. В поисках чуда. Безрезультатно. И вот когда надежды на спасение Человечества уже почти не осталось, чудо произошло.

В техническом университете Эйндховена, девизом которого по совпадению было: «Mens agitat molem» («Дух движет материей»), в ходе обычного эксперимента по изучению свойств радиоволн произошёл странный случай. Молодой лаборант Астер Нортон, изрядно отпраздновавший накануне своё двадцатилетие, ошибочно ввёл на клавиатуре конвертера неверную и вроде бы бессмысленную команду. Осознав свою оплошность, он бросился вручную отключать подвергшуюся значительной перегрузке аппаратуру и внезапно очутился в Австралии. К счастью, у похмельного лаборанта оказался с собой паспорт, и Астер Нортон запомнил введённую им команду. Происшествие с исчезнувшим в Европе и обнаружившимся аж на другом континенте молодым человеком не удалось скрыть от общественности, и весь мир заговорил об открытии телепортации. Начались масштабные исследования. Менее чем через год были изготовлены и успешно протестированы первые телепортационные модули. Земные расстояния вдруг оказались попросту смехотворными. А затем кто-то предложил из научного интереса попробовать спроецировать телепортируемый объект, ну, например, на Луну… И стало понятно, что Человечеству наконец открылся путь к звёздам.

Сначала многие учёные отрицали возможность осознанного изобретения астролуча. Невозможно, невообразимо, чтобы такую технологию смогли придумать люди! В ответ восхищённые романтики, и в их числе молодой и перспективный учёный Астер Нортон, восклицали, что это само Провидение дарит землянам давно заслуженный шанс. Благоразумные прагматики утверждали, что это могла быть только случайность, но случайность счастливая и открывающая двери в страну невиданных возможностей. Отъявленные скептики и сторонники конспирологии во всеуслышание заявляли о внеземном вмешательстве и чуяли западню. Религиозные последователи молились каждый на свой лад и предостерегали от вмешательства в промысел божий. На фоне общей эйфории и тех, и других, и всех прочих почти никто не воспринимал всерьёз. Но всё оказалось не так просто.

В астромодуле телепортируемый объект трансформировался в волновой пакет, и астролуч давал возможность переместить его в любую точку Вселенной в пределах строго определённого радиуса – максимум около двадцати одного светового года — пока не иссякал импульс, позволявший направлять пакет волн, то есть живого пассажира или груз, и удерживать его целостным. Единственная планета предположительно земного типа — Глизе 667 Сс — располагалась в двадцати двух световых годах. Шансы доставить туда пассажира живым оценивались астрофизиками как критически низкие. Была и финансовая составляющая – каждый запуск телепортационного модуля стоил немалых денег, а ресурсы ведущих государств, которые все как одно находились в экономическом кризисе, были весьма ограничены. Существовала ещё одна проблема. Астролуч преобразовывал содержимое астромодуля в пакет волн, а затем продуцировал исходный объект в заданной точке. Однако, размер телепортационного окна не мог быть большим, иначе неизбежно происходило отклонение от заданных координат. Один взрослый человек в такое окно помещался без труда. А вот какой-нибудь бронетранспортёр, чтобы этому человеку было, где укрыться от неблагоприятных и неизученных условий окружающей среды, можно было переслать ему вдогонку разве что частями в виде конструктора «собери сам».  Иными словами, для организации хорошего семейного пикника потребовалось бы множество астросессий — чтобы переправить всех членов семейства, их любимую собаку, палатку, мангал – и каждая сессия была не из дешёвых. Стоит ли говорить, что строительство внеземных колоний в таких условиях оказалось практически невозможным?

Учёные всего мира — романтики, прагматики, скептики и все остальные — объединили усилия в поиске новых решений. Доктор астофизики Астер Нортон спал по четыре часа в сутки и неделями не покидал свою исследовательскую лабораторию. Нужен был новый технологический прорыв, позволивший расширить возможности использования астролуча, чтобы суметь дотянуться до такой желанной Глизе 667 Сс. Но он не случался, а драгоценное время уходило.

Романтики вздыхали об отсутствии в мире совершенства. Прагматики кропотливо лопатили схемы и формулы в поисках новых дверей и упущенных возможностей. Религиозные последователи с пророческими нотками поучительно провозглашали, что человеку не дано овладеть силой божьей. Скептики и конспирологи выдвинули теорию, что некая внеземная цивилизация, давшая землянам астролуч, намеренно ограничила его возможности, чтобы люди не могли добраться туда, куда не следует. Возможно, это было сделано в виде эксперимента или для того, чтобы посадить жителей планеты на поводок. Как бы там ни было, утверждал один из их идеологов – светило мировой астрофизики профессор А. Нортон, другая более развитая цивилизация ждёт Человечество где-то там, за пределами радиуса действия астролуча. Очень, очень может быть, что именно загадочная Глизе 667 Сс и является их родным домом или ближайшей передовой базой в этой части Вселенной. На этот раз к скептикам прислушались.

Перед лицом приближающейся гибели Человечество, наконец, стало объединяться. Повсеместно ввели новый вид налога, сразу прозванного астроналогом. Пятая часть всех доходов граждан отчислялась на нужды астрофизики. Для экономии средств повсеместно упразднялись бесплатная медицина и образование. Были собраны огромные средства и посланы экспедиции почти ко всем досягаемым планетам, где искали представителей другой цивилизации или хотя бы следы их присутствия. Безрезультатно. Удалось лишь удостовериться, что планет, пригодных для жизни, внутри радиуса действия астролуча нет. Астер Нортон высказал предположение о существовании у астролуча инерции, за счёт которой можно будет преодолеть недостающее расстояние и добраться до Глизе 667 Сс. Если удастся правильно рассчитать направление импульса. О первых десятках добровольцах, отправившихся к далёкой планете, трубили во всех СМИ. О первых сотнях говорили уже гораздо тише. О тысячах – упоминали лишь в некрологах. Разочарование людей было огромным. Затраченные на это мероприятие силы и средства — ещё больше. Потеря времени невосполнимой. Поиски прекратили, но зато решили поискать виновных в постигшем Человечество крахе среди астрофизиков. И началась всемирная «охота на ведьм». Многие учёные были убиты или попали в тюрьмы, остальные вынуждены были скрываться. По данным комиссии ООН запасов пресной воды на Земле находились на грани полного истощения.

 

— В астросне многое не так, как мы привыкли, – в сотый раз напутствовал Артура перед стартом профессор Нортон, – время там — это, по сути, преодолеваемое астронавтом пространство. Астролуч превращает пассажира в мощный волновой импульс, заряженный вектор, который это пространство преодолевает. Для волн космические расстояния невелики, обычное путешествие, скажем, на Меркурий может показаться человеку просто долгой поездкой. Однако, Вы, Артур, пробудете в астросне намного дольше, – Нортон немного нервным движением поправляет свои очки с толстыми круглыми стёклами, – но Вы должны понимать, такое не удавалось ещё никому. Ваше путешествие, Ваш вектор, Ваша миссия, наконец, совершенно уникальна!

Артур Хенли понимает. Не потому, что ему об этом в который уже раз с жаром твердит профессор Нортон. Артуру Хенли шестьдесят пять лет. Открытие астролуча и вся последовавшая за этим эра освоения космоса вершились у него на глазах. Артур был тогда мальчишкой, который с неописуемым восторгом следил за трансляцией отправки первой экспедиции на Марс, Венеру, Ганимед и так далее и всё дальше и дальше. Очень-очень много раз. Тогда СМИ с гордостью громогласно вещали о невероятных достижениях и успехах. Заголовки статей хвастались, что сотни и даже тысячи миров стали теперь почти также доступны как поездка за город на пикник. Дикторы новостей, ведущие ток-шоу и популярные блоггеры наперебой уверяли всех, что отныне у людей есть ключ к звёздам, больше не будет водной проблемы, глобального голода и перенаселения, Человечество наконец покорит Вселенную! И вот полвека спустя он, Артур Хенли, возможно, является последней надеждой этого Человечества.

 

— Глизе 667 – единственная планета на периферии радиуса действия астролуча, где по нашим представлениям существует кислородная атмосфера и, возможно, там ждёт нас другая разумная раса. – с убеждённостью одержимого в надцатый раз втолковывает Артуру профессор Нортон.

— Да, я помню, – подтверждает Хенли.

— К сожалению, на предельных расстояниях волновой пакет становится резко нестабильным и может утратить свою целостность.

— Да, Вы мне говорили, – отзывается Хенли.

— В подобных условиях мы не можем гарантировать Вашу безопасность, – немного, совсем чуть-чуть, смутившись, продолжает Нортон. – Собственно, вероятность, выжить очень мала, и Вы – наш единственный доброволец. Психологически такое путешествие должно быть невероятно тяжёлым для человека, но поймите, это же невероятный шанс для нас всех! Если Ваша миссия будет успешной, Вы спасёте всё Человечество! Вы станете героем! Вы — наша последняя надежда.

— Я знаю, – почти равнодушно соглашается Хенли, всё же отмечая про себя, что, несмотря на дефицит добровольцев, сам Нортон явно не спешит лезть в астромодуль, предпочитая скромную славу живого идеолога лаврам мёртвого героя.

—  Мы отправили к месту Вашей предполагаемой высадки три астромодуля. Ваш модуль будет последним – больше у нас нет средств. В предыдущих посылках были скафандр с запасом воздуха, пищевые концентраты, медикаменты и в каждой посылке —  модуль обратной связи! В случае удачи Вам нужно будет просто запустить его, и модуль передаст обратно на Землю сигнал об успехе миссии. Человечество будет спасено! Может быть мы найдём наших собратьев. Если они знают про астролуч, если это они нам его дали, то они смогут нам помочь. Человечество будет спасено. Оно не может быть, не будет одиноко! – уже не глядя на Артура и нервно потирая дрожащие руки, репетирует свою торжественную речь куда-то в пространство профессор астрофизики и будущий лауреат всех существующих премий.

— Отправляйте уже, – устало говорит Хенли.

Огромное помещение пускового комплекса кажется сейчас почти пустым. Это здание запрошенного завода, в один из залов которого наскоро перетащили необходимое оборудование. И даже теперь три четверти пространства остались незанятыми. В центре зала тускло блестит металлом капсула астромодуля. По полу к ней змеятся кабели, переступая через которые и иногда спотыкаясь, снуют по залу двенадцать человек в когда-то белых халатах. Опальные астрофизики сосредоточенно проверяют аппаратуру, сверяют какие-то только им понятные данные. Они выглядят одновременно возбуждёнными, испуганными и смущёнными. Все кроме Нортона избегают встречаться взглядом с Артуром – их сегодняшним, но далеко-далеко не первым агнцем, возложенным на алтарь науки. Нортон напоследок как-то неловко хлопает Хенли по плечу и даёт отмашку одному из своих сотрудников. Тот с готовностью кивает головой и нажимает на клавиатуре несколько кнопок. Дверца капсулы модуля закрывается со звуком захлопнувшейся ловушки. На косо подвешенном к потрескавшейся стене электронном табло запускается обратный отсчёт от десяти до одного. Сразу после единицы на табло загорается огромная надпись «СТАРТ». Потоки энергии бьют в кажущуюся совсем крошечной в пространстве огромного пускового зала капсулу астромодуля. Через полсекунды капсула остаётся совершенно пустой. Последняя надежда человечества устремилась в свой полёт.

Артур Хенли летит сквозь звёзды, пространство и время. Одним из самых странных и необъяснимых эффектов путешествия по астролучу является пребывание в сознании. Точнее, это не совсем сознание, а активность некоторых систем восприятия плюс способность мыслить. Всё это, конечно, сильно искажено. Это явление называют звёздным трансом, астросном или просто сном. Артур думает о словах Нортона о спасении человечества, о его героизме, об одиночестве во Вселенной.  Хенли совсем не чувствует себя героем, он вспоминает свою жизнь. Он видит себя тем мальчишкой, восхищенно слушающим новость об открытии способа путешествовать через пространство космоса.  Он юн и у него много планов на будущее. Артур видит себя и позднее, примерно через десять лет. Он разговаривает со своей подругой Келли, в которую тайно и безнадёжно влюблён ещё со школьных лет. Он полон робких надежд и признаётся Келли в любви, но Келли, смущаясь, отказывает ему, говоря, что он пришёл слишком поздно. В ответ Артур что-то слабо и бессвязно объясняет, пытаясь её переубедить. Келли, спасаясь от неловкости ситуации, говорит, что он для неё только хороший друг и уходит. Артура окружают длинные росчерки переливающихся огней. Это звёзды и крупные планеты, мимо которых в поисках чуда проносится последний шанс Человечества. Или быть может это сами звёзды пролетают мимо него? Они долго не видятся. Время от времени, ощущая себя всё более навязчивым, Артур пытается пригласить её на свидание, но под разными предлогами получает отказ. Наконец он снова решается на откровенный разговор и повторно признаётся Келли в своих чувствах. К тому времени он уже в отчаянии, но в нём ещё теплится надежда. Шанс на его собственное чудо. Но чудо не происходит. Келли глядит на него с грустью и смущением. С преувеличенным энтузиазмом она говорит, что он встретит другую и забудет её. Всё наладится, просто должно пройти время. Время лечит. Во сне Артуру Хенли кажется, что его подхватывает и несёт куда-то искристый цветной вихрь. Он ощущает внутри странный холод. Вселенная вокруг дёргается и плывёт. Скорее всего он покинул зону действия астролуча и теперь движется через космос по остаточной инерции. Артур не знает, будет ли жив в следующую секунду. Он снова встречает Келли спустя много лет. Совершенно случайно. Хенли не женат, да и никогда уже не будет. Келли вроде бы тоже свободна, но внутри Артура словно что-то застыло, и он уже не рад этой встрече. Скорее наоборот – Хенли даже показалось, что это Келли виновата в том, что он теперь несчастен. Как она и сказала, все эти годы он жил дальше — ходил на работу, по выходным ездил за покупками в торговый центр, делал домашние дела, отмечал праздники вместе с людьми, которым был на самом деле глубоко безразличен. И они ведь тоже знали, тоже видели, что с ним происходит. И никто, никто не захотел ему помочь! Прошло много времени, но Артуру это не помогло. Потому что время не лечит. Оно приводит к равнодушию, и убивает всё, что мы любим. Артур Хенли несётся сквозь ревущую, блистающую нестерпимыми огнями солнц, комет и протуберанцев бескрайнюю Вселенную. Зрелище захватывающее, но он чувствует лишь пустоту одиночества, с которым прожил почти всю свою жизнь. На самом деле единственная причина, по которой профессору Нортону удалось найти для своего эксперимента единственного добровольца, очень проста. Доброволец смертельно устал от жизни и мечтает о самоубийстве.

Внезапно всё застилает гигантская всепоглощающая вспышка, и Артур ощущает себя стоящим на твёрдой поверхности и судорожно пытающимся сделать вдох.  Ноги его не держат, желудок пытается вывернуться наизнанку. Хенли падает на колени и надолго заходится в приступе кашля. Его лёгкие пытаются приспособиться к непривычному воздуху. Когда дыхание восстанавливается, он поднимает глаза и обводит окружающее взглядом. Артур стоит на коленях в центре круга, заваленного тем, что было телепортировано сюда до него: сплюснутые брикеты пищевых концентратов, несколько прозрачных силиконовых аптечек и нелепо скукоженный скафандр, похожий на сдувшуюся резиновую куклу — всё строго согласно перечню профессора Нортона. Попадается на глаза и продолговатый баллон уцелевшего модуля обратной связи. Весь этой хлам разбросан в виде почти правильного круга на вершине большого зелёного холма, откуда открывается прекрасный вид на долину. А в долине Хенли видит большое красивое нечто, завораживающее и притягивающее взгляд своими широкими арками и белоснежными, взмывающими ввысь куполами. Не понимая откуда, Хенли знает, что перед ним город. Населённый город. В памяти звучит голос Нортона, восторженно восклицающий «Мы найдём наших собратьев!»  Помедлив несколько секунд, Артур Хенли встает на ноги и решительно направляется в сторону города, по дороге пнув ногой модуль связи. Тот опрокидывается и с жалобным звуком бряцает о камень. «Человечество будет спасено!» — увещевает голос призрака из другого мира. Не оглядываясь, Артур Хенли уходит с холма, чтобы никогда больше сюда не вернуться. Ненадолго в памяти всплывают слова профессора Нортона о том, что Человечество не должно быть одиноким во Вселенной. Губы Артура кривятся в презрительной усмешке.

— Одиночество? Да что Вы об этом знаете, профессор?

0
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
21 Комментарий
старее
новее
Inline Feedbacks
Посмотреть все комментарии

Текущие конкурсы

"КОНЕЦ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА"

Дни
Часы
Минуты
Прием работ завершен! Огромное спасибо за ваше внимание к нашему конкурсу. Все принятые рассказы опубликованы. Проходит этап читательского голосования.

Последние новости конкурсов

Последние комментарии

Больше комментариев доступно в расширенном списке
  • Grold на Из сердца в сердцеБлин, донна Весёлая появилась здесь раньше и утащила у меня…
  • Inkognito на Дебри. Новый мирСпасибо огромное. Обнять вас захотелось😁. Пишу с телефона (н…
  • Grold на Семь дней жизниОткровенно говоря, чистильщики действительно выглядят не ахт…
  • Grold на БессмертиеПроблемы, автор, начались с самого начала. "...когда умер по…
  • Grold на Дебри. Новый мирИдея перспективная и панорама развёрнута нехилая, но всё хор…

Последние сообщения форума

  • vladimir.habarov в теме Судьба внеконкурсного раздела
    2020-09-21 18:52:59
    Я за. На других литплощадках внеки есть и народ худо-бедно их читает. И там попадаются вещи намного лучше, чем в…
  • Алёна в теме Улучшения в работе портала
    2020-09-21 18:52:25
    «Работаем круглосуточно, кроме праздников. Но, так как праздников Марсе тоже нет, работаем вообще всегда». НА Марсе…
  • Стенька Разин в теме Вести с полей
    2020-09-21 18:38:01
    Есть ли жизнь на Марсе?! Есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе, главное что у коньяка 4 звездочки.
  • Евгений Авербух в теме Вести с полей
    2020-09-21 18:29:14
    Змей сказал(а) Смертельная битва выкосила ряды марсианской армии! И вновь как никогда актуален вопрос — Есть ли жизнь…
  • Змей в теме Вести с полей
    2020-09-21 17:51:55
    Смертельная битва выкосила ряды марсианской армии! И вновь как никогда актуален вопрос — Есть ли жизнь на Марсе?!

случайные рассказы конкурса «Конец человечества»

Поддержать портал

Отправить донат можно через форму на этой странице. Все меценаты попадают на страницу с благодарностями

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля