Добро пожаловать в «Соулз Филлер»


Вечерело. Неоновые краски привычно наполняли широкие проспекты и спутанные, порой заброшенные улочки, сменяя тоску и депрессию серого, бетонного леса кислотным наркотиком вечерней жизни мегаполиса. Жизни, способной превратить забитого воротничка в безудержного тусовщика, а директора межконтинентального конгломерата в человека еще не поглощенного корпоративной машиной. Или наоборот. Делающей из успешного и уверенного лидера объект поклепа и насмешек, а из доброго, жизнерадостного подростка — жестокого зверя без капли сострадания. Жизни, состоящей из внушенной себе свободы и разрушающей изнутри анархии, выплеснутой в этот неоновый ад.

Но невысокого, коренастого дворфа с куцей бородой и выпученными, словно у рыбы, глазами, свернувшего в проулок с главной улицы эта жизнь сегодня не касалась. Он отчетливо понимал наличие на своей толстой, покрытой шрамами шее невидимого ошейника власть имущих и не имел ничего против. Его устраивало занимаемое им место и полученное за годы службы положение. А то, что на пути к нему пришлось распрощаться с остатками и без того не выдающейся гордости, дворфа не смущало. Лучше быть верной ищейкой, чем драться за место под солнцем в трущобах.

Прикрывая лицо поднятым воротником плаща, он продолжал углубляться в паутину переплетающихся друг с другом улиц. Сегодняшнее его задание было необычным. Еще ни разу за его долгую службу, ему не предлагали разыскать бар. И вообще, вспомнить, когда последний раз он посещал подобные заведения не для того, чтобы встретиться с информатором, дворф, так сразу, не мог и припомнить. Тем не менее, перечить начальству он не привык, а потому со всем рвением подошел к выполнению задания, которое оказалось одним из самых сложных за всю его карьеру.

Казалось, об искомом заведении знали все. Кого бы он ни спрашивал, за время своего исследования, каждый так или иначе, заявлял, что слышал о баре со странным названием «Соулз Филлер». При этом, никто не мог внятно объяснить где это место находится. И черт с ними, с обычными обывателями, им дворф никогда особо не доверял, но даже его проверенные источники путались и предоставляли взаимоисключающую информацию. В отчаянии он начал задумываться даже о навигационном заклятье, хотя наукой давно было доказано, что его эффективность сильно преувеличена.

Пара живительных пинков от хозяев быстро заставили дворфа свернуть панику. Несколько бессонных ночей и анализ всей полученной информации позволили очертить зону поиска. Первые несколько вылазок на место результата не дали, но круг продолжал сужаться. Методичная работа принесла свои плоды. Нюх не мог его обмануть, ищейка взяла след и не готова была его терять. Разве что это чертов бар мог телепортироваться! Что было из области столь научной фантастики, в которую не готов был бы поверить даже самый прожженный оптимист.

И, все же, ощущение тревоги не покидало его. Сколь могущественные люди должны были стоять за этим местом, что смогли, не только так сильно заинтересовать хозяев дворфа, но и столь умело избегать лишнего внимания? От одной только мысли холодок пробегал по спине. Да и чутье не переставало бить тревогу, то и дело требуя свернуть расследование. Вот только этот страх лишь раздражал дворфа. И он продолжал делать шаг за шагом, с упрямством, которого хватило бы на десятерых.

Завернув за очередной угол, дворф остановился. В конце переулка, над лестницей, ведущей в неприметный подвал, его взору предстала вывеска, выполненная в желто-коричневых тонах. «Соулз Филлер». Рядом с парапетом на треноге стоял еловый венок с красными, шелковыми лентами и золотистыми колокольчиками. На вмонтированных в стену дома старинных фонарях дрожал теплый огонь красных свечей. Графитовая доска гласила: «Рождественский вечер». Все настоящее, натуральное. Слишком натуральное для этого синтетического мира.

В глотке пересохло, дрожащая рука сама собой потянулась к секретному карману и, не давая голове опомниться, влила в организм значительную дозу низкокачественной бормотухи. Огонь пробежал по венам, вернув дворфа к реальности. Сколь бы невероятной не казалась представшая его взору картина, нельзя было позволить себе потерять самообладание. В мире, где вера в богатство осталась единственной, держать за религиозные праздники казалось глупо, даже жалко. Вот только здесь и сейчас, жалким скорее казался он, что-то невнятно шепчущий себе под нос и съедаемый тревогой изнутри.

Плотнее закутавшись в плащ, пронесшийся по переулку порыв ветра пробирал до костей, дворф решительно сдвинул брови и мрачно направился к лестнице.

Спустившись по ступенькам, обитым зленным ковром, и, не найдя звонка или чего-то схожего по назначению, он потянул на себя ручку тяжелой железной двери. Та бесшумно отворилась, пропуская его внутрь. Предбанник с небольшим гардеробом выглядел непримечательно, но уютно. Вообще во внутреннем убранстве преобладало дерево, что было огромной редкостью. Ровные ряды вешалок были практически пусты, гостей было немного, но вся висящая на них одежда выглядел ухоженно. Очевидно, кого попало сюда не пускали.

Расставаться с плащом совсем не хотелось. Не хотелось ощущать себя голым в месте, от которого не знаешь чего ожидать. Но еще меньше хотелось наводить на себя подозрения или привлекать ненужное внимание к своей персоне. Так что, скрипя сердцем, и не забыв распихать по карманам все что могло туда поместиться, он разделся. Прошел в зал, заметил в конце помещения барную стойку, украшенную ветвями омелы, и стоявший рядом с ней старый музыкальный автомат. Хотел было осмотреться повнимательнее, когда свет вдруг погас.

К счастью, аугменты ночного виденья сработали, но в окружавшей его тишине, дворф все равно был вынужден слушать бешеный ритм, который взяло его сердце. Выставив перед собой кибернетическую руку, предмет немалой гордости одного его друга и соплеменника, снятую, впрочем, с хладного тела последнего, он застыл словно изваяние, ожидая продолжения. Вероятнее всего, его каким-то образом раскрыли, но делать поспешные выводы было не в его природе.

Что заставило в один момент дворфа прыгнуть в сторону он не смог бы объяснить и под пытками. Да и какая собственно разница, если в противном случае в него бы вонзился непонятно откуда взявшийся ромбовидный метательный нож? Благо сразу же пришлось прыгать снова. На сей раз сигналом стал мерзкий, скрипучий смешок, спасший его от участи стать жертвой некого подобия противопехотной мины. Со стороны взрыв мог показаться несерьезным, но его было более чем достаточно, чтобы фрагментировать дворфа на несколько крупных кусков.

Секундная передышка и быстрый взгляд в сторону выхода подтвердил худшие опасения. Проход был перекрыт массивной фигурой, скорее всего, принадлежащей не слишком крупному, но все же орку. Отступать было некуда.

Время на размышление ему так же давать никто не собирался. Красная точка на груди недвусмысленно давала понять, что оставаться на месте смерти подобно. Дожидаться выстрела он не стал. Его, выстрела, впрочем, не последовало. Зато в место его новой дислокации уже летел самый настоящий огненный шар. Чудом увернувшись и от него, дворф, тяжело дыша, попробовал сделать шаг назад, но наткнулся на препятствие. За время этого безумного танца, он, сам того не заметив, оказался у барной стойки и в этот самый момент свет зажегся вновь.

Аугменты в глазах сработали четко, его не ослепило. Только поводов для радости все равно не было. Он, по-прежнему, не видел атаковавших его врагов. До боли сжав зубы, дворф пытался обнаружить следы их присутствия, когда кто-то за его спиной негромко кашлянул, заставив беднягу подпрыгнуть выше собственного роста. Медленно, без резких движений, он обернулся. Но лишь для того, чтобы увидеть скалящуюся морду дракона и две ствола старинного дробовика, навязчиво глядящих ему в лицо.

  • У нас посетитель? – раздался приятный женский голос откуда-то слева, пытаться рассмотреть его обладательницу дворф не рискнул.
  • Не совсем, — утробно отозвался дракон, — впрочем, ты права. Это не повод забывать о манерах.

Он ухмыльнулся, что само по себе выглядело сюрреалистично и пугающе. Опустил дробовик и склонился в неглубоком поклоне.

  • Мы скоро открываемся, так что, недобрый господин, разговор придется отложить, — произнес дракон и, прежде чем дворф потерял сознание от удара по затылку, добавил, — добро пожаловать в «Соулз Филлер»!

 

*   *   *

 

  • Добро пожаловать в «Соулз Филлер»! — поприветствовала нового гостя женщина за стойкой, — что будете заказывать?

Вместо ответа мужчина под пятьдесят в коричневой мятой куртке и того же цвета потертом котелке занял свободное место и начал пристально, с интересом изучать задавший этот вопрос особу. А посмотреть, определенно, было на что. Открытая, искренняя улыбка, и ясный, чистый взгляд серо-зеленых глаз с нотками тепла, смешанными со щепоткой озорства. Широкое лицо с аккуратным носом и мягкими, едва тронутыми следами помады губами. Собранные в небольшой хвост на затылке светлые волосы. Фигура, не миниатюрная, не модельная, но все еще органично смотрящаяся в рубашке, жилете и брюках.

  • Для начала пива, — закончив свой осмотр, решил гость.
  • Сию минуту, — улыбнулась она и, отвернувшись, принялась за выполнение заказа.

От напитка некогда варившегося из солода и хмеля осталось лишь название. Сейчас пивом называли, по сути, легкий алкогольный коктейль, в состав которого входили три синтетических компонента, достаточно дешевых, чтобы практически каждый мог себе его позволить. Не слишком сильный, чтобы свалить с ног, но приятно пьянящий на длинной дистанции. Готовить его было не сложно, так что бармен быстро справилась со своей задачей и перед гостем появилась наполненная до краев стеклянная кружка.

  • Черт, какого только хлама нет у Лоуренса в закромах, — хохотнул он, оценив аутентичность подачи, — где, кстати, он сам? Редко он оставляет свое место за стойкой.
  • С семьей, — ничуть не смутилась она, — у них традиция собираться на Рождество.
  • Точно! – хлопнул себя по лбу гость, — все время забываю, что драконы практически всегда являются невыносимыми консерваторами. Казалось бы, вот кто сейчас помнит о том, что существует такой праздник, как Рождество? А этот чешуйчатый хрен подобный архаизм даже новому поколению прививает.
  • А мне кажется, что это довольно мило, — не согласилась с ним бармен, — в году должен быть хотя бы один день, когда стоит поверить в чудо. День, когда мы будем больше отдавать, чем брать. Пусть даже это будет какая-нибудь мелочь, не важно. Главное порыв, желание поделиться своим теплом с другим.

Мужчина с сомнением посмотрел на свою собеседницу, но был вынужден с удивлением отметить, что говорила она абсолютно искренне. Крякнул и засмеялся. Давно его уставшим, электронным глазам не доводилось видеть одновременно столь наивное и вдохновляющее существо. Наверняка, если бы таких как она было больше, это мир не погряз бы в том дерьме, в которое он скатился сейчас. А, возможно, впервые за много лет, в глубину его души упало семя надежды, захотелось поверить, что у человечества, черт его побери, еще есть шанс.

  • Что ж, — отсмеявшись, поинтересовался гость, — значит, ты и со стариком готова поделиться частичкой чуда, о котором говорила?
  • Если это будет в моих силах, — абсолютно серьезно ответила бармен.
  • Тогда, дорогая, поведай мне только одно, — хитро прищурился он, — как зовут то чудо в перьях, что не только угощает меня прекрасным пивом, но и вселяет надежду в завтрашний день?

Она смущенно улыбнулась.

  • Сонтали.

 

*   *   *

 

  • Добро пожаловать в «Соулз Филлер»!

На барный стул опустился эльф. Усталость гнула его спину, пальцы отбивали по стойке неровный ритм, несколько секунд он глядел в одну точку, прежде чем потянулся за каталогом и принялся рассеяно его изучать. Сложно было сказать, делает ли он лишь временную остановку или нашел место, где окончится его сегодняшний путь, но как бы то ни было, бармен точно знала какой напиток подойдет этому гостю прежде, чем он будет готов поведать о своих тревогах.

  • За счет заведения, — негромко произнесла она, поставив перед ним стакан.

Эльф удивленно поднял глаза, но возражать не стал. Выпил. По телу тут же разлилось приятное тепло, стала возвращаться энергия, выражение тревоги на лице разгладилось. Он глубоко вдохнул и, наконец, посмотрел на бармена, которая занималась уже новым коктейлем.

  • Спасибо, — слабым, хрипящим голосом поблагодарил он.
  • Пожалуйста, — повернувшись к нему в пол оборота, улыбнулась она, — что-нибудь еще будете?
  • Да, — подумав, решил эльф, — пожалуй. На ваше усмотрение.
  • Сию минуту, — кивнула бармен.

Напиток, над которым она работала, как раз отправился заказчику. Бармен бросила быстрый взгляд в сторону, потерла затылок. В тот же миг слева вздохнул киборг. Но она лишь коротко кивнула и, видимо приняв решение, принялась за дело. И вот уже перед ним появился бокал. Зеленый слой на дне накрывала светло-голубая, переходящая в белый, подушка. Словно лесная опушка под ясным небом, которую ему доводилось видеть лишь на картинках, наполняющая спокойствием и умиротворением.

Именно это и почувствовал эльф, сразу после первого глотка.

  • Это глупо, — произнес он, опуская взгляд, — но я могу кое-что рассказать?
  • Конечно, — тепло ответила бармен, — здесь нечего стесняться.

Оказалось, что у эльфа совсем не эльфийское имя – Джон. И недалече как неделю назад в аварию попала его сестра-близнец Джоанна. В больнице поставили неутешительный диагноз – без целого набора аугментов и дорогостоящих препаратов спасти жизнь девушки невозможно. Таких денег у него не оказалось. Но, не понаслышке зная реалии оборотной стороны жизни города, эльф понимал, что надежда есть. Здесь никто не проводил долгих проверок, выдавая кредит, а ворованные или подержанные аугментации можно было достать дешевле. И сначала все шло не плохо, но то ли судьба оказалась к нему немилостива, то ли Джон успел кому-то перейти дорогу, но факт оставался фактом. За последние несколько дней все резко расхотели иметь с ним дело, а крайний срок операции неумолимо приближался.

 

Sonn-E

Что скажете?

MrW2kR и Ms4.TunE

С эльфом, заметим, будет сложно. Штучный, скажем, товар.

MrW2kR и Ms4.TunE

Те, кого мы знаем, уверим, не торгуют.

Sonn-E

Совсем никто?

MrW2kR и Ms4.TunE

Ну, может, сознаемся, есть пара.

MrW2kR и Ms4.TunE

Вот только, предупредим, к ним подход особый нужен.

Sonn-E

Особый подход…

Sonn-E

Блин, почему из твоих уст это звучит неправильно?

MrW2kR и Ms4.TunE

Мы оскорблены, гневаемся, сравнением таким!

MrW2kR и Ms4.TunE

Нам плотские утехи, заявим, не нужны!

H∞ker

Ой, да ладно!

H∞ker

Ты денно и нощно готов со своими железяками совокупляться!

MrW2kR и Ms4.TunE

Без, возмутимся, комментариев.

MrW2kR и Ms4.TunE

Понадобятся адреса, обещаемся, стучите в личку.

Sonn-E

Ребята, мы отвлеклись.

H∞ker

Простите миледи =)

Sonn-E

Скотина ты, Хук.

Die@nnA

Я пойду.

H∞ker

Ты шутишь? Да они от одного вида твоего разбегутся.

H∞ker

Если уж кто пойдет, то я!

H∞ker

Все равно никто из вас не может в переговоры!

Die@nnA

Ладно.

H∞ker

Эм…

H∞ker

То есть…

Sonn-E

Молодец, Ди!

H∞ker

Коварству женщин нет предела.

H∞ker

Но, ты, орчиха, в наказание пойдешь со мной.

Die@nnA

Sonn-E

Удачи, ребят!

 

Из-за стола в глубине зала выбрался гном с залихватски завитыми усами, намасленной шевелюрой и в щегольском наряде. Ярко фиолетовый пиджак на черную рубашку с позолотой, брюки-клеш с разнообразными оборками и огромные затемненные очки, закрывающие половину лица. Под потолок взлетел звук черно-белых штиблетов, заставивший каждого присутствующего хотя бы мельком взглянуть на него.  Вид у него, впрочем, был не слишком бодрый, скорее насупленный. Зато вот идущая рядом оркесса напротив излучала довольство, хотя на лице это никак не отражалось.

Высокая и статная женщина-орк с заплетенными в две косы волосами цвета бронзы выглядела безучастно и умиротворенно. На ней была исключительно свободная одежда. Белая блуза явно большего, чем нужно размера, но зато позволяющая рассмотреть выдающийся плечевой пояс и не только, темно-коричневые шаровары и легкие открытые сандалии. Только на руках странные железные браслеты, с несколькими звеньями цепи. В целом, вместе со своим коллегой они создавали весьма колоритную и выбивающуюся из толпы пару.

Впрочем, сидящий у барной стойки эльф их эффектного ухода не заметил.

  • Ирония судьбы в том, что она с детства интересовалась биомеханикой, — с грустной улыбкой продолжал свой рассказ Джон, — даже небольшой аугмент в лодыжку вживила. Вы бы видели, как тогда сходили с ума наши родители!

 

H∞ker

Это, кстати, полезная инфа.

H∞ker

Уит, найди ее медицинскую карту.

H∞ker

О проблемах с совместимостью мы и не подумали.

MrW2kR и Ms4.TunE

Не подумал, допускаем, ты.

MrW2kR и Ms4.TunE

Мы, ухмыльнемся, подумали и уже работаем над этим.

H∞ker

Ха-ха.

 

  • А где сейчас ваши родители? — незамедлительно осведомилась Сонтали.
  • Мать-земля приняла их, — делая очередной глоток, ответил он, — мы вдвоем уже давно.
  • Вы же не кремируете своих покойных, не так ли? — надеясь, что этот вопрос не заденет ее собеседника, спросила она, — сейчас нелегко найти место для подобного захоронения.
  • Вы хорошо осведомлены, — с явной долей уважения в голосе, произнес эльф, — к счастью, в те времена с этим было меньше проблем, а вот если что-то случится с Джоанной…

И сразу посмурнел.

 

*   *   *

 

  • Добро пожаловать в «Соулз Филлер»! Что будете заказывать?
  • Что-нибудь чтобы напиться, — криво усмехнулась высокая девушка с прямыми темно-синими волосами с одной стороны и коротким ежиком с другой.
  • Расскажите, что случилось? – смешивая то, что в простонародье называлось «взрывом мозга», попросила бармен.
  • Если бы я сама знала! – зло бросила гостья и залпом выпила только что поданный напиток.

На мгновенье она скривилась, но потом откинулась назад, рискуя упасть со стула. Вырвавшийся из ее горла звук напоминал нечто среднее между всхлипом и смешком. Но что в нем точно улавливалось, так это боль и отчаяние. Непроизвольно Сонтали потянулась вперед, схватила девушку за руку, маникюр на которой не обновляли уже несколько дней, и резко дернула ее на себя. Вместе они достаточно неуклюже приземлились на разделявшую их барную стойку, чем вызвали вздох вскочившего на ноги киборга.

  • Не делайте так больше, — несколько придавлено попросила бармен.
  • Простите, — удивленно, но искренне извинилась гостья, — профессиональная привычка.
  • И что у вас за работа? – картинно надувшись, поинтересовалась Сонтали.
  • Я водитель такси, — смущенно сообщила девушка.

Словно будучи неуверенной, что ей поверят, гостья начала возиться со своим наручным компьютером и вскоре в воздухе появилось голографическое изображение ее рабочего удостоверения. Бармен некоторое время, придирчиво изучала его, после чего улыбка вновь вернулась на ее губы. Моргнув, она, молча, обновила напиток с той лишь разницей, что на этот раз налила и себе. Но прежде чем выпить, она протянула своей гостье руку.

  • Сонтали, — и дождавшись пока та пожмет ее, — приятно с тобой познакомиться, Кира.
  • Мне тоже, — впервые девушка искренне улыбнулась.

Они чокнулись и выпили.

  • Теперь я приготовлю тебе самый веселый коктейль в мире, — торжественно объявила бармен, — а ты пока расскажи мне, что привело тебя сюда.

Кира выросла в небольшом пригороде и, в отличие от большинства сверстников, никогда не считала это проблемой. Ей не слишком нравилась поспешность и суета мегаполисов. Может из-за этого, а может из-за сильного, бойкого характера у нее никогда не было много друзей. А если быть точным, подруга у нее в жизни была одна единственная – длинноволосая, голубоглазая красавица по имени Шери. Любительница вечеринок и шумных компаний, они были совсем не похожи друг на друга, но каким-то чудесным образом она стала единственной, рядом с кем Кира чувствовала себя хорошо.

Тем сильнее ударил по ней переезд Шери. Словно часть души уехала вместе с ней. Кире больше некого было защищать, не приходилось просыпаться посреди ночи от внезапного звонка и мчаться к черту на куличики, чтобы вытащить подругу из очередной неприятности, в которые та попадала регулярно. Она не могла слышать ее смех и смущаться от крепких объятий, служивших у Шери заменой благодарности. Стало грустно и, чего она от себя совсем не ожидала, скучно. Так, чувствуя, что жизнь становится монотонной и повторяющейся, будто ей не принадлежащей, в один прекрасный день Кира решила отправиться за подругой следом.

Было страшно, она не любила перемены. Но и не поделать с собой ничего не могла. Собрав скромные пожитки, девушка забросила их на заднее сиденье своего такси и направилась прямиком в неизвестность.

  • Наверно, было нелегко найти человека в таком большом городе, — отвлекшись, предположила Сонтали.
  • Совсем нет, — покачала головой Кира, — у меня был номер Шери. Она ответила сразу, очень обрадовалась моему приезду, весь вечер мы сидели у нее дома и разговаривали. Вспоминали прошлое и делились планами на будущее. И мне было хорошо. Очень. Только тогда я не знала, что на это счастье мне отведено лишь несколько дней.

Совсем скоро от Шери пришло странное сообщение. Спутанное, написанное в спешке, но понятно из него было одно – подруга в беде. Радовало только то, что в нем содержались координаты ее местоположения. Сломя голову Кира бросилась на помощь. Вот только на месте встречи она Шери не нашла. И если в родном пригороде девушка точно знала где, в подобных случаях, подругу искать, здесь, на новой, неосвоенной территории ей оставалось слепо надеяться на удачу. Ждать нового сообщения от Шери или рассчитывать на то, что о ней обмолвится один из клиентов, решивших сесть в ее такси.

Кира вздохнула, давая понять, что надежды эти не оправдались.

  • Шери никогда толком не разбиралась в людях, — от нахлынувших эмоций она ударила кулаком по стойке, — все время попадала в плохую компанию, сколько бы я не просила ее быть осторожнее.
  • Так ты думаешь, она в руках у каких-нибудь бандитов? – аккуратно поинтересовалась бармен.
  • Уверена, — кивнула Кира.

 

1-Vi

Какая печальная история.

Sonn-E

Ай?

1-Vi

И неплохой повод разбить пару уродливых морд!

1-Vi

Ваши сладкие мелодрамы уже достали.

Sonn-E

Значит все-таки Ви…

1-Vi

Что-то не нравится?

Sonn-E

Нет, все в порядке.

Sonn-E

Сможешь ее найти?

1-Vi

Сделай мне слепок ее магической ауры.

1-Vi

Тогда я ее хоть из-под земли достану.

1-Vi

А вот гарантировать, что никто не пострадает по дороге, не могу. Нет, не хочу.

 Sonn-E

Я не против.

1-Vi

Хм… А ты начинаешь мне нравиться.

1-Vi

Но это не точно.

1-Vi

Ой, извини!

1-Vi

Я не хотела!

Sonn-E

Все в порядке, Ай.

Sonn-E

Просто сделай это.

 

Перед Кирой появился тонкий высокий бокал с семислойным напитком внутри. Своей цветовой гаммой он являл собой радугу, так же и назывался. Представить какой перелив вкусов придется испытать выпившему его выглядело невыполнимой задачей, и гостья с сомнением уставилась на бармена. Ей, конечно, обещали веселый коктейль, но подобного семафора она точно не ожидала. Но Сонтали выглядела уверенно и не давала усомниться в том, что знает свое дело. Даже протянула руку и потрепала девушку по волосам, лишь на мгновение задержав ладонь у нее на лбу.

Вместе с этим из-за стола поднялась хрупкая, закутанная в темный плащ с капюшоном, фигурка. Едва заметно кивнув, она направилась к выходу. Разглядеть ее было сложно, но приметить пару таких деталей, как аккуратный острый подбородок и пухлые полураскрытые губы, можно. Тонкие, словно у пианиста, пальцы украшало множество разных колец, вероятнее всего, магических. Развивавшийся на ходу плащ приоткрывал вид на ножки в туфельках на платформе. И, хотя, заостренные уши были аккуратно уложены под капюшоном, едва ли кто-то мог перепутать ее с человеком из-за природной грации в каждом движении.

Кира же действительно почувствовала себя лучше. Было ли дело в ударившем в голову алкоголе или удивительном вкусе, подобранных барменом компонентов, но она, наконец, смогла расслабиться. За что искренне поблагодарила следящую за ее реакцией Сонтали.

  • Не переживай, все будет хорошо, — мягко произнесла она, — доверься духам Рождества.
  • Кому? – рассмеялась Кира, — каким еще духам?
  • Не важно, — покачала головой бармен, — просто поверь.

 

*   *   *

 

Старый пешеходный мост, перекинутый через реку, разрезающую мегаполис напополам. Сюда редко приходят, ведь кроме красивого вида это место мало что может предложить, а у большинства взрослых нет времени для его созерцания. Для молодежи он выглядит слишком старым, чтобы даже пытаться поднимать вопрос о какой-то романтике. И исторической ценности не представляет. Самый типовой проект из металла и бетона, не красивый и не уродливый. Никакой.

На перилах стоит молодая эльфийка. Длинные каштановые волосы развеваются на ветру, наполненные влагой глаза смотрят вдаль, а свободная рука сжимает на груди небольшой серебряный медальон. Ее гладкая, смуглая кожа покрыта мурашками, девушке определенно холодно, и это не удивительно. Из одежды на ней только летний спортивный костюм и выбивающаяся из-под него белая ткань больничного халата, обуви нет совсем. Но она всего этого не замечает, как не замечает и странную парочку, тихо приближающуюся к ней.

 

H∞ker

Сон, с аугментами мы разобрались.

H∞ker

Но у нас появилась более серьезная проблема.

Sonn-E

С Джоанной все хорошо?

Sonn-E

Джон внезапно ушел в себя.

H∞ker

Похоже, у близнецов действительно особая связь.

H∞ker

Девчонка сбежала из больницы и, похоже, хочет спрыгнуть в реку!

Sonn-E

Господи, ты серьезно?!

H∞ker

Да.

H∞ker

Я попробую уговорить ее, но…

Die@nnA

У него другой профиль.

H∞ker

Верно, чертова орчиха!

Sonn-E

Ребята, прошу, не сейчас!

Sonn-E

Я могу чем-то помочь?

H∞ker

Не знаю.

H∞ker

Но начинай трясти ее брата.

H∞ker

Чем больше мы будем знать, тем выше наши шансы.

Sonn-E

Если понадобится, всю душу вытрясу!

 

Гному очень хотелось добавить, что, вообще-то, он на такое не подписывался, но его останавливали сразу два фактора. Первый заключался в том, что он никогда в жизни не оставлял в беде особь женского пола, а второй в его партнерше по этому заданию. Пускай оркесса в свое время прошла специальную операцию по усмирению и теперь являлась законченной пацифисткой, но что-то подсказывало ему, что из всякого правила могут иметься исключения. И становиться как свидетелем, так и непосредственным объектом этого исключения желания не было ни малейшего.

Остановившись и, глубоко вдохнув, он нацепил на лицо самое доброжелательное выражение, на которое был способен ввиду того, что ему предстояло сделать следующим. А именно взять свою зеленокожую партнершу под руку. Поправил полы своего щегольского пиджака и двинулся вперед, начав с середины первую пришедшую ему в голову фразу. Едва не запаниковал оттого, что забыл объяснить свою задумку оркессе, но та с честью вышла из положения, с легкостью подхватив его игру.

  • Кто вы? – заметив их приближение воскликнула эльфийка.
  • Как видишь, — как можно безмятежнее отозвался гном, — всего лишь, возможно, будущая ячейка общества, пожелавшая этим прекрасным вечером уединиться вдали от чужих глаз.
  • Вы… вместе? – не поверила своим заостренным ушам эльфийка.
  • Это все предрассудки, — отмахнулся гном, хотя полностью разделял скепсис девушки, — но где мои манеры? Меня зовут Хукер, для друзей Хук. А это мой пирожок Диана, можно просто Ди.

На лице оркессы не дрогнул ни один мускул, но гному все равно хотелось провалиться под землю. Зато девушка немного расслабилась, подсохли слезы на ее больших миндалевидных глазах.

  • А кем же будете вы, юная леди? — чувствуя, что движется в верном направлении, продолжил гнуть свою линию Хукер, — и что вы делаете в таком месте в столь поздний час?
  • Мое имя Джоанна, — назвалась она, стараясь не встречаться с ним взглядом, — и я тоже хотела побыть одна этим вечером.
  • Скажем прямо вы выбрали для этого не самое безопасное место, — слегка помрачнев, заметил гном, — не хочу давить на вас, юная леди, но если вы не против, выговоритесь. Порой взгляд со стороны может уберечь от поспешных поступков.

Сначала она сомневалась. Это было видно по всему: как бегает ее взгляд, как напряжена ее поза, но ход был сделан, и гному с оркессой оставалось лишь ждать какое решение примет Джоанна. И она его приняла. Снова расплакалась и начала взахлеб рассказывать о себе, своей болезни и любимом брате, который из-за нее вынужден вертеться, как белка в колесе, занимать деньги и идти на сомнительные сделки. Насколько ему было бы проще, если бы она не висела у него камнем на шее, что ему давно уже пора найти свою любовь и создать с ней семью, а не возиться с такой глупой сестрой, как она.

Синдром вины. Сколько людей и нелюдей уходили из жизни, считая, что тем самым они облегчат участь родных и близких, каждый раз забывая насколько велика сила горя тех, кто остается на этой бренной земле. Конечно, существуют особые случаи, но если взглянуть на картину в целом такая добровольная смерть – это побег от собственных боли и страдания, а никак не помощь тем, чья душа будет ранена навечно. Вот только как объяснить это уже стоящей на грани девушке? Гном не знал, но, неожиданно, вспомнил о том, как искренне уговаривала их Сонтали, как убежденно говорила, что хотя бы в один день в году должно быть место чуду.

  • В это трудно поверить, Джоанна, — гном сделал шаг вперед, — но мы знаем вашего брата.
  • Правда? – удивилась эльфийка.
  • Да, — еще шаг вперед, — мы услышали историю вашего брата и захотели ему помочь. Вы когда-нибудь слышали о Рождестве?
  • Нет, никогда, — покачала головой она.
  • Это очень старый праздник, сейчас о нем мало кто помнит, — шаг вперед, — но когда-то в этот день было принято дарить подарки и делиться счастьем. Не только с близкими, но и с незнакомыми людьми, это был день, когда каждый мог проявить доброту и помочь свершиться мечте. Так что, как ты понимаешь, наша сегодняшняя встреча не случайна.

Черт. Слишком рано. Одного взгляда на эльфийку было достаточно, чтобы понять, что последними словами он вызвал у нее подозрения. Слишком уж много факторов должно было совпасть, чтобы они так случайно столкнулись черт знает где. Увлекся. Все-таки Диана права, у него другой профиль. Однако, правда заключалась в том, что кроме него никто ситуацию не разрешит, так что шаг назад и продолжать. До победного, черт его возьми, конца.

  • Вы следили за мной? – негодующе выпалила Джоанна.
  • Не совсем так, — постарался успокоить ее Хукер, — мы договорились с твоим братом, нашли нужные аугменты и доставили их в больницу. Ты же пропала, так что нам пришлось подключить связи и отыскать тебя.
  • Я вам не верю! – мотая головой из стороны в сторону, закричала эльфийка, — все это слишком хорошо, чтобы быть правдой!

 

H∞ker

Сон, срочно!

H∞ker

Дай мне то, что может знать только ее брат!

Sonn-E

Лиильвейн, Акациевая улица, дом 32.

Sonn-E

Столетний дуб, Мартин, Надя.

Sonn-E

Команда Крутых, капитан Элли.

H∞ker

Что это за бессвязная хрень?!

Sonn-E

Просто скажи это.

 

Доверие к кому либо, кроме себя никогда не входило в число сильных сторон гнома, но выхода не было. Без помощи, в этот раз, он был бессилен. И все что ему оставалось, так это скороговоркой выпалить все полученные от Сонтали слова, надеясь на то, что Джоанна сможет понять их смысл.

Поняла. Ее глаза округлились, она попыталась прикрыть рот ладошками, забыв, что одной из рук держится за перила. Вздрогнув от порыва ветра, эльфийка попыталась удержать равновесие, но было поздно. Она падала. И как бы не старался Хукер, он понимал, что не успеет. Никто не смог бы успеть, но он все равно отчаянно выкинул руку вперед. Если бы ему удалось подойти всего на пару лишних шагов вперед, черт! Скрипнув зубами, гном хотел было отвести взгляд, когда над ним, в огромном прыжке пронеслась Диана.

Оркесса ударилась о перила, издала сдавленный стон, переходящий в рык, но сумела схватиться за пальчики уже находившейся в свободном падении Джоанны. Правда и сама чуть не полетела следом, но чудом зацепилась ногой и беспомощно повисла вместе со спасенной девушкой. А там подскочил уже опомнившийся Хукер, который, от плескавшегося в крови адреналина чуть ли не одной рукой втянул обеих девушек обратно на мост.

 

Sonn-E

Ребята, ну что там?

H∞ker

Иди ты. Мне надо выпить.

Die@nnA

Мне тоже.

 

*   *   *

 

Вход в ночной клуб. Определенно не здесь ожидала Айви закончить свои поиски, но магия не умела лгать. Сделанный Сонтали слепок ауры, как всегда, был наивысшего качества, а в своих способностях девушка давно разучилась сомневаться. Так что, натянув капюшон пониже, она направилась внутрь. Наперерез девушке было бросился охранник, но стоило ей слегка провести рукой и прошептать несколько слов заклинания отвода глаз, как он мгновенно нашел себе более интересное занятие, нежели выяснение ее личности.

Громко играла музыка, мешая сосредоточиться, а толпа людей мешала пробираться к цели, хоть она и прекрасно видела слабый след ауры Киры. Сейчас, будучи Ай, она искренне надеялась на то, что ей удастся разрешить конфликт миром. В конце концов, деньги всегда были по душе любому криминальному элементу, а они, деньги, у нее были. Оставалось лишь сторговаться до приемлемых для нее условий. За излишнюю растрату Лоуренс точно по голове настучит, а последний убедительный довод еще никто не отменял, да Ви давно не выпускала пар.

Пройдя через зал, она добралась до лестницы, ведущей к ВИП ложам. Поднялась по ступенькам. И каково же было ее удивление, когда она, наконец, увидела Шери. Веселую, жизнерадостную, вовсе не похищенную, зато липнущую к какому-то молодому красавчику. Нахлынули воспоминания. Айви не понаслышке знала вкус предательства, а картина, представшая перед ней иначе, как предательством не называлась.

 

1-Vi

Прости, Сон.

1-Vi

Но Кире лучше не встречаться со своей подругой.

Sonn-E

Что? Почему?

1-Vi

Она того не стоит.

Sonn-E

Объясни, что случилось.

Sonn-E

Пожалуйста!

1-Vi

Эта встреча принесет только боль.

1-Vi

Я знаю.

1-Vi

Прости, но в этот раз я не хочу контролировать Ви.

Sonn-E

Подожди!

 

Но Айви уже пылала живым факелом. На несколько секунд развеялась полутьма, царившая внутри клуба и все до единого обратили внимание на доселе молчаливую гостью. Но когда она потухла, все сразу же забыли о ней и только два огромных, квадратных орка, обвешанные последними техническими новинками круче, чем Рождественская елка игрушками, поднялись ей навстречу. Видимо, охранники. Жалкие соперники для клокочущей внутри девушки ярости, которой она готова была без раздумий отдаться.

Единственное, что ее остановило от того, чтобы превратить каждого, кто рискнет подойти к ней в пепел, было обещание, данное Сонтали. Пусть эта женщина ее порой раздражала, она успела проникнуться к ней долей уважения. Не убей. Вот, что она обещала. И собираясь сдержать свое слово. Вместо любимого ею огня, она усилила все четыре конечности силой земли, сделав их невероятно твердыми, после чего молча бросилась в бой.

Противников отличала сила и выносливость, а на ее стороне были ловкость и скорость. А с учетом магии, способной нейтрализовать ее недостатки исход боя был предрешен заранее. Айви с легкостью и изяществом двигалась среди врагов, словно исполняя замысловатый танец, каждое движение которого заканчивалось падением на землю одного из недругов. В какой-то момент она поймала себя на том, что сражается четко в такт играющей в клубе музыке. И ей это понравилось. Оказывается, бой мог быть не только веселым, но и красивым.

Сбросив с себя остатки заклинаний, словно отряхнувшись, Айви оглядела поле боя. Все противники были повержены. Посмотрела прямиком на ту единственную, что до сих пор оставалась невредима. Шери. Подошла и зарядила потерявшей дар речи девушке пощечину.

  • Тварь, — сквозь зубы, выплюнула Айви.
  • Я… Я не понимаю, — дрожащими губами прошептала Шери, готовая в любой момент расплакаться.
  • А Кира, которая только и делает, что пытается тебя найти, понимает? – рявкнула она, — та, которая не может нормально спать, думая, что ты страдаешь в плену у каких-то уродов. Понимает она, да?
  • Не знаю, — опустила голову та, — я не думала об этом.
  • Да ты, похоже, вообще не думаешь! – ну унималась Айви, — твоя лучшая подруга с ума сходит, ждет, когда же ты подашь ей знак, что хотя бы жива. А ты тут… тварь.

Шери не пыталась оправдываться. Просто поникла и, закрыв лицо руками, беззвучно зарыдала. Но на удивление быстро справилась с собой и, хлюпая носом, нашла в себе силы ответить.

  • Я, просто, хотела быть счастлива, а Кира… в какой-то момент она стала моим якорем.
  • Якорем? – вскинула бровь Айви.
  • Она всегда напоминала мне о моем прошлом, — бесцветным голосом продолжала Шери, — о том, что я хотела забыть. Каждый раз, когда я была рядом с ней, я чувствовала себя закованной в кандалы. Но, что пугало меня больше всего, мне это нравилось. Так что, в какой-то момент я поняла, что либо она исчезнет из моей жизни, либо я навсегда останусь вместе с ней.

На место Ви пришла Ай. Она аккуратно села рядом с Шери и обняла девушку за плечи. Она могла быть сколь угодно не права, но Кира оказалась не единственной, кто испытывал боль. В конце концов, никто не волен решать судьбу за других. Прижимая к груди заплаканное лицо Шери по щекам которой продолжали катиться капли слез, Айви решила, что не будет навязывать девушки свое мнение. Это решение, которое она должна будет принять сама, но оставалась одна вещь, которую было необходимо озвучить.

  • Знаешь, — поднимаясь, произнесла Айви, — я не слишком хорошо успела узнать Киру, но в одном я уверена точно. Одного твоего звонка она точно заслуживает.
  • Знаю, — пытаясь привести растекшуюся тушь в порядок, согласилась Шери, — я позвоню. Обещаю.
  • Тогда удачи, — уголками губ улыбнулась она.

Накинув спавший на спину капюшон, Айви направилась к выходу. В клубе по-прежнему играла музыка, никто не заметил того, что она натворила, миру, как всегда, было наплевать на чужие проблемы. И в этот раз, это было правильно.

 

1-Vi

Знаешь, Сон.

Sonn-E

Что, Ай?

1-Vi

Шери позвонит Кире.

1-Vi

Но будь я проклята, если еще хоть раз ввяжусь в подобную авантюру!

 

*   *   *

 

Закрылась тяжелая железная дверь. Женщина в костюме бармена провела ладонью над спрятанным в стене считывателем. Тот негромко пискнул, сработал замок, и она начала медленно подниматься по ступеням.

  • Хороший был день. А из нас вышли неплохие духи Рождества, — произнес дожидавшийся ее наверху киборг, параллельно пряча праздничные атрибуты в люк, скрытый посреди улицы.
  • Это точно, — согласилась бармен.
  • Жаль только, что я не смог ничем помочь, — разочарованно отметил он.
  • Ты помог убрать зал, Георг, — без тени сарказма заявила Сонтали, — не переживай.
  • Это не то, — покачал головой киборг, — видя как ты стараешься, было невыносимо сидеть без дела.
  • Спасибо, — улыбнулась она, — но Айви права. В наш век это действительно была авантюра.
  • Побольше бы таких, — улыбнулся он в ответ.

Сонтали посмотрела на него, на его до неприличия серьезное выражение лица и засмеялась. А он продолжал тепло смотреть на нее и лишь, когда они отошли от бара и свернули за угол, признался:

  • Удивительно, но это Рождество принесло чудо и мне.
  • Какое чудо могло произойти, если ты весь вечер сидел у стойки бара? – недоверчиво уточнила Сонтали.
  • Кажется, я нашел смысл жизни, – просто сказал он.

И пусть эти слова снова заставили ее засмеяться, Георг был не против. Ведь именно Сонтали сделала это чудо возможным.

Замедлив шаг, он на несколько секунд  задержался в зоне видимости уличной камеры и помахал рукой. Только для того, чтобы где-то в своей квартире расплылась в улыбке одна эльфийка.


(Запись просмотрена 132 раз(а), из них 1 сегодня)
0

Автор публикации

не в сети 4 дня

Иванов Юрий

86
flagРоссия. Город: Санкт-Петербург
Комментарии: 0Публикации: 2Регистрация: 29-09-2019

ТСДР (участник)

Достижение получено 08.04.2020

Рейтинг: 25

Титул: Конкурсант

Вы нашли в себе силы написать новое произведение и прислать его нам на конкурс. Разве это не достойно похвалы?

достижение выдается всем участникам конкурса "Темные светлые духи Рождества"

ТСМ (финалист)

Достижение получено 01.12.2019

Рейтинг: 50

Титул: Финалист

В условиях невообразимой конкуренции вы добрались до финала. Разве это не повод для гордости?

достижение выдается всем финалистам конкурса "Темная светлая магия"

Другие произведения автора:

37

Мусорщик ...

Похожие произведения:

0

Просто быть человеком ... Автор: Алена

0

Юный пирокинетик ... Автор: Roma.Newman

0

Город спит спокойно ... Автор: nikolay.hripkov

Понравился материал? Поделись им с друзьями

10
Оставить комментарий

Пожалуйста, авторизуйтесь чтобы добавить комментарий.
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
8 Цепочка комментария
2 Ответы по цепочке
0 Последователи
 
Популярнейший комментарий
Цепочка актуального комментария
7 Авторы комментариев
ВесёлаяПивной МормонGroldНиколапилигрим Авторы недавних комментариев
  Подписаться  
Уведомление о
elena.kirilkina
Автор

Во-первых, большое спасибо за ваш рассказ, получила огромное удовольствие. Очень атмосферно и приятно читается. Не поняла только про дварфа, который вначале был — это тот же, который спасал эльфийку? Тогда зачем его били по голове? А если нет, то куда он делся? А впрочем, может я упустила… Пару технических замечаний — первый абзац мне показался очень перегруженным — тяжелые предложения (но это, конечно, субъективно). Опечатка: «Ровные ряды вешалок были практически пусты, гостей было немного, но вся висящая на них одежда выглядел ухоженно» — не хватает буквы А в конце слова «выглядела». Выражение «скрепя сердце» — должно выглядеть именно так, а… Подробнее »

Весёлая
Автор

Что это было, Пух?.. (дальше нецензурно) Начало было вдохновляющее. Первый абзац меня подкупил, но дальше… Ребят, кто в теме? Это литРПГ или как? Потому что читать это было невозможно. Мозг ломался и в панике пытался сбежать из черепной коробки. За то, что я дочитала ЭТО до конца, требую орден! Что с оформлением диалогов? Если вы их выдирали откуда-то, то всё это мессиво (простите, рассказом назвать это я не могу) нужно было сначала закинуть в текстовый редактор и хорошенько отшлифовать. Под словом «отшлифовать» также подразумевается вычитка и работа над ошибками. Далее. Сюжет. Его нет! Его просто нет и быть не может… Подробнее »

Алёна
Автор

Ну да, это по игре. Но оформление прямой речи всё равно ошеломляет.

пилигрим
Автор

Итак-с. Все, написанное далее, сплошное ИМХО и субъективизм. Текст читать очень трудно. Просто больно. Дело не в пунктуации или орфографии. Вся проблема в сюжете. Идея существования отряда, который помогает другим — это прекрасно, но кто они? Откуда пришли? Зачем? Куда отправятся дальше? Дворф и мужчина в начале исчезают. Появляются новые персонажи, мотивация которых просто не ясна. При этом не однократно делается акцент, что они вместе временно — снова вопросы кто они и откуда? Теперь о главном: 1. Дворфы — уже от рождения низкорослые и невысокие — не надо писать невысокий дворф. ГДЕ ДВОРФ_СЫЩИК???? Гномы и дворфы — разные существа, а… Подробнее »

пилигрим
Автор

Единственный зачет — игра с названием — «Соулз Филлер» — пришлось обращаться к Пресвятой Википедии. Забавно.

Весёлая
Автор

Я думаю, название, как и начало придумал мастер. А остальное уже просто копипаст с игры.

Никола
Автор

Большое спасибо Автору за рассказ. Было интересно дочитать до конца, чтобы узнать, что всё-таки автор замышляет. Однако целостной картины так и не сложилось. Уверен, что вы можете сделать лучше. Во-первых, дворф. Это был мой любимый персонаж. Ну не верю я в белых рыцарей на доблестных конях. И я дворфу сопереживал. Я искренне ждал скандалов, интриг и расследования, я ждал, что он сейчас выведет мерзавцев, чем бы они ни занимались, на чистую воду! Так нет, его же просто по голове, и исчез бедняга… нельзя так с персонажами, уважаемый Автор! Если дворф был абсолютно неважен, то зачем ему столько букв отдавать? Ну… Подробнее »

Grold
Автор

Автор ищет новые пути. Надеюсь. Я умею читать и вникать в текст очень быстро. Годы практики и природные способности. Но на вашем, автор, тексте, мне пришлось тяжко. Начало жуткое и в итоге — пустышка. Картину мира, как вы надеялись, она не раскрыла. Дворф — пустая трата букв и масса косяков-предложений. Оформление текста — отдельная, но печальная история. Розенталя на вас нет. Дракон — свадебный генерал. Переписка — понты. Квесты — вот это ещё куда ни шло. В синтетическом НАСКВОЗЬ мире, группа НЕЛЮДЕЙ (без отрицательного окраса, примите во внимание) решила позабавиться. Откопали инфу о канувшем празднике, и понеслась… Добро сделано для… Подробнее »

Пивной Мормон
Автор

Ближе к концу рассказа втянулся и даже получил какое-никакое удовольствие, но было тяжеловато. И, кстати, прочитав комментарий одного из предыдущих читателей, полез гуглить Соулз Филлер, но ничего не нашел. Возможно, не там искал, или это какая-то аллюзия?

Весёлая
Автор

Пивной мормон, переводи со словарем souls filler smile

Отсчет времени

Прием работ на конкурс "Огненные элементы" заканчивается06.07.2020
40 дней осталось.

Отсчет времени

Прием работ на конкурс "Конец человечества" заканчивается31.08.2020
3 месяца осталось.

Последние комментарии

Больше комментариев доступно в расширенном списке

Случайный рассказ последнего конкурса

Случайное произведение из библиотеки

Как Митрофаныч Дедом Морозом стал

Как Митрофаныч Дедом Морозом стал

Светлые духи Рождества/Нового Года. После растворения предыдущего крайне непопулярного среди эльфов и у главного архивариуса волшебного новогоднего царства Деда Мороза Ларса должен явиться новый Дед …
Читать Далее

Рубрики

Поддержать портал

Авторизация
*
*
Войдите или зарегистрируйтесь с помощью: 
Генерация пароля